Arsenal - Coventry: Chênh lệch đẳng cấp

Vòng 4 Cúp FA, HTV TT trực tiếp lúc 2 giờ 45 ngày 25-1

Không mấy khi các giải đấu ở Anh diễn ra vào đêm thứ Sáu (giờ địa phương) và cuộc chiến giữa đội chủ nhà đang giữ ngôi đầu giải Ngoại hạng và đội đang xếp ở nửa cuối bảng giải hạng Nhất sẽ chẳng có gì đáng nói ngoài sự chênh lệch về đẳng cấp cùng tham vọng của đôi bên.

Đã 4 năm ròng rã kể từ khi bị đánh rớt xuống giải hạng Nhất vì không đảm bảo điều kiện tài chính, thậm chí còn bị trừ 10 điểm ở mùa giải năm nay, cơ hội để Coventry trở lại thời kỳ đỉnh cao e còn quá xa mà thay vào đó, trụ hạng mới là mục tiêu cụ thể nhất. Đoàn quân của HLV Steven Pressley có cơ sở để tin vào điều đó khi họ chỉ để thua 1 trận sau 10 vòng đấu gần nhất và chỉ còn kém nhóm đội có khả năng thăng hạng đúng 8 điểm.

Đó cũng là lý do để Coventry tự tin nghĩ đến một kết quả khả quan ở cuộc đối đầu cùng Arsenal rạng sáng mai. Cúp FA từng mang lại những kỷ niệm đẹp khi đội quân áo xanh da trời đánh bại một đối thủ mạnh vùng London là Tottenham 3-2 trong trận chung kết năm 1987 ngay tại Wembley.
Arsenal từ đầu mùa mới chỉ thất bại đúng 3 lần, trong đó có trận thua đáng quên 3-6 trước Man City tại “chảo lửa” Etihad hồi trung tuần tháng 12.

Nhưng cũng kể từ đó, Pháo thủ đã trở lại mạnh mẽ, bất bại 7 trận liên tiếp, trong đó có 6 trận thắng gần nhất trên mọi mặt trận. Riêng tại FA Cup, Arsenal ở vòng ba đã vượt qua Tottenham với tỷ số 2-0 bằng các bàn thắng của Santi Cazorla và Tomas Rosicky dù phải “đánh đổi” bằng chấn thương của Theo Walcott.

Tiền đạo Olivier Giroud ghi bàn trong trận thắng Coventry 6-1 tại Cúp Liên đoàn năm 2012.

Gần nửa thế kỷ qua, Coventry và Arsenal đã gặp nhau tổng cộng 75 lần, trong đó, Arsenal thắng đến 42 trận ở sân chơi cao nhất nước Anh, nhiều gấp ba lần so với đối thủ vùng Nottingham. Năm lần gặp nhau gần nhất, Arsenal thành công đến 4, gồm cả trận thắng tưng bừng 6-1 tại Cúp Liên đoàn năm 2012.

Vượt qua mọi bất lợi về lịch sử lẫn thực trạng hiện tại, đoàn quân trẻ trung của HLV Steven Pressley đang từng bước tạo dựng cho chính mình một diện mạo mới tươi tắn hơn, hiệu quả hơn. Mùa giải năm ngoái, Coventry ghi được 66 bàn thắng sau 46 trận thì mùa này, sau 26 trận họ đã ghi đến 55 bàn thắng, chỉ kém đội dẫn đầu giải hạng Nhất là Leyton Orient (56 bàn) và đội đang xếp thứ nhì Premier League là Man City (63 bàn).

Trong khi đó, Arsenal không chỉ biết ghi bàn rất đều - hiện xếp thứ ba Premier League với 43 bàn - mà còn phòng ngự cực tốt, với 19 bàn thua sau 22 vòng đấu, tức chưa đến 1 bàn/trận. Tuy có hơi khiên cưỡng trong so sánh nhưng nếu nói đây là cuộc đối đầu giữa hàng công mạnh của Coventry và hàng thủ chắc của Arsenal hẳn cũng không quá lời! Trận đấu, vì thế sẽ rất đáng xem dù sự chênh lệch đẳng cấp là quá rõ ràng.

Dự đoán: Arsenal thắng 3-1

Trần Phương

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bayern Munich đánh bại Sevilla trong hiệp phụ để nâng Siêu cúp châu Âu. Ảnh: Getty Images

“Người hùng Siêu cúp” giúp Bayern nối dài thành công

Bayern Munich đánh bại Sevilla 2-1 sau hiệp phụ vào thứ năm để nâng Siêu cúp châu Âu, và hoàn thành “cú ăn 4” dưới thời huấn luyện viên Hansi Flick. Đây cũng là trong trận đấu đầu tiên ở châu Âu được thi đấu trước sự chứng kiến của một số người hâm mộ trên khán đài kể từ khi bóng đá trở lại trong bối cảnh dịch Covid-19.

Champions League

Premier League

Kepa Arrizabalaga cho thấy thật sự khủng hoảng niềm tin tại Chelsea. Ảnh: Getty Images

Chelsea ra giải pháp bất đắc dĩ với Kepa

Thủ môn Edouard Mendy hoàn thành việc chuyển đến Stamford Bridge, nhưng nhiều khả năng đó không phải để tạo nên sự cạnh tranh cho vị trí trong khung thành mà là nhằm thay thế Kepa Arrizabalaga vốn đang khủng hoảng niềm tin.

La Liga

Serie A

Ibrahimovic vẫn lạc quan dù dương tính với Covid-19

Sau khi được chẩn đoán mắc bệnh Covid-19, Zlatan Ibrahimovic đã lên Twitter phản hồi theo phong cách đặc biệt của mình để thách thức căn bệnh này. Gary Lineker cũng đùa rằng, Covid sẽ có thời gian khó khăn khi ‘đụng độ' Ibra.

Bundesliga 1

Bayern Munich cân nhắc mua sắm ngôi sao

Dịch bệnh COVID-19 làm cho tài chính của Bayern Munich gặp khó khăn nên dù đã có trong tay danh hiệu vô địch Bundesliga, họ vẫn còn chờ đợi Cúp Quốc gia và Champions League để cân nhắc chuyện mua sắm cầu thủ cho mùa giải tới.

Ligue 1

Các giải khác

Kỷ lục gia Romelu Lukaku

Từ kẻ thất sủng ở Manchester United, Romelu Lukaku cùng Inter Milan bay bổng ở Europa League. Anh không chỉ là con bài chiến thuật quan trọng của đợi mà ghi bàn không ngớt để thiết lập kỷ lục mới ở đấu trường châu Âu.