Vòng 31 Premier League

Arsenal (3) - West Ham (16) : Thời khắc quan trọng

Arsenal đã làm tất cả những gì có thể kể từ thất bại 0-2 trên sân Chelsea hồi đầu tháng 2. Đá 5 trận thắng cả 5, tận dụng mọi va vấp của Chelsea và Man.United để vươn lên trở lại - họ chỉ còn kém ngôi đầu của Man.United có 2 điểm.

Nhưng trong lúc Arsenal đang hào hứng trước thời khắc quan trọng như thế, người hâm mộ của họ vẫn cảm thấy… lo lắng. Đối thủ lần này của Arsenal khác hơn với bất kỳ đối thủ nào tại Premier League, đây là một trong những trận derby London và đó là West Ham. Trong 4 mùa giải gần nhất, Arsenal chỉ thắng 1 khi tiếp đón West Ham trên sân nhà (thua 2).

Pha tranh bóng giữa Emmanuel Eboue (trái, Arsenal) và Mark Noble của West Ham ở lượt đi

Bắt đầu từ trận thắng 3-2 của West Ham ở mùa giải 2005-2006 mang nhiều tính bước ngoặt: đó là lần đầu tiên West Ham thắng được Arsenal tại Highbury (sân cũ của Arsenal) sau 7 chuyến làm khách toàn thua. Ở trận này, trung vệ Sol Campbell phải rời sân cuối hiệp 1 vì chấn thương và vắng mặt trong 10 tuần sau đó, trước khi trở lại đá cho Arsenal thêm 4 trận nữa rồi chuyển đến Portsmouth. Và cái tên West Ham bắt đầu ám ảnh Arsenal từ đó, gần 5 năm qua với 10 trận đối đầu - tính luôn cả 2 trận mùa này này (hòa 2-2 ở lượt đi Premier League và thắng 2-1 tại Cúp FA) - Arsenal chỉ thắng nổi West Ham 3 trận.

***

Nhưng kỷ niệm buồn đó của trung vệ Sol Campbell cùng nỗi lo của Arsenal sẽ nhanh chóng tan biến, có thể tin như vậy!. Thắng 5 trận liên tiếp tại Premier League, thêm một chiến thắng hủy diệt 5-0 trước Porto để giành quyền vào tứ kết Champions League. Ngoài phong độ thăng hoa, có thể nói đây là một trong những mùa giải hiếm hoi, Arsenal lại có lực lượng mạnh đến thế khi bước vào giai đoạn quyết định.

Trước trận quan trọng này, tiền vệ Cesc Fabregas kịp hồi phục chấn thương - khiến anh phải rời sân ở phút 39 trong trận thắng Burnley 3-1, vắng tiếp trận thắng Porto và thắng 2-1 trên sân Hull City vừa qua. Rồi Tomas Rosicky cũng trở lại gần 2 trận chấn thương, tiền vệ trung tâm Alex Song cũng hết án treo giò 2 trận. Sức mạnh của Arsenal đến từ tuyến tiền vệ, đã có sẵn Samir Nasri, Andrei Arshavin, Emmanuel Eboue, Abou Diaby, Denilson… nay họ có đủ mặt anh hào thì còn lo lắng gì nữa?.

***

Thua 3 trận gần nhất, West Ham tụt dần xuống cuối bảng và chỉ còn hơn khu vực nguy hiểm đúng 3 điểm. Hành quân đến sân Emirates sau thất bại 1-4 trên sân Chelsea, HLV Gianfranco Zola rất khó vực dậy tinh thần của các học trò. West Ham cũng khó lòng tự tin với thành tích chỉ thắng 1 và thua đến 9 sau 15 trận sân khách.

Hậu vệ Danny Gabbidon nói với vẻ cứng cỏi: “Chúng tôi sẽ đến làm khách trên sân Arsenal, một trận đấu chẳng dễ dàng gì. Họ là một đội bóng rất mạnh, như Chelsea vậy. Nhưng chúng tôi sẽ chiến đấu để tồn tại ở Premier League. Tôi nghĩ chúng tôi sẽ làm được, chúng tôi vẫn giữ được tinh thần chiến đấu đó, thậm chí phải nỗ lực đến 110%”.

Nhưng nói thì dễ, làm cách nào trụ vững trên sân Arsenal mới là vấn đề! Để thủng lưới đến 9 bàn trong 3 trận thua gần đây, cánh trái gần như mất sạch hậu vệ, HLV Gianfranco Zola buộc phải trám bằng cầu thủ mới 19 tuổi người Thụy Sĩ Fabio Daprela - chỉ mới 1 lần duy nhất góp mặt trong đội hình. Mà ở vị trí này lại là “địa bàn” hoạt động của Andrei Arshavin, Cesc Fabregas, Theo Wallcot… Cho nên, tinh thần có lớn bao nhiêu West Ham cũng khó mà lấp được lỗ hổng.

Dự đoán: Arsenal thắng 2-0

Tùng Việt

Các tin, bài viết khác

Champions League

Premier League

La Liga

HLV Diego Simeone khẳng định sẽ tiếp tục cùng Atletico Madrid mùa tới.

HLV Simeone cam kết tương lai, tri ân Luis Suarez

HLV Diego Simeone đã xua tan sự hoài nghi về tương lai tại Atletico Madrid, khẳng định với người hâm mộ ở Wanda Metropolitano sau trận sân nhà cuối cùng hôm Chủ nhật rằng ông cùng với đội ngũ của mình sẽ ở lại vào mùa giải tới.

Serie A

Bundesliga 1

Robert Lewandowski 'đồng ý hợp đồng 3 năm với Barcelona'

Robert Lewandowski chuẩn bị rời Bayern Munich vào mùa hè này, và bến đỗ mới đã lộ diện khi báo chí đồng loạt loan tin tiền đạo siêu sao người Ba Lan đã đồng ý hợp đồng 3 năm để gia nhập Barcelona.

Ligue 1

Các giải khác

Lịch thi đấu Europa League ngày 4-11: West Ham và Lyon quyết giành vé sớm

West Ham và Lyon đang có cơ hội giành vé sớm vào vòng knock-out nếu thắng trong lượt trận thứ 4 vòng bảng. Chiến thắng cũng đồng nghĩa họ sẽ thắng luôn ngôi đầu bảng, được vào thẳng vào vòng 16 đội và tránh được vòng loại trực tiếp sơ bộ cho đội nhì bảng và các đội bị loại khỏi Champions League.