Arsenal - Liverpool: Gặp lại gã đao phủ

Man.City từng thua Sunderland 0-1 do bàn thắng của Darren Bent rồi gần 5 tháng sau lại thua Aston Villa 0-1 cũng do một pha ghi bàn của Darren Bent. Trong cuộc tiếp đón Liverpool, thầy trò Arsene Wenger sẽ gặp một cái gai tương tự: Andy Carroll, một tiền đạo mà trước khi đầu quân cho Liverpool đã từng ghi bàn cho Newcastle thắng 1-0 ngay trên sân Arsenal vào ngày 7-11 năm ngoái. Tính từ đó đến nay cũng đã là 5 tháng...

Chẳng ai chết 2 lần do cùng một căn bệnh, nhưng 2 lần bị hạ bởi 2 đối thủ khác nhau do cùng một tay đao phủ thì đã có xảy rồi - ngay trong mùa giải này. Đó là Man.City khi gặp tiền đạo Darren Bent dưới màu áo Sunderland rồi Aston Villa. Arsenal từng bị Andy Carroll đánh bại trong trận thua Newcastle 0-1 ngay trên sân nhà vào ngày 7-11-2010. Liệu họ có rớt vào tình cảnh tương tự Man.City khi gặp lại Andy Carroll trong cuộc đón tiếp Liverpool hôm nay?

Carroll, Carroll, Carroll! Chiều cao 1m91 ấy, cái hình thể vạm vỡ ấy, lối chơi mạnh bạo ấy thực sự là một mẫu trung phong có thể tàn phá hàng phòng ngự Arsenal ở mức cao nhất. Bởi vì Carroll không hề ù lì như gã cao kều Zigic của Birmingham, kẻ đã khiến Arsenal phải ôm hận ở trận chung kết Cúp Liên đoàn. Nếu tiếp tục so sánh, Carroll cũng sẽ làm cho gã sếu vườn Peter Crouch của Tottenham (từng thắng ngược Arsenal 3-2 ngay trên sân Arsenal ngày 20-11 năm ngoái) trở thành một con rùa chân dài chậm chạp.

Andy Carroll

Không như nhiều trung phong khác, lối chơi của Carroll toát lên một vẻ gì đó tương tự Drogba khi còn căng phồng sức trẻ. Nghĩa là không bao giờ từ bỏ một cú tranh chấp nảy lửa hoặc một pha đua tốc độ nào với hậu vệ đội bạn và luôn chủ động săn lùng những cơ hội bé nhỏ nhất để ghi bàn bằng một quả đánh đầu hoặc một cú ra chân chớp nhoáng không ai ngờ tới. Đêm thứ Hai 11-4, Carroll đã ghi 2 bàn như thế trong trận Liverpool - Man.City 3-0, gồm một cú sút búa bổ sau khi hạ đo ván Tevez trong 1 pha tranh bóng không khoan nhượng và 1 bàn là đánh đầu.

Đó cũng là 2 bàn thắng đầu tiên của Carroll sau mấy tháng đầu quân cho Liverpool với giá tuyển mộ kỷ lục của CLB này. Như giới chuyên môn thường nói, một tiền đạo giỏi sau khi khai hỏa được rồi thì dễ băng băng ghi nhiều bàn kế tiếp nhờ đã xóa được cảm giác ức chế. Đó chính là chi tiết Arsenal phải dè chừng vậy!

Để ngăn chặn một trung phong nguy hiểm như Andy Carroll thì đương nhiên Wenger đã phải tập dượt và dặn dò kỹ lưỡng cho các hậu vệ vốn yếu trong bóng bổng và nhiều khi cũng hơi quá... chậm trong xử lý bóng sệt. Sau khi bình phục chấn thương khá nhanh chóng, khả năng trở lại thi đấu của trung vệ Johan Djourou rõ ràng là một tin mừng. Chưa phải là ngôi sao trong hàng phòng thủ nhưng ít ra thì anh chàng “triển vọng” và “tiến bộ” này cũng còn đáng tin cậy hơn một Koscielny đã nhiều lần lớ ngớ khó hiểu.

Quan trọng không kém, muốn vô hiệu hóa được Carroll thì Arsenal còn phải bịt được đầu mối các đường chuyền từ tuyến giữa. Có nghĩa là các tiền vệ Arsenal phải thắng được Lucas Leiva trong những pha tranh chấp không khoan nhượng, phải ngăn không cho những Meireles hoặc Kuyt tham gia các pha tấn công, phải ngăn được cả những lần dâng lên của các hậu vệ cánh Liverpool. Tóm lại là phải làm chủ được khu trung tâm.

Làm được như thế, nhiều khi Wenger lại đạt một công đôi chuyện: Chẳng những Arsenal sẽ tránh được nguy cơ Andy Carroll, họ còn có thể loại trừ thêm nguy cơ thứ nhì từ tiền đạo Luis Suarez - một anh chàng đầy lắt léo - và đương nhiên là sẽ thảnh thơi hơn hẳn trong việc tổ chức đánh phá hàng hậu vệ Liverpool vốn cũng đang thiếu một trung vệ giỏi (Agger) và hậu vệ cánh số 1 (Glen Johnson).

“Liverpool có một hàng tấn công mạnh với Carroll và Suarez”, Wenger nói, “Chúng tôi cũng là một đội hình tấn công. Do vậy, trận cầu Chủ nhật này hứa hẹn sẽ là một buổi diễn hấp dẫn và thú vị”. Không, không thể quan niệm một cách vô tư hồn nhiên như vậy được, bởi vì Arsenal không còn thời gian để mà diễn nữa. Đây là lúc phải bằng mọi giá lấy được 3 điểm. Đây là lúc phải tranh đấu. Buổi diễn của Wenger chỉ được chấp nhận là “hấp dẫn”, “thú vị” nếu ông thắng Liverpool. Còn nếu không thắng hoặc bi kịch hơn nữa là nếu lại thua do tay đao phủ Carroll thì dù chơi đẹp đến mấy, buổi diễn này cũng chỉ là cơn ác mộng dưới địa ngục sâu thẳm mà thôi.

Lý do nằm ở bảng xếp hạng. Arsenal đang có 62 điểm sau 31 lần ra sân, kém 7 điểm so với Man.United (đã 32 trận). Ở trận thứ 32 này, nếu khoảng cách được rút ngắn còn 4 điểm, hy vọng tranh chấp chức vô địch sẽ lại được thắp lên sau nhiều lần tưởng như đã tắt ngấm. Nhưng nếu khoảng cách ấy vẫn là 7 điểm hoặc thậm chí 6 điểm, hy vọng ấy coi như tắt hẳn. Khi ấy, Wenger sẽ lại phải đăng đàn để thanh minh trước sự sục sôi của dư luận.

Một khi đã nhìn thứ bậc của Arsenal thì cũng nên nhìn luôn Liverpool. Trước vòng đấu tuần này, Liverpool đứng ở vị trí số 6. Tức là nếu Arsenal còn mơ đến chức vô địch thì Liverpool cũng còn mơ đến một chiếc vé dự Cúp châu Âu. Cho nên, cuộc đối đầu Arsenal - Liverpool sẽ càng hứa hẹn là một cuộc chiến lớn chứ không thể “diễn” được...

Hưng Nguyên

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Tuyển Ukraine tập luyện ở Slovenia

HLV trưởng tuyển Ukraine Oleksandr Petrakov: Sau đạn bom và tên lửa, chúng tôi chẳng còn sợ bất cứ điều gì

Đội tuyển bóng đá Ukraine vẫn đang tích cực tập luyện chuẩn bị cho trận đấu play-off với tuyển Scotland, thuộc khuôn khổ Vòng 2 của Vòng loại World Cup 2022 - Khu vực châu Âu, dù không có đối để tập luyện và phải tập trung ở một địa điểm xa quê nhà Ukraine do tình trạng chiến sự. HLV trưởng của Zbirna - ông Oleksandr Petrakov vừa có những tiết lộ mới nhất…

Champions League

HLV Carlo Ancelotti đã có thể tự tin mô tả bản thân là một “kỷ lục gia”.

Ancelotti: “Hãy gọi tôi là kỷ lục gia”

HLV Carlo Ancelotti đã có thể tự tin mô tả bản thân là một “kỷ lục gia”, nhưng cũng thừa nhận ông đã quá may mắn khi được dẫn dắt một "đội bóng chiến thắng" như Real Madrid.

Premier League

La Liga

Chủ tịch Real Madrid, Florentino Perez đã “lãng quên” Kylian Mbappe.

Mbappe “vào quên lãng” trong ngày Real Madrid lên đỉnh châu Âu

Chủ tịch Real Madrid, Florentino Perez cho biết câu chuyện về Kylian Mbappe đã thành “một chủ đề bị lãng quên” sau chiến thắng 1-0 trước Liverpool trong trận chung kết Champions League tại Paris, để lần thứ 14 trong lịch sử đăng quang ở giải đấu cao nhất cấp độ CLB.

Serie A

Bundesliga 1

Ligue 1

Các giải khác