Arsenal - Liverpool: Thay đổi lịch sử

* K+1 trực tiếp 20 giờ ngày 14-8

Arsenal chỉ thua 1 trong 9 lần gần nhất đối đầu Liverpool, nhưng mùa giải nay có thể sẽ phải chứng kiến một bước ngoặt mới.

Nathaniel Clyne (trái, Liverpool) cản phá pha đi bóng của Aaron Ramsey (Arsenal)

Cả 2 đội bóng đều khởi đầu mùa giải mới trong nỗi lo về nhân sự. Với Arsenal, trung vệ đội trưởng Per Mertesacker nằm trong danh sách vắng mặt rất dài, bao gồm Gabriel Paulista, Danny Welbeck, Carl Jenkinson, Mesut Oezil, Laurent Koscielny, Olivier Giroud, Jack Wilshere vì nhiều lý do khác nhau. Với Liverpool, số cầu thủ không thể ra sân cũng chẳng kém với Loris Karius, Joel Matip, Mamadou Sakho, James Milner, Joseph Gomez, Marko Grujic, Daniel Sturridge, Lucas Leiva. Tuy nhiên, cần lưu ý rằng HLV Wenger đã không tăng cường quá nhiều ở mùa giải này vì ông tin tưởng vào sự gắn kết của tập thể đang có, nhưng danh sách vắng mặt của Pháo thủ lúc này có gần một nửa đội hình chính, trong đó đáng lo nhất vẫn là thiếu “ngòi nổ” Oezil. Trong khi, Jurgen Klopp đã quá quen với cảnh phải chắp vá đội hình từng phải đối mặt ở mùa qua, những sự thiếu vắng này xem không thể làm khó được ông.

Ở mùa giải gần nhất, cuộc đối đầu này bất phân thắng bại, khi Liverpool hòa 0-0 tại Arsenal và để đối thủ hòa lại 3-3 trên sân nhà. Trong màn rượt đuổi tỷ số ở lượt về, đó là lần đầu tiên Klopp dẫn dắt Liverpool đối đầu Arsenal và ông thừa nhận đã rất bất ngờ khi đối thủ chơi bóng dài. Vì vậy, với vốn kinh nghiệm đối đầu Wenger, Klopp khẳng định Liverpool sẽ có cách tiếp cận hoàn toàn khác, có thể đó sẽ là một thế trận phòng ngự phản công mà Arsenal với mục tiêu phải thắng ở ngày ra quân không thể lường hết được độ nguy hiểm.

Đội hình dự kiến

Arsenal (4-2-3-1): Cech - Gibbs, Monreal, Holding, Bellerin - Xhaka, Cazorla - Chamberlain, Ramsey, Walcott - Sanchez.

Liverpool (4-3-3): Mignolet - Moreno, Klavan, Lovren, Clyne - Henderson, Can, Lallana - Coutinho, Firmino, Mane.

Sơn Nguyễn


Arsenal: Khó khăn cả thủ lẫn công

Hỏi đến cảm giác của nhiều khán giả Arsenal vào lúc này, câu trả lời chắc không gì hơn là một sự ngán ngẩm. Thật vậy, hàng loạt đối thủ lớn chung quanh đều rầm rộ đổ tiền ra chiêu binh mãi mã, riêng Arsenal chỉ mang về một tiền vệ phòng ngự rồi thôi. Ai cũng sung sức, đông đủ, hừng hực khí thế sau giai đoạn bồi bổ thể lực và rèn luyện chiến thuật, riêng Arsenal thì chưa chi đã khủng hoảng lực lượng. Còn gì đáng chán cho bằng!

Cuộc khủng hoảng ấy, như báo chí Anh đã liên tục cập nhật, nằm ở khâu phòng thủ. Trung vệ đội trưởng Per Mertesacker chấn thương ở trận giao hữu với Lens. Trung vệ Gabriel Paulista cũng không thể hoàn tất trận tập huấn với Man.City. Cả 2 ca này được xác định là phải nghỉ nhiều tháng. Cộng với việc Laurent Koscielny mới vừa trở lại tập luyện gần đây và hợp đồng tuyển mộ Mustafi chẳng biết bao giờ mới tới, tất cả đang vẽ lên một dấu hỏi to tướng trước vòng đấu đầu tiên này.

Mesut Oezil (phải) vắng mặt trên hàng công mới là điều đáng lo nhất với Arsenal

Để phòng thủ trước hàng công Liverpool mà mùa qua không hề yếu và mùa này lại còn được tăng viện thêm nhiều, Arsenal chỉ còn đúng 2 trung vệ sung sức. Thứ nhất là Calum Chambers, với vỏn vẹn 51 phút thi đấu Premier League trong tổng số 4 lần ra sân ở năm 2016. Thứ nhì là Rob Holding, mới 20 tuổi và mới chuyển về từ Bolton với giá 2 triệu bảng Anh. Thế đấy! Cho dù ông Wenger có ra sức động viên tân binh Holding đến độ nào thì việc kết hợp 2 trung vệ này vẫn tạo ra cảm giác vừa non nớt vừa lạ lẫm.

Cũng còn một giải pháp khác: Đưa tiền vệ phòng thủ Francis Coquelin xuống phía dưới, để anh ta “vừa đá trung vệ vừa chỉ huy mọi chuyện”. Mặc dù vậy, mức độ khả tin của phương án đó cũng mới chỉ là trên sân tập hoặc... trong hy vọng mà thôi, chưa hề được kiểm nghiệm trong thực tế thi đấu. Và thực tế thì lại cho thấy rằng trong 43 lần gặp nhau gần đây giữa Arsenal và Liverpool, chỉ có đúng một trận 0-0 năm ngoái và một trận 4-0 cách đây khá lâu là Liverpool không ghi được bàn thắng. Còn lại thì Liverpool đều ghi được 1 bàn, 2 bàn, 3 bàn, thậm chí 4 bàn.

Như vậy, việc ngăn cản Liverpool hôm nay chắc là sẽ khó. Và trớ trêu thay, việc ghi bàn vào lưới Liverpool coi chừng cũng... khó luôn. Như Koscielny, chân sút Oliver Giroud đã cùng đội tuyển Pháp vào tới chung kết EURO 2016 nên sau đó đã được nghỉ ngơi kéo dài. Thêm vào đó, trình độ của Giroud cũng còn chút hạn chế nên có kéo anh ta vào chiến đấu sớm thì chắc cũng chẳng được như mong đợi.

Những tiền vệ tấn công vốn là át chủ bài Mesut Oezil hay Alexis Sanchez cũng vậy, họ cần một đợt nghỉ hè kéo dài hơn bình thường bởi họ cũng phải đá EURO 2016, Copa America. Họ chưa vào tư thế sẵn sàng cho vòng đấu hôm nay. Sự sẵn sàng ấy chỉ có ở những cầu thủ... không mấy hy vọng là sẽ làm nên chuyện. Cho nên, cuộc tiếp đón Liverpool rõ ràng là lành ít dữ nhiều - cảm giác hiện giờ là như thế.

Cũng chính vì cái cảm giác đó, buổi họp báo trước trận đấu của nhà cầm quân Wenger mới lạc lõng làm sao.

Bóng đá Anh đang rạo rực vì sự xuất hiện của những ngôi sao đắt giá cũng như những nhà cầm quân đắt giá ở Man.United-Man.City-Chelsea-Liverpool. Ngược lại, người hâm mộ cũng chán chường vì sự giẫm chân tại chỗ của Arsenal. Giữa lúc đó, Wenger lại bảo rằng có 2 nhân tố giúp Arsenal hy vọng vào chức vô địch: Một là không như Chelsea-Man.City-Man.United, Arsenal sẽ không mất thời gian thích nghi với hệ thống mới, HLV mới. Hai là sự vươn lên của cộng đồng các đội trung bình sẽ gây trở ngại không nhỏ cho những Chelsea-Man.United-Man.City ấy. “Nếu chúng tôi giữ được sự ổn định trong thi đấu, đó sẽ là triển vọng vô địch” - Wenger nói.

Phát biểu đáng chú ý kế tiếp của Wenger là chuyện bản sắc. Man.United tốn bao nhiêu tiền cho tiền vệ Pogba và Man.City trả bao nhiêu cho trung vệ John Stones thì ông vẫn cho rằng bản sắc thi đấu, những chân giá trị của đội bóng được lưu giữ qua từng thế hệ mới là điều quý báu nhất. “Tôi hy vọng sẽ luôn luôn là như thế, vì bóng đá đâu chỉ là bỏ tiền ra mua cầu thủ mới hoặc sa thải HLV cũ”, ông nói tiếp.

Hỡi ôi, sắp đá với Liverpool tới nơi, biết bao khó khăn cận kề, lực lượng hiện chẳng bằng ai mà vẫn nói đến chuyện vô địch thì nghe chừng quá xa xôi. Không những thế, đề cao những khái niệm đẹp đẽ của bản sắc hay chân giá trị mà lại quên rằng Arsenal đã quá nhiều lần tự đánh mất hy vọng, thậm chí đánh mất chính mình và không hề vô địch Premier League lần nào trong 12 năm nay, như vậy thì còn giá trị gì?!

Cái bản sắc của Wenger, như thực tế đã chứng minh, là luôn tìm ra một lý do nào đó để biện hộ cho mỗi lần thất bại - và ông đã thất bại rất nhiều lần. Chẳng thế mà khán giả Arsenal đã thẳng thừng giương băng rôn bảo rằng chừng nào Wenger đi khỏi, chừng đó Arsenal mới vô địch được...

Hưng Nguyên

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Tottenham đã sớm có thể tập trung cho cuộc đua vô địch Premier League.

Europa League: Thêm 14 đội hoàn thành mục tiêu

Đội bóng 7 lần vô địch châu Âu, AC Milan đã ngược dòng đánh bại Celtic 4-2 để đưa mình vào vòng loại trực tiếp Europa League, và cái tên đáng chú ý khác là Tottenham  cũng nằm trong số 14 đội vừa giành quyền đi tiếp ở giải đấu cao cấp thứ 2 châu Âu.

Champions League

Premier League

La Liga

HLV Ronald Koeman hiện vẫn chưa nhận được những gì tốt nhất từ Messi. Ảnh: Getty Images

HLV Koeman bật lại ông chủ nhằm xoa dịu Messi

Cuộc chiến nội bộ tại Barcelona có dấu hiệu về một sự leo thang mới khi HLV Ronald Koeman công khai chỉ trích Chủ tịch tạm quyền Carles Tusquets sau tuyên bố Lionel Messi lẽ ra phải bị bán vào mùa hè vừa qua.

Serie A

Bundesliga 1

Bayern Munich cân nhắc mua sắm ngôi sao

Dịch bệnh COVID-19 làm cho tài chính của Bayern Munich gặp khó khăn nên dù đã có trong tay danh hiệu vô địch Bundesliga, họ vẫn còn chờ đợi Cúp Quốc gia và Champions League để cân nhắc chuyện mua sắm cầu thủ cho mùa giải tới.

Ligue 1

Các giải khác

Thành Naples và CLB Napoli tiễn đưa Diego Maradona bằng sự kiện tưởng niệm đầy xúc động

Nếu có một nơi nào mà sự tiếc thương dành cho Diego Maradona không hề thua kém, thậm chí nhiều hơn của đất nước Argentina, thì chỉ có thể là thành Naples và CLB Napoli. Đêm qua, rạng sáng hôm nay, cả thành phố hơn 1 triệu dân đã tổ chức một sự kiện tưởng niệm trọng đại để tiễn đưa huyền thoại bóng đá Argentina về bên kia thế giới, kèm kết quả Napoli hạ Rijeka 2-0 ở Europa League.