Bóng bàn qua những thăng trầm

Du nhập vào Việt Nam vào qua cửa ngõ Sài Gòn những năm đầu của thập niên 20, bước lên đỉnh cao danh vọng tại Dortmund (Đức) vào năm 1959, với chiếc huy chương đồng thế giới, rồi trận thắng các tay vợt Nhật Bản ngay tại Tokyo đoạt huy chương vàng Asian Games 1958, cùng nhiều chức vô địch châu Á và Đông Nam Á khác, bóng bàn Việt Nam từng là một “thế lực” đáng kể trên đấu trường khu vực, mà phần lớn là các VĐV thành phố.

Sau chiến tranh, hòa bình lập lại, những khó khăn về kinh tế đôi lúc đã cản bước tiến của các tay vợt TPHCM khi tiếp cận trở lại với bóng bàn thế giới. Còn nhớ trong những ngày đầu tiên ấy, tìm ra một mặt bàn bóng đã khó, mà tìm đủ 4 chân trụ để đặt bàn lên trên còn khó hơn. Các “lực sĩ kiến càng” của Phòng TDTT quận 1 giúp sức những người anh em bóng bàn của mình bằng cách khiêng các chân trụ của bàn billiards cải tạo thành chân bàn bóng cho quần chúng tập đỡ ghiền.

VĐV Mai Xuân Hằng 

Còn các tay vợt chuyên nghiệp thì 4, 5 người luân phiên nhau vào tập một bàn bóng tạm gọi là “đúng chất lượng”, tuy nước sơn hơi bị cũ, tróc. Lại nói về mặt vợt còn thê thảm hơn. Mấy cây vợt butterfly còn sót lại dùng lâu ngày cũng hỏng, vận động viên tận dụng mút cũ, nấu nhựa cao su làm keo dán xài đỡ. Ai có người thân nước ngoài gửi về một cây vợt mới thì ôm khư khư trong mình như báu vật.

Khó là thế, nhưng mọi người tập luyện rất chuyên cần. 4 tháng sau ngày giải phóng, bóng bàn góp mặt trong Hội thao mừng Quốc khánh 2-9 cùng với 2 môn bóng đá và bóng chuyền. Quận 3 đoạt giải nhất đồng đội, quận 2 giải nhì và quận Thạnh Mỹ Tây đoạt giải ba.

Về cá nhân nam, Trần Thanh Dương (quận 3) đoạt giải nhất sau khi thắng Vương Chính Học (quận 2) trong trận chung kết, trong khi Lê Thị Kim Tiếng (Đoàn ủy), từng vô địch Sài Gòn từ năm 1972-1974 thắng Trần Thị Kim Ngôn (quận 2), từng vô địch Sài Gòn từ năm 1956-1965, đoạt giải nhất cá nhân nữ. Giải đấu như là chất xúc tác thúc đẩy quá trình khôi phục phong trào, với nhiều gương mặt mới, đủ mọi thành phần, lứa tuổi, dân tộc như Hứa Tự Lực, Quách Pênh Huy, La Cẩm Phong, Nguyễn Bảo Dũng...

Trong cuốn “Bóng bàn Việt Nam và thế giới” của cựu danh thủ Lê Văn Inh viết năm 1991 gọi thời kỳ từ năm 1975 đến nay là “Thời kỳ phục hưng” của bóng bàn Việt Nam nói chung và TPHCM nói riêng. Sách có đoạn: “Sau ngày giải phóng, chính quyền cách mạng đã chấn chỉnh lại phong trào bóng bàn. TPHCM là cái nôi truyền thống về thành tích bóng bàn, nên bước đầu thành lập ngay bộ môn bóng bàn...”.

Các tay vợt danh tiếng của bóng bàn TPHCM đóng vai trò chủ lực trong đội hình tuyển Việt Nam tham dự các giải đấu lớn, từ SEA Games đến Asian Games và vô địch thế giới. Đứng đầu trong số này phải kể đến Trần Tuấn Anh, tay vợt nhiều năm liền vô địch quốc gia, từng chơi ngang ngửa với các tay vợt hàng đầu của Nhật tại các giải thế giới, hay như Nhan Vi Quân cùng góp công đoạt huy chương vàng đồng đội nữ tại SEA Games 1989 (đứng chung với Trần Thu Hà, Hải Phòng), rồi Nguyễn Vinh Hiển, Phạm Phú Phát, Lý Minh Triết...

Bóng bàn TPHCM cũng không tránh khỏi những bước thăng trầm. Tuy nhiên, tiềm năng và niềm tin mãnh liệt của người hâm mộ vẫn còn đó, vẫn hun đúc cho các tay vợt thành phố vượt lên đi tìm những thành công mới. Chức vô địch đơn nữ của Mai Xuân Hằng  tại giải vô địch toàn quốc 2005 vừa kết thúc đêm 10-4 như món quà quý giá tặng cho môn bóng bàn nhân kỷ niệm 30 năm giải phóng thành phố thân yêu.

KIM PHƯỢNG
 

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Thành Tín, tân binh của CLB TPHCM

CLB TPHCM tiếp tục chờ thầy ngoại

Trong khi đội bóng cùng Thành phố là Sài Gòn FC đang ngày càng khó khăn ở việc săn tìm lực lượng cho mùa bóng 2021 thì CLB TPHCM đã dần ổn định bộ khung. Đội bóng này chỉ còn chờ đợi những “mảnh ghép” cuối cùng trong tháng 12 là đủ để chốt hạ bộ khung.

Bóng đá quốc tế

Quần vợt

Medvedev vô địch ATP Finals 2020

Daniil Medvedev: “Kẻ thừa kế” Davydenko đánh bại Nadal và Thiem để vô địch ATP Finals 2020

Chừng chục năm trước, người Nga từng tự hào với những Marat Safin, Nikolay Davydenko, thì giờ đây, họ có quyền tự hào với “lứa trẻ thừa kế” di sản quần vợt Nga vĩ đại, với những đại diện tiêu biểu là Andrey Rublev và mới đây nhất là Daniil Medvedev. Một năm trước, Medvedev đến với giải ATP Finals và nhận 3 trận thua vỡ mặt. Nhưng lần này, anh đã thắng cả Novak Djokovic, Rafael Nadal và Dominic Thiem để đăng quang…

Các môn khác

Chị em nhà Shevchenko và nhân vật chính của sự kiện UFC 255 - Figueiredo

Gia đình Shevchenko lên đỉnh: Mẹ vô địch Muay Thái biểu diễn, 2 chị em hạ gục đối thủ ở UFC 255

Gia đình Shevchenko (không phải huyền thoại bóng đá Andriy Shevchenko hiện đang làm HLV trưởng tuyển bóng đá Ukraine), gồm mẹ - bà Elena Shevchenko, và 2 chị em - Valentina Shevchenko cùng với Antonina Shevchenko đang là những nhân vật nổi bật nhất ở trong làng võ thuật Muay Thái - MMA (UFC) trên toàn thế giới.