Bảng B - Real Madrid - Basel: Xua tan khủng hoảng

* K+PM, trực tiếp lúc 1 giờ 45 ngày 17-9

Bốn tháng sau khi thắng Decima ở Lisbon, Real Madrid bắt đầu tiến trình bảo vệ danh hiệu vô địch bằng trận tiếp đối thủ khó chịu Basel. Khởi đầu bằng chiến thắng là điều bắt buộc nhưng có lẽ thể hiện lối chơi đẹp mắt mùa trước là điều giới mộ điệu Bernabeu quan tâm nhiều hơn.

Sau một mùa hè bận rộn với việc mua sắm ngôi sao, Kền kền trắng đã gây thắng vọng cho công chúng Bernabeu khi chơi 3 trận đầu ở Liga chỉ giành vỏn vẹn 3 điểm. Đặc biệt là sau trận derby thua Atletico Madrid 0-1, giới mộ điệu đã la chộ và đòi Chủ tịch Florentino Perez từ chức. Làn sóng chống đối sẽ còn tăng cao nếu Real không thắng Basel đêm nay, và HLV Carlo Ancelotti hiểu mình phải làm gì để giải cứu công ông bầu Perez trước hội nghị cổ đông Madrid diễn ra vào cuối tháng này.

Thực tế, Real Madrid bước vào chiến dịch để thách thức chính mình khi muốn thắng giải lần nữa để trở thành đội đầu tiên bảo vệ được danh hiệu vô địch Champions League kể từ khi giải hình thành năm 1992.

Toni Kroos (giữa, Real Madrid) trong trận thua Atletico Madrid cuối tuần.

Giới chuyên môn tin rằng Basel đến sân Bernabeu trong hoàn cảnh dữ nhiều lành ít bởi Real thắng cả 6 trận sân nhà ở Champions League mùa qua. Họ thậm chí duy trì thành tích toàn thắng trước các CLB Thụy Sĩ, ghi 42 bàn và chỉ lọt lưới 2 trong 10 lần chạm trán. HLV Carlo Ancelotti có trong tay gần đủ đội hình khi chỉ thiếu mỗi tiền vệ Sami Khedira và hậu vệ phải Daniel Carvajal vốn chưa khỏi chấn thương.

Ancelotti quả quyết là Cristiano Ronaldo đã hồi phục 100% phong độ sau những phàn nàn ở đầu gối gần đây, nhưng ngôi sao người Bồ có thể sẽ được nghỉ trận đá với Basel để tránh mạo hiểm với những rắc rối nảy sinh.

Ancelotti lo lắng là đúng bởi Basel nổi tiếng với lối chơi rắn, cho dù họ đang chơi dưới tay ông thầy Nam Mỹ Paulo Sousa. Cựu tiền vệ Juventus và Borussia Dortmund này đang từng bước giảm thiếu lối đá rắn đã thành truyền thống của nhà vô địch Super League Thụy Sĩ. Ông đưa vào đội hình nhiều cầu thủ Nam Mỹ, bao gồm trung vệ người Argentina, Walter Samuel người từng chơi 1 mùa cho Real, ghi 2 bàn trong 40 trận ở các giải khi Real trắng tay mùa giải 2004-2005. Paulo Sousa cũng thiếu Marcelo Diaz người Chilê vì án treo giò 1 trận sau chiếc thẻ đỏ trong Europa League mùa trước.

Hai đội từng chạm trán nhau ở Cúp UEFA năm 1971 khi Madrid thắng chung cuộc 4-2 để vào vòng 2 của giải.

Đối với thầy trò Carlo Ancelotti, thắng Basel là nhiệm vụ nhưng thắng như thế nào là chuyện khác. Kền kền trắng khởi đầu chiến dịch với đầy tai ương khi xui rủi ùa về khiến họ thua 2 trong 3 trận đầu mùa Liga. Họ thậm chí nếm trải cay đắng khi kình địch Atletico Madrid đến 2 lần trong 3 trận. Có người gọi đấy là khủng hoảng, cũng có người nói đó là vận đen. Nhưng dù là gì đi nữa, Real cần 1 chiến thắng đẹp để xua tan mọi lời đàm tiếu, và đó là lý do Ancelotti sẽ xua quân tấn công lấn át ngay cả khi đã dẫn bàn trước.

Dự đoán: Real thắng 2-0

Những điều đáng nhớ

* Real Madrid thắng cả 6 trận sân nhà ở Champions League mùa qua, ghi 17 bàn và lọt lưới chỉ 3. Họ cũng bất bại 18 trận ở sân Bernabeu, trong đó thắng đến 16 trận, kể từ tháng 4-2011.

* Kền kền trắng toàn thắng trên sân nhà trước các CLB Thụy Sĩ: thắng 10 trận, ghi 42 bàn và lọt lưới 2 bàn.

* Lần gần nhất Basel viếng thăm Tây Ban Nha là trận thua Velencia 0-5 trong hiệp phụ ở lượt về vòng tứ kết Europa League.

* Basel khởi đầu vòng bảng Champions League mùa qua bằng trận thắng Chelsea 2-1, nhưng rốt cuộc chỉ đứng thứ 3 trong bảng, sau Chelsea và Schalke 04.

* Basel chưa bao giờ thắng ở Tây Ban Nha trong 7 chuyến viếng thăm, nơi họ chỉ cầm hòa được 2 lần.

NHẬT TÂN

*****

Liverpool - Ludogorets: Khi nhà vô địch trở lại

K+NS trực tiếp lúc 1 giờ 45 ngày 17-9

Phải bỏ lại sau lưng những nỗi thất vọng ở mặt trận quốc nội, đó là yêu cầu tiên quyết mà HLV Brendan Rodgers đặt ra cho các học trò khi Liverpool chính thức trở lại đấu trường châu lục sau 5 mùa giải vắng mặt.

Có thể nhà vô địch Bulgaria, Ludogorets Razgrad không được đánh giá cao trong lần đầu tiên tham dự sân chơi danh giá Champions League, thế nhưng không vì thế mà Liverpool có quyền chủ quan trong cuộc tiếp đón đội bóng ít tên tuổi này tại sân nhà Anfield rạng sáng 17-9.

Được đánh giá là một trong những ứng cử viên tiềm năng của giải Ngoại hạng Anh mùa này nhưng suốt từ đầu mùa hè đến giờ, Liverpool chưa thể hiện được rõ nét sức mạnh của mình dù thi đấu giao hữu tại ICC Cup hay tranh tài chính thức ở Premier League. Vừa chật vật vượt qua Southampton, họ lập tức thua thảm trước Man.City hay sau khi đánh bại Tottenham, một đội bóng mạnh, các học trò HLV Rodgers lại để thua dễ dàng Aston Villa, đối thủ “thường thường bậc trung”…

Raheem Sterling (trái, Liverpool) trong trận thua Aston Villa ở Premier League.

Cơ hội để đội bóng từng 5 lần vô địch châu Âu này lấy lại thanh danh ở thời điểm khó khăn hiện tại chính là việc chỉ phải đối mặt sớm với tân binh Ludogorets, đội bóng từng gây sốc ở mặt trận Europa League mùa rồi nhưng khó lòng lặp lại chiến tích này ở đấu trường Champions League. Át chủ bài của đội chủ sân Anfield trong cuộc đối đầu rạng sáng 17-9 hẳn chỉ có thể là tiền đạo 19 tuổi Raheem Sterling, người đã được dưỡng chân ở trận đấu với Aston Villa cuối tuần qua. Tốc độ, sự khéo léo và cả bản năng “sát thủ” của chân sút trẻ này sẽ góp tiếng nói quan trọng vào cục diện trận đấu dù đây mới là lần đầu tiên Sterling tham dự Champions League, tương tự là số lần cầm quân của ông thầy Rodgers. Cũng khó có thể khác được khi danh sách các thương binh ở Liverpool hiện khá dài, như Daniel Sturridge, Emre Can, Martin Skrtel, Joe Allen, Glen Johnson và Joe Flanagan.

Vượt qua hàng loạt đối thủ như Dudelange (Luxembourg), FK Partizan (Serbia) và Steaua Bucharest (Romania), Ludogorets góp mặt ở vòng bảng Champions League với sự tự tin rất lớn từ thành tích ổn định ở mặt trận quốc nội, hiện tạm xếp thứ ba Giải vô địch quốc gia Bulgaria với 15 điểm sau 8 trận. Chỉ có điều, họ sẽ bay đến nước Anh với chút lo lắng nơi hàng thủ, cụ thể là vị trí của thủ môn Vladislav Stoyanov, người sẽ phải vắng mặt vì thẻ phạt trong khi thủ môn số 2 Ivan Cvorovic đang chấn thương vai. HLV Georgi Dermendzhiev, vì vậy, sẽ phải trông cậy vào thủ thành tuổi 23 Georgi Argilashki dù hậu vệ Cosmin Moti sẵn sàng làm “người thế vai” do đã đẩy được 2 quả phạt đền trong trận đấu vòng play-off với Steaua Bucharest.

Trên hàng công, Ludogorets trông chờ vào phong độ của 2 chân sút chủ lực Virgil Misidjan (Hà Lan) và Juninho Quixada (Brazil), bộ đôi đã ghi đến phân nửa số bàn thắng của đội tính đến thời điểm này.

Dự đoán: Liverpool thắng 2-0

Những điều đáng nhớ

* Liverpool về nhì Premier League mùa giải 2013-2014, chính thức quay lại đấu trường Champions League sau 5 mùa vắng mặt.

* Lần sau cùng Liverpool gặp đội bóng Bulgaria ở mùa giải 2005-2006 khi đánh bại CSKA Sofia 3-1 trên sân khách và thua 0-1 ở Anfield.

* Liverpool thắng 6, hòa 2 sau 8 lần đối đầu cùng các đội bóng Bulgaria ở Cúp châu Âu.

* Ludogorets lần đầu tiên tham dự Champions League, cũng là lần đầu thi đấu ở nước Anh tại Cúp châu Âu.

* Ludogorets vào đến vòng 16 Europa League mùa qua ngay lần đầu tham dự, lần lượt đánh bại PSV Eindhoven, Chornomorets Odessa, Dinamo Zagreb và Lazio.
 

Trần Phương

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Champions League

Premier League

La Liga

Memphis Depay ghi bàn cho tuyển Hà Lan tại Euro 2020. Ảnh: Getty Images

Barca chiêu mộ miễn phí ngôi sao Euro

Barcelona đã công bố hoàn tất ký kết với tiền đạo Memphis Depay vào thứ bảy, ngôi sao 27 tuổi hết hợp đồng với Lyon vào cuối tháng này và anh sẽ ra mắt tại sân Camp Nou sau khi hoàn thành nhiệm vụ cùng tuyển Hà Lan ở Euro 2020.

Serie A

HLV Max Allegri bị nghi ngờ rửa tiền cho Mafia

Max Allegri bị điều tra ‘rửa tiền’

Tranh cãi đang nổ ra ở Ý khi tân HLV Juventus, Massimiliano Allegri đang bị điều tra với cáo buộc "giao dịch đáng ngờ" hơn 350.000 euro tại 2 sòng bạc ở nước ngoài có liên quan đến Mafia.

Bundesliga 1

Ligue 1

Các giải khác