Giải Ngoại hạng Anh:

Birmingham - Fulham:Trận chung kết ngược máu lửa

Tiền đạo Fulham Clint Dempsey (trái) trong chiến thắng thần kỳ trên sân Manchester City(Michael Johnson).

 

Fulham gặp Birmingham trên sân nhà trong trận đấu quyết định sự tồn tại của họ ở Premiership mùa tới. Đội thắng mới có thể nuôi hy vọng trụ hạng, trong lúc một kết quả hòa là một kết thúc đối với Fulham.

Thật ra, Fulham đã “chết hụt” nhiều lần, nhưng lần kích động nhất chính là trận đấu tuần qua trên sân Manchester City. Sau hiệp đầu, người ta đã sớm ghi tên Fulahm vào danh sách rớt hạng khi họ bị dẫn đến 2 bàn, nhưng cuộc quật khởi kỳ diệu với 3 bàn thắng trong hiệp 2 đã giúp thầy trò HLV Roy Hodgson sống lại hy vọng tưởng đã tắt lịm từ lâu.

Roy Hodgson thừa nhận: “Khi bị dẫn 2 bàn, thành thực mà nói, tôi vẫn chưa nghĩ là chúng tôi đã rớt hạng. Tôi chưa bao giờ hết hy vọng, nhưng việc quật khởi giành chiến thắng ở Manchester quả là điều kích động. Bây giờ, chúng tôi phải tiếp tục cho mình thêm cơ hội”.

Giống như kẻ đã chết đi sống lại, tinh thần của Fulham (30 điểm) đang bốc lên rất cao cho dù có thắng cả Birmingham lẫn Portsmouth trận cuối thì cơ hội trụ hạng của họ vẫn hết sức mong manh khi nó tùy thuộc vào việc Reading và Bolton (cùng 33 điểm) kiếm được bao nhiêu điểm và để lọt bao nhiêu bàn trong 2 lượt cuối.

Birmingham lẽ ra đã có thể ung dung hơn rất nhiều nếu trận đấu hôm Chủ nhật tuần trước dừng lại sau 45 phút. Đó là lúc Birmingham đang dẫn bàn trước Liverpool, còn Fulham thì đang thua. Bây giờ, họ đối mặt với hiểm nguy khi chỉ hơn Fulham đúng 2 điểm ở vị trí thứ 18.

HLV Alex McLeish thổ lộ sau khi bị Liverpool ghi liền 2 bàn để gỡ hòa 2-2: “Tôi lẫn lộn giữa cảm giác bực bội và giận dữ. Chúng tôi đã quá ngờ nghệch khi để vuột một chiến thắng mang tính quyết định cho sự sống còn của mình”. Thủ thành Maik Taylor cũng tỏ ra thất vọng tột cùng khi không giữ được mành lưới của mình. Tuy nhiên, anh sẽ tiếp tục trấn giữ khung thành khi HLV Alex McLeish không có ý định thay đổi bất cứ vị trí nào trong đội hình xuất phát.

Ông nói:”Chúng tôi vẫn còn cơ hội chiến đấu, và phải giành điểm tối đa trong 2 trận tới. Fulham sẽ lòi cái đuôi hớ hênh của họ trên sân nhà khi lao lên tấn công quyết liệt. Mỗi trận đấu bây giờ đều là những trận chung kết và thắng Fulham là điều rất quan trọng. Nếu Birmingham trụ hạng thì đấy sẽ là một thành tựu phi thường”.

Nhưng Birmingham đã thua trận sân khách gần nhất đến 1-5 ở Villa Park và cũng không thắng được trận nào trong tháng 4. Trong cuộc chiến máu lửa mà cả hai đội đều phải dồn lên giành chiến thắng, trận đấu hứa hẹn nhiều bàn thắng nhưng chiến thắng sau cùng có lẽ thuộc về Fulham, một đội đang chơi với khí thế bừng bừng, một kẻ đang chiến đấu với tinh thần “không bao giờ chết”.

Dự đoán: Fulham thắng 3-2

NHẬT TÂN

Bolton (16) - Sunderland (13): Bolton chẳng còn gì để mất

Bolton chỉ có thể trụ hạng nếu họ thắng đậm Sunderland và không để lọt lưới quá nhiều khi chơi trên sân Chelsea trận cuối. Cơ hội lấy 3 điểm trận này là rất rõ ràng khi Sunderland đã hoàn thành chỉ tiêu trụ hạng từ tuần trước.

Bolton cũng dành cho mình cơ hội thực sự để tránh rớt hạng khi giành đến 7 điểm trong 3 trận gần đây. Đó là một thông số đáng ngạc nhiên nếu biết là trong 8 trận trước đó, họ chỉ kiếm đúng 1 điểm! Bolton quả là may mắn khi giai đoạn cuối giải họ gặp toàn nhưng đội không còn động lực như West Ham, Middlesbrough, Tottenham và giờ là Sunderland. Bolton chắc chắn phải cảm ơn Boro rất nhiều khi không chỉ tặng cho họ 3 điểm sân nhà mà còn nhường cho Sunderland vượt lên tuần qua, giúp trận đấu ở sân Reebok tuần này trở nên thanh thản hơn.

Thủ quân Kevin Nolan nói: “Người ta nói là chúng tôi đã chết và bị thiêu rụi, nhưng Bolton đã chứng tỏ là mọi người đã sai lầm, hy vọng là chúng tôi sẽ tiếp tục làm điều đó ở trận này. Tôi chưa bao giờ nói hoặc tin là chúng tôi sẽ rớt hạng và chúng tôi đã chứng tỏ niềm tin của mình trong 3 trận gần đây, bây giờ mọi thứ đang đến rất gần và bạn phải chiến đấu trong thế chẳng còn gì để mất”.

Bolton sẽ mất Ricardo Gardner và Joey O’Brien vì chấn thương nhưng họ sẽ có lại tiền đạo Kevin Davies sau án treo giò. Davies sẽ ra sân bất kể cái tay bị gãy trong trận thắng West Ham, nhưng anh vắng mặt 2 trận gần đây chỉ vì dính thẻ vàng thứ 10 ở mùa này. Có Davies trở lại, cơ hội ghi bàn của Bolton được nhân lên rất nhiều.

Dĩ nhiên là khó để tin là HLV Roy Keane sẽ xả trại cho các cầu thủ của mình chơi thoải mái trong trận đấu cuối mùa, nhưng cũng khó để hình dung là các chàng trai áo sọc sẽ chơi quyết liệt khi đang sắp xếp hành lý đi nghỉ hè trong niềm hân hoan trụ hạng sớm.

Với tất cả quyết tâm phải thắng bằng mọi giá trận này, Bolton sẽ thực sự trở nên nguy hiểm hơn gấp bội trong lúc Sunderland bây giờ khác xa đội bóng từng thắng họ 3-1 hồi đầu mùa trên sân Ánh Sáng. Sunderland thực tế chỉ chơi tốt trên sân nhà và đã thua đến 13 trận trên sân khách (chỉ khá hơn mỗi Derby) nên chẳng ai kỳ vọng vào họ trong một trận cầu không mục đích.

Dự đoán: Bolton thắng 1-0

THANH NHƯ

Gary Cahill (Bolton, trái) đi bóng qua tiền đạo Tottenham Dimitar Berbatov.

Reading (17)Tottenham (11): Chuyên gia... không ghi bàn gặp chuyên gia hòa

Reading chỉ hơn nhóm đội có nguy cơ rớt hạng đúng 1 điểm, cho nên họ sẽ chiến đấu cật lực trước Tottenham. Đó là điều chắc chắn. Nhưng chiến đấu là một chuyện, hiệu quả là một chuyện. Chưa bao giờ chuyện ghi bàn lại trở nên bức thiết với họ như hiện nay. Reading đã thi đấu tổng cộng 461 phút ở Premier League mà không ghi được bàn thắng.

Cái may cho họ là Tottenham hiện nay hình như chẳng còn động lực nào để cố gắng. Bốn trận gần đây nhất, Tottenham đều hòa ở tỷ số 1-1. Và cũng chẳng riêng gì 4 trận ấy. Trên thực tế, sau khi giành được Cúp Liên đoàn hồi tháng 2 (cũng là chiếc vé vào Cúp UEFA mùa sau), Tottenham đã lơi dần và rồi... lơi hẳn khi biết chắc là họ không thể rớt hạng.

Đây sẽ là lần thứ tư Reading và Tottenham gặp nhau trong mùa bóng hiện nay. Tottenham đã ghi được 9 bàn trong 3 cuộc gặp gỡ trước đó. Họ thắng Reading 6-2 trong trận lượt đi Premier League, hòa 2-2 ở vòng 3 của Cúp FA và rồi thắng 1-0 trong trận đấu lại sau đó...

Dự đoán: Reading thắng 2-0

Tr.Q

Man.United (1) - West Ham (10): Vấn đề động lực

Jonathan Spector và Matthew Upson tranh chấp với Tevez (Man. United) trong trận lượt đi mùa này.

Chẳng phải ngẫu nhiên mà người ta nói rất nhiều về vấn đề động lực thi đấu của West Ham trong những ngày này, khi họ chuẩn bị đến sân Old Trafford của đối thủ khổng lồ Man.United.

HLV Curbishley, bạn của HLV Ferguson, đã rất sai lầm khi nêu rằng ông thích Man.United vô địch mùa này hơn Chelsea. Nói như thế dễ làm người ta hiểu lầm West Ham có thể buông hẳn cho Man.United lấy 3 điểm dễ dàng trong trận cầu sớm nhất của vòng 37 này tại Old Trafford. Và vì đã lỡ nói như thế, Curbishley đã phải lên tiếng thanh minh trong cuộc họp báo chuẩn bị cho trận đấu vào hôm qua - hôm ông bị HLV Avram Grant của Chelsea chỉ trích gay gắt.

Curbishley nói gì? “Cả thế giới sẽ theo dõi trận đấu vào Chủ nhật này và West Ham muốn chứng minh có thể làm được gì. Premier League đầy tính cạnh tranh, không có chuyện buông nhẹ. Tính công minh chính trực của Premier League vẫn còn đó. Đây là giải đấu căng thẳng nhất mà tôi từng tham gia. Chelsea đã thi đấu tuyệt vời và họ liên tục gây áp lực lên Man.United. Đây là một cuộc đua kỳ thú”.

Nói một chuyện, tin hay không là một chuyện khác. Cả Premier League đều biết West Ham đã thắng Man.United trong 3 lần đối đầu gần đây. Mới nhất là trận lượt đi vào cuối năm ngoái: Ronaldo ghi trước một bàn cho Man.United, bỏ lỡ cơ hội ghi tiếp bàn nữa từ chấm 11m trước khi West Ham thắng lại bằng 2 pha đánh đầu sau 2 tình huống cố định. Nói cách khác, không phải là họ không biết cách thắng Man.United. Cho nên, nếu họ thật sự đá bằng tinh thần ấy, Man.United có thắng được thì cũng không nhẹ nhàng.

Nhưng nếu West Ham không thật lòng thì sao? Hoàn toàn có thể xảy ra cái cảnh West Ham chỉ thực sự chiến đấu với Man.United trong 30 phút đầu, hoặc 45 phút đầu và rồi buông súng. Nếu điều đó xảy ra, Alan Curbishley cũng chẳng thiếu gì cách biện hộ: nào là Man.United quá mạnh, nào là phong độ West Ham đang không tốt (chỉ thắng 1 trong 5 trận gần đây), nào là lực lượng sứt mẻ (mới nhất là Ljungberg bị rạn xương sườn).

Về phía Man.United, chắc chắn họ không thiếu động lực, không thiếu niềm hứng khởi. Bất kể West Ham... đá kiểu gì, Man.United cũng phải lấy 3 điểm và với 3 điểm đó thì họ coi như hoàn thành 50% nhiệm vụ ở hành trình Premier League còn lại. Chiếc vé vào chung kết Champions League là một sự khích lệ lớn cho thầy trò Alex Ferguson trước nhiệm vụ lấy 3 điểm đó. Chưa hết, mới hôm qua thôi, tay săn bàn số 1 Cristiano Ronaldo vừa nhận một sự khích lệ khác nữa: Anh chiến thắng áp đảo trong cuộc bình chọn cầu thủ hay nhất trong năm do Hiệp hội các cây bút bóng đá Anh (FWA) tổ chức.

Đây là lần thứ hai liên tiếp, Ronaldo giành cả danh hiệu của FWA lẫn danh hiệu của Hiệp hội các cầu thủ nhà nghề. Nó sẽ thôi thúc anh ghi thêm bàn thắng vào lưới West Ham để chinh phục nốt một danh hiệu cá nhân còn lại của mùa bóng Premier League: vua phá lưới. Hiện nay, Ronaldo đang dẫn đầu danh sách ghi bàn ở Premier League với 28 bàn.

Dự đoán: Man.United thắng 3-0

TRẦN QUANG
 

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

HLV Huỳnh Hồng Sơn cùng các học trò của đội ĐH Bách Khoa tập luyện trước khi vào giải.

SV-League 2020 và giấc mơ chuyên nghiệp

Ngày 24-10 tại sân Thống Nhất, mùa giải đầu tiên của SV-League sẽ khởi tranh, đem theo những kỳ vọng tạo một trào lưu mới trong cộng đồng sinh viên đam mê bóng đá ở TPHCM nói riêng và trên khắp dải đất hình chữ S nói chung.

Bóng đá quốc tế

HLV Ole Gunnar Solskjaer có lý do để lạc quan đưa ra tuyên bố mạnh mẽ. Ảnh: Getty Images

Solskjaer tin Man.United “chắc chắn đã lấy lại phong độ”

HLV Ole Gunnar Solskjaer đã gửi lời cảnh báo đến các đối thủ lớn của mình, gần nhất chính là trận đối đầu Chelsea vào thứ bảy, với tuyên bố rằng đội của ông đã “lấy lại phong độ” sau chiến thắng ấn tượng 2-1 tại Paris SG ở ngày khai màn vòng bảng Champions League.

Quần vợt

Nick Kyrgios đang tận hưởng cuộc sống riêng tư, không quan tâm đến yêu ghét của công chúng

“Gã tiểu tử ngổ ngáo” Nick Kyrgios: Người ta có thể yêu mến hay ghét tôi, nhưng tôi không cầu xin được yêu thích

“Gã tiểu tử ngổ ngáo” người Úc vừa có những bình luận thẳng thắn mới khi vẫn đang “tọa sơn quan hổ đấu”, ngồi ở quê nhà Australia và chứng kiến các giải đấu của ATP Tour 2020 qua… màn hình ti vi. Thẳng thắn, đôi khi có phần ngổ ngáo, không ngại va chạm, Kyrgios vẫn đang “sống thật” với tính cách của chính mình.

Các môn khác

Khabib nói Poirier quá yếu đuối

“Đại bàng Nga” Khabib Nurmagomedov: Dustin Poirier chứng tỏ sự yếu đối khi chấp nhận đấu Conor McGregor ở hạng bán trung

Thông tin “Gã điên Ailen” Conor McGregor đồng ý quay trở lại lồng sắt bát giác, sẽ tái đấu với “Viên kim cương” Dustin Poirier vào tháng Giêng năm sau đang làm xôn xao dư luận. Trong đó, chính “Đại bàng Nga” Khabib Nurmagomedov cũng khảng khái đứng ra cho biết, Poirier quá yếu đuối khi chấp nhận đấu ở hạng bán trung với McGregor, và sau đó, McGregor lại quá mặt dày khi đòi tranh đai vô địch với Khabib ở… hạng cân nhẹ!