Bài học từ sự tương phản lạ lẫm

Đội bóng “bé hạt tiêu” Apoel Nicosia của đảo Síp đã lọt vào tứ kết Champions League, sánh vai AC Milan hoặc Barcelona trong hàng ngũ 8 đội mạnh nhất châu Âu mùa này. Trong khi đó, nhà vô địch Bundesliga Dortmund lại xếp chót vòng bảng và thậm chí không lấy nổi vé vớt để thi đấu tiếp tại đấu trường “hạng Nhì” Europa League. Khen Apoel là điều quá dễ. Lạ thay, người ta còn nhìn vào sự tương phản kỳ lạ ấy và… khen luôn thất bại của đội mạnh Dortmund.

Đây là lần đầu tiên trong khoảng 10 năm chìm vào quên lãng, cựu vô địch Dortmund xuất hiện trở lại ở đấu trường danh giá Champions League. Một đội như thế thường sẽ tăng cường lực lượng để quyết chiến với những đối thủ hàng đầu châu lục, hòng tiến xa ở giải vô địch châu Âu tầm CLB. Chẳng những không làm như vậy, Dortmund còn tỏ ra sẵn sàng… chấp nhận vị trí chót bảng. HLV Juergen Klopp giải thích: về mặt tài chính, được tham dự vòng bảng đã là cái lợi quá lớn rồi. Với ông, tiến vào vòng 2 hoặc tứ kết cũng không khác biệt bao nhiêu so với việc kết thúc vòng 1 ở vị trí chót bảng!

Niềm hạnh phúc của các CĐV APOEL Nicosia.

Xét kỹ, HLV Klopp có lý. Tiền chia theo thị trường truyền hình sẽ đem lại cho Dortmund một khoản thu không nhỏ, dù họ không vượt qua vòng đấu bảng. Sáu trận vòng bảng cũng đã đem lại kinh nghiệm thi đấu quốc tế đáng kể đối với các cầu thủ trẻ vốn chưa biết Champions League là gì, như Mario Goetze, Kevin Grosskreutz, Shinji Kagawa hoặc Sven Bender.

Theo Klopp, kinh nghiệm rút ra từ Champions League mùa này sẽ làm cho Dortmund trở nên mạnh hơn trong mùa bóng tới. Mục tiêu của ông nằm ở Bundesliga hơn là Champions League. Và tính đến thời điểm này, mục tiêu ấy đang được thực hiện một cách tốt đẹp. Suất dự Champions League coi như điều chắc chắn. Hơn thế nữa, Dortmund còn đang tiến dần về đích, có thể trở thành đội đầu tiên kể từ năm 2006 bảo vệ thành công chức vô địch Bundesliga.

Vì sao Dortmund không đầu tư mạnh mẽ để có thể tiến xa tại Champions League? Nhân dịp Apoel làm nên hiện tượng kỳ thú trong mùa bóng này, giới quan sát đã liệt kê được hàng chục đội bóng từng “vung tay quá trán”, để rồi tiếp theo sau những giây phút huy hoàng ở Champions League là cả một kỷ nguyên đen tối khi họ trở về với hiện thực của một đội bóng trung bình hoặc nhỏ.

Monaco từng vào đến tận chung kết Champions League cách đây không lâu. Leeds United vào đến bán kết. Ở mức độ thấp hơn là Celta Vigo, Deportivo, Lens, Boavista… Điểm chung: đấy đều là những đội bóng đã có lúc xuất sắc lọt vào vòng bảng Champions League và họ rất tích cực đầu tư trong những chuyến “ra biển lớn” không dễ có được.

Một điểm chung nữa: bây giờ, các đội bóng ấy đều đã bị xóa tên trong bản đồ bóng đá đỉnh cao ở châu Âu. “Nhẹ” thì chơi bóng ở giải hạng Nhì, “nặng” thì chìm xuống sâu hơn, thậm chí sập tiệm. Boavista hoặc Leeds đều phải “chết lên, chết xuống”, còn tồn tại đã là quá may mắn rồi. Đấy là cái giá phải trả cho ánh hào quang ở Champions League.

Chẳng phải Dortmund rút ra kinh nghiệm từ các đội bóng vừa nêu. Chính họ cũng là nạn nhân của tình trạng tương tự. Chỉ một thời gian ngắn sau khi lên ngôi vô địch Champions League, Dortmund gần như vỡ nợ, suýt rơi xuống đẳng cấp nghiệp dư. Họ thoát “chết”, nhưng phải chờ đến gần chục năm mới xuất hiện trở lại trong hàng ngũ đỉnh cao.

Kinh nghiệm quá đau thương ấy chính là nguyên nhân khiến Dortmund hết sức tỉnh táo khi dự Champions League mùa này. Sự tương phản so với Apoel không nói lên cái dở về mặt thành tích của Dortmund, mà lại nói lên cái hay trong một chiến lược lâu dài và ổn định. 

TIỂU QUYÊN

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất