ASIAN Cup - Lịch sử 51 năm hình thành và phát triển

Bài 6: Mặt trời mọc trên đỉnh Asian Cup

Thập niên 50-60 của thế kỷ trước, Nhật Bản chưa được xếp vào vị trí “cường quốc” bóng đá châu Á. Xếp trên họ còn có Hàn Quốc, Iran, Israel, thậm chí cả Myanmar và Việt Nam cũng có lần đá bại họ. Câu chuyện “đôi giày nhỏ” mà trưởng đoàn bóng đá Nhật Bản tặng Tổng hội Túc cầu miền Nam trước đây cứ được báo chí trong nước nhắc đi nhắc lại như một niềm tự hào cổ xưa. Lần đó, Việt Nam thắng dễ Nhật Bản 3-0 trong một giải quốc tế ở Malaysia.

Đó là “chuyện đời xưa”, còn thời nay, bóng đá Nhật Bản đang là đương kim vô địch Asian Cup và họ cũng đã thành tích chói sáng, với 3 lần bước lên đỉnh cao nhất.

Bóng đá Nhật Bản hội nhập vào sân chơi Asian Cup khá muộn. Bởi lẽ, công việc chính của họ khi ấy là khôi phục sau đống tro tàn của đại chiến thế giới 2, còn chuyện đá bóng tạm gác lại, hồi sau hãy tính. Mãi đến Asian Cup lần 4 - 1968, tuyển Nhật Bản đăng ký tham dự. Khi ấy họ đã là “đệ tam anh hào” Olympic tại Mexico.

Trong lần đầu ra quân ấy, người Nhật chơi rất hay, thắng cựu vô địch Hàn Quốc 2-1, hòa Đài Loan 2-2, thắng Indonesia 2-1, Philippines 2-0, nhưng chỉ xếp thứ hai của bảng, dù cùng điểm với Đài Loan (7 điểm), nhưng kém hiệu số thắng, bại (8/4 so với 15/4), bị loại.

Vắng mặt trong lần Asian Cup 1972, nhưng đoạt hạng ba tại Asian Cup 1976, đồng hạng với Hồng Công (hòa 0-0), rồi rút lui không tham dự Asian Cup 1980 và 1984. Tại Asian Cup 1988, Nhật Bản quay lại cuộc chơi, lọt vào đến vòng chung kết bảng, nhưng xếp chót (hạng 5/5), với 1 hòa, 3 bại, sau Hàn Quốc, Iran, Qatar và UAE.

Vòng chung kết Asian Cup 1992 tổ chức trên sân nhà Tokyo, nên tuyển Nhật Bản không qua đấu loại. Họ chơi khá ấn tượng ở vòng bảng, với 1 thắng trước Iran 1-0 và 2 hòa trước UAE 0-0, CHDCND Triều Tiên 1-1, giành ngôi đầu bảng. Tại bán kết, Nhật Bản thắng Trung Quốc 3-2, rồi thắng luôn đương kim vô địch Saudi Arabia 1-0 trong trận chung kết, lần đầu giành ngôi cao nhất.

Tại Asian Cup 1996 tổ chức ở UAE, Nhật Bản bị Kuwait loại 0-2 ở tứ kết. Vòng tứ kết mùa giải ấy quả là đen đủi đối với các đội vùng Đông Bắc Á, khi đồng loạt Hàn Quốc thua Iran 2-6, Trung Quốc thua Saudi Arabia 3-4, cùng bị loại. Saudi Arabia thắng UAE 4-2 bằng loạt sút 11m luân lưu, sau khi hòa 0-0 trong 120 phút, đoạt lại chức vô địch.

Tuy nhiên, hai mùa Asian Cup sau đó, Nhật Bản đều giành ngôi đầu. Tại vòng chung kết Asian Cup 2000 tổ chức ở Lebanon, Nhật Bản đè bẹp Saudi Arabia 4-1, Uzbekistan 8-1, hòa Qatar 1-1, đứng đầu bảng C. Sau đó, Nhật Bản thắng tiếp Iraq 4-1 ở tứ kết, Trung Quốc 3-2 ở bán kết, gặp lại Saudi Arabia trong trận chung kết và thắng 1-0.

Tại vòng chung kết Asian Cup 2004 ở Trung Quốc, Nhật Bản thắng Oman 1-0, Thái Lan 4-1, hòa Iran 0-0, dẫn đầu bảng D, rồi thắng tiếp Jordan 4-3 trong sút 11m luân lưu (hòa 1-1) ở tứ kết, thắng Bahrain 4-3 ở hiệp phụ và thắng chủ nhà Trung Quốc 3-1, đoạt chức vô địch lần thứ ba.

Kỳ sau: Đường đến asian cup 2007 

LINH GIAO

Thông tin liên quan

- Bài 1: Khởi đầu...

- Bài 2: Lần thứ hai về đích hạng tư

- Bài 3: Thống trị của “đế chế” Ba Tư

- Bài 4: Chuỗi vinh quang của “vua dầu hỏa”

- Bài 5: Việt Nam trở lại

Các tin, bài viết khác

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

Quần vợt

Chiến thắng màu hông của tuyển Davis Cup Canada

Davis Cup Finals: Canada thua thảm ở FIFA World Cup, nhưng Canada lại… vô địch World Cup của quần vợt

Các CĐV yêu thể thao của Canada đang phải trải qua những cung bậc cảm xúc rất khác biệt. Có không ít người cảm thấy buồn bã khi đội tuyển bóng đá Canada đã để thua 2 trận đấu liên tiếp ở vòng bảng FIFA World Cup 2022, nhưng ngược lại, đội tuyển quần vợt Canada mới vừa đăng quang ngôi vô địch World Cup của quần vợt - Davis Cup Finals, lần đầu tiên trong đời…

Các môn khác