Birmingham City - Đằng sau sự thành công…

Khi nhà tỷ phú Hong Kong Carson Yeung chính thức tiếp quản Birmingham City hồi tháng 10 năm ngoái, sự hoài nghi đã bao trùm lên đội bóng áo xanh vốn được đánh giá là trung bình yếu ở Premier League - người ta hoài nghi về khả năng tài chính cùng cách điều hành của ông, và khi Birmingham để thua Arsenal 1-3 hôm 17-10, những nghi ngại có vẻ như đã sớm trở thành sự thật: Birmingham chỉ còn đứng trên khu vực “đèn đỏ” nhờ khác biệt về… hiệu số bàn thắng bại.
Birmingham City - Đằng sau sự thành công…

Khi nhà tỷ phú Hong Kong Carson Yeung chính thức tiếp quản Birmingham City hồi tháng 10 năm ngoái, sự hoài nghi đã bao trùm lên đội bóng áo xanh vốn được đánh giá là trung bình yếu ở Premier League - người ta hoài nghi về khả năng tài chính cùng cách điều hành của ông, và khi Birmingham để thua Arsenal 1-3 hôm 17-10, những nghi ngại có vẻ như đã sớm trở thành sự thật: Birmingham chỉ còn đứng trên khu vực “đèn đỏ” nhờ khác biệt về… hiệu số bàn thắng bại.

Gần 3 tháng sau, Yeung - và đội ngũ ban bệ điều hành người Trung Quốc của mình, như Tổng Giám đốc Vico Hui - đã mang lại một bộ mặt khác, tươi tắn hơn. Birmingham đang có chuỗi hành trình tốt nhất ở Premier League trong… 101 năm qua. Kể từ trận thua Arsenal cho đến nay, Birmingham đã trải qua chuỗi 11 trận bất bại (trong đó có 6 trận thắng) với những kết quả vô cùng khả quan như cầm chân Man.City, Liverpool, Chelsea…

Birmingham City - Đằng sau sự thành công… ảnh 1

Thủ môn Joe Hart trong màu áo của Birmingham - CLB dự định biến hợp đồng thuê anh từ Manchester City thành hợp đồng mua chính thức.

Với chiến thắng mới nhất trước Stoke City bằng tỷ số 1-0 (rạng sáng hôm 29-12), đội bóng miền Trung nước Anh (vốn chưa thắng 1 danh hiệu lớn nào kể từ chiếc Cúp Liên đoàn hồi năm 1963) đã leo lên vị trí thứ 7 trên bảng xếp hạng - một vị trí có thể mang lại cho Birmingham suất dự Europa League vào năm sau (cho dù sau đó họ đã tuột xuống vị trí thứ 8 khi Liverpool đánh bại Aston Villa 1-0 nhờ bàn thắng muộn màng của Fernando Torres vào rạng sáng hôm qua, 30-12).

Trả lời phỏng vấn của AP, Phó Chủ tịch Birmingham - ông Peter Pannu cho biết: “Ban đầu, chúng tôi chỉ hy vọng nối tiếp “thành công” của mùa giải trước đó là trụ hạng ở Premier League. Nhưng giờ đây, chúng tôi hy vọng sẽ tạo dựng sự khởi sắc trong mùa bóng này”.

Khi thị trường chuyển nhượng giữa mùa đã bắt đầu sôi động, đây chính là lúc để các CLB Anh “ngắm nghía” để bổ sung lực lượng cho mình. Birmingham cũng không nằm ngoài “vận động trường” đó, nhất là khi HLV Alex McLeish có đến 40 triệu bảng để “tung tăng” trên thị trường chuyển nhượng giữa mùa. Hai tiền đạo Kevin Kuranyi (Schalke 04), Ryan Babel (Liverpool) được cho là những mục tiêu hàng đầu của Birmingham. Một mục tiêu quan trọng khác mà Birmingham đeo đuổi chính là thủ môn Joe Hart (thuộc biên chế Man.City).

Ông Pannu thừa nhận, do thành công trong giai đoạn vừa qua của Brimingham, rất nhiều cầu thủ có đẳng cấp sẽ chú ý và sẵn sàng đàm phán với CLB. Nhưng đương nhiên, việc ký hợp đồng mới vẫn phải đảm bảo làm sao để không gây xáo trộn và ảnh hưởng cho các cầu thủ cũ, những người đã chơi rất tốt trong thời gian gần đây. Tất nhiên, với sự hào phóng của tỷ phú Yeung, việc tăng cường đội hình là cần thiết!

Giờ đây, tất cả mọi thứ - từ những kết quả khả quan khi thi đấu, từ những bản hợp đồng hứa hẹn gây nên đình đám - sẽ giúp Birmignham gia tăng lợi nhuận từ bán vé, từ kinh doanh các sản phẩm của CLB.

HLV McLeish cho biết: “Mỗi tuần trôi qua, mỗi chiến thắng, mỗi màn trình diễn tốt, sau đó, sự mong chờ sẽ tăng cao. Đến thời điểm này, chúng tôi đã khiến nhiều người phải thay đổi quan điểm của mình”. Birmingham đang “thay da đổi thịt” qua từng ngày, và người ta hy vọng, đó không chỉ là một câu chuyện nhất thời, mà là những thành công bền vững… 

TIỂU PHƯƠNG

Bóng đá quốc tế

Inter Milan thắng trận derby thành Milan

Phong độ chói sáng của Lautaro Martinez và những điều chỉnh chiến thuật và nhân sự có vẻ không ổn của HLV Stefano Pioli bên phía AC Milan đã giúp Inter Milan có chiến thắng tối thiểu trong trận derby thành Milan lần thứ 235.