Vòng loại World Cup 2006

Bản danh sách của Eriksson

Gần như cứ mỗi đợt vòng loại World Cup, trại huấn luyện của đội tuyển Anh lại phát đi một tuyên bố giống nhau: “Chẳng có trận đấu nào dễ dàng trong bóng đá ngày nay”. Lần này cũng lại một tuyên bố như vậy mặc dù ai cũng biết hai cuộc tiếp đón Bắc Ailen và Azerbaijan sắp tới chỉ giống như một thủ tục. HLV Sven Eriksson vẫn nói: “Trên giấy tờ, có thể cho rằng đây là 2 trận cầu dễ dàng. Nhưng thực tế là một chuyện khác”.

Rooney trong trận Anh -Pháp tại Euro 2004

Sự thật là đội tuyển Anh đang được chờ đợi thắng lớn cả 2 trận đấu sắp tới, nâng điểm số của họ lên con số 16 sau 6/10 lượt trận và phơi phới hy vọng giành chiếc vé trong mơ. Bất cứ kết quả nào khác đều bị xem là thất bại. Đứng dưới Anh quốc hơn 100 bậc ở bảng xếp hạng FIFA, Bắc Ailen và Azerbaijan thuộc “thể loại” của Armenia, Kazakhstan, Luxembourg, Faroe, Moldova, San Marino, Malta – đó là những đội lót đường trong mỗi kỳ vòng loại.

Bắc Ailen là đội bóng mà những ngôi sao sáng nhất cũng chỉ là các cầu thủ dự bị ở Premier League. Azerbaijan có thể đã gây chút khó khăn cho các học trò của Eriksson trong trận lượt đi trên sân Baku vào ngày 13-10-2004: Ở một trận đấu mà trên không gió thổi lồng lộng còn dưới đất thì nước lõm bõm, đội tuyển Anh chỉ thắng 1-0.

Mặc dù vậy, cho đến trận lượt về vào cuối tháng 3 này, Azerbaijan đã kịp rơi xuống vị trí chót bảng 6, chưa ghi được một bàn thắng nào trên sân khách. Thêm vào đó, vì HLV trưởng Carlos Alberto Torres chỉ có 400 cầu thủ chuyên nghiệp để lựa chọn, chắc chắn kế hoạch chuẩn bị của ông ta bị bó hẹp rất nhiều. Trái lại, HLV đội tuyển Anh Eriksson thừa sức triệu tập một loạt cầu thủ tên tuổi từ những đội bóng nổi tiếng nhất thế giới như Real Madrid, Bayern Munich, Chelsea, Arsenal và Manchester United...


o0o


Đối với giới mộ điệu, sự khiêm tốn chiếu lệ và nụ cười xã giao của Eriksson không đáng quan tâm bằng những cầu thủ mà ông ta triệu tập. Đặc biệt là tiền đạo Emile Heskey. Anh chàng lộc ngộc to khỏe này mới có 5 bàn thắng trong 43 lần tham gia đội tuyển. Vậy là quá ít. Hơn thế nữa, lần sau cùng Heskey khoác áo đội tuyển Anh là trận mở màn chiến dịch Euro 2004 và anh ta đã góp công giúp đối phương thắng ngược đội nhà. Đây là một trận thua còn hằn sâu trong ký ức nhiều người: Đội tuyển Anh đang dẫn Pháp 1-0 đến phút chót và đang nắm chắc phần thắng thì bỗng nhiên Heskey phạm lỗi trước vòng cấm địa và Zidane có cơ hội sút phạt để gỡ hòa 1-1 trước khi ghi tiếp một bàn nữa từ chấm phạt đền. Sau trận thua này, ai cũng tin rằng pha bóng sai lầm đó đã kết liễu luôn sự nghiệp thi đấu của Heskey.


Tại sao Heskey trở lại, thậm chí còn được ưu tiên hơn cả Alan Smith của Manchester United và Darius Vassell của Aston Villa? Lý do thứ nhất không mấy thuyết phục: Heskey đang là chân sút số một của Birmingham với 8 bàn thắng. Lý do thứ hai có vẻ uyên bác hơn: Heskey sẽ đắc dụng khi đội tuyển Anh bế tắc và cần một vóc người to lớn, khỏe mạnh để quấy phá và... đè bẹp các hậu vệ đối phương. Thế là HLV Steve Bruce của Birmingham được dịp hãnh diện: “Heskey của tôi đã chơi tốt trong khoảng 3, 4 tháng gần đây. Tôi giữ nguyên quan điểm Heskey là trung phong tốt nhất nước Anh trong “loại hình” của anh ta”.
Quan điểm đó đã vấp phải sự phản đối của tiền vệ Southampton Jamie Redknapp và cựu hậu vệ phải đội tuyển Anh Kenny Sansom.

Theo Redknapp, nếu muốn tìm một mẫu trung phong đích thực, Eriksson chẳng cần phải lục lọi đến Heskey mà chỉ cần lấy người đồng đội Peter Crouch là xong. Đây là một trong những tiền đạo có thể hình và phong độ tốt nhất Premier League hiện thời. Anh ta cao suýt soát 2 thước. Anh ta đã ghi được 10 bàn thắng, cung cấp 7 đường bóng ăn bàn cho đồng đội qua 15 trận gần đây nhất và đã kéo Southampton lên khỏi khu vực nguy hiểm. Trước khi Eriksson công bố đội hình, Redknapp từng lên tiếng: “Sử dụng Peter Crouch cho phù hợp, anh ta sẽ hoàn thành xuất sắc nhiệm vụ của một tiền đạo mũi nhọn, gây rối cho hàng phòng thủ đối phương”.


o0o


Đương nhiên Eriksson vẫn bỏ ngoài tai mọi lời tranh luận ấy. Danh sách hàng tiền đạo cho 2 trận vòng loại World Cup sắp tới vẫn bao gồm Defoe, Rooney, Michael Owen, Heskey. Theo giới bình luận ở Anh, có thể là vì Eriksson có cách làm riêng của ông ta nhưng cũng có thể là Eriksson đã sợ. Từng sử dụng sai những tài năng như Andy Johnson và Stewart Downing trong trận hòa 0-0 với Hà Lan (giao hữu) và bị chỉ trích kịch liệt, Eriksson không dám mang một gương mặt mới vào chiến dịch vòng loại World Cup.

Có lẽ Eriksson cho rằng sử dụng một tiền đạo đã có kinh nghiệm thi đấu quốc tế như Heskey thì…an toàn hơn chăng?Tuy nhiên, chọn ai cũng vậy, vấn đề là nếu gặp Bắc Ailen và Azerbaijan mà đội tuyển Anh tiếp tục thi đấu thiếu sinh khí, kém thuyết phục như hai trận gần đây với Tây Ban Nha và Hà Lan thì uy tín của Eriksson sẽ càng thêm sứt mẻ. Đó sẽ là lúc dư luận chống đối thực sự bắt đầu.


Hưng Nguyên

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Xứng danh công dân trẻ tiêu biểu

Xứng danh công dân trẻ tiêu biểu

Khổng Mỹ Phượng là 1 trong 12 “Công dân trẻ tiêu biểu TPHCM năm 2020” vừa được Thành đoàn TPHCM vinh danh đầu năm 2021. Ở tuổi 22, Mỹ Phượng đã có gần 10 năm khổ luyện môn “khó nhằn” là cử tạ, đem về cho thể thao TPHCM và Việt Nam những tấm huy chương danh giá…

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

Chelsea ký hợp đồng 18 tháng với Thomas Tuchel

Sau vài ngày đàm phán, Thomas Tuchel cuối cùng đã đạt được thỏa thuận huấn luyện một CLB ở Premier League và hợp đồng mới có hiệu lực ngay lập tức để ông dẫn dắt Chelsea đương đầu với Wolverhampton.

Quần vợt

Djokovic và Nadal có những cách hành động khác nhau

Nadal ám chỉ Djokovic khi nói về đề xuất cách ly, nhưng cả 2 sẽ xuất trận ở A Day at the Drive

“Nhà Vua ATP” Novak Djokovic đã chấp nhận gánh chịu chỉ trích khi gửi đề xuất đề nghị BTC của Australian Open 2021 thay đổi một số quy định, điều kiện cách ly dành cho các tay vợt bay đến bang Victoria để tham dự giải đấu. Mới đây nhất, “Cựu Hoàng” Rafael Nadal cũng ra ám chỉ đến anh này khi trả lời phỏng vấn của ESPN. Cả 2 đều chuẩn bị xuất trận đầu năm ở sự kiện giao hữu - biểu diễn mang tên “A Day at The Drive”, sẽ diễn ra ở Adelaide vào ngày 29-1…

Các môn khác