Anh – Scotland: Quyền lực Wembley

Bảng F - Vòng loại World Cup 2018

* TT Tin tức trực tiếp 2 giờ 45 ngày 12-11

Hai đối thủ truyền kiếp lâu đời nhất trong bóng đá thế giới sẽ gặp nhau ở Wembley trong trận cầu mang tính quyết định ngôi thứ ở bảng F. Không phải Slovakia, Litva hay Slovenia, mà Scotland mới là đối thủ khó chịu nhất của tuyển Anh ở vòng loại World Cup 2018 và HLV Gareth Southgate sẽ phải giải bài toán khó nhất kể từ khi chấp chưởng Tam sư.

Wayne Rooney (trái, tuyển Anh) vượt qua James Morrison và Chris Martin (Scotland)

Khi lịch sử và hiện tại đan xen

Tuyển Anh có bước khởi đầu chiến dịch vòng loại rất tốt khi thắng ngay trên sân Slovakia, nhưng sau chiến công hứng khởi đó, HLV Sam Allardyce phải ra đi vì scandal bên ngoài sân đấu. Gareth Southgate lên nắm quyền để mang đến 2 màn trình diễn nhạt nhẽo khi hòa không bàn thắng ở Slovenia và thắng Malta không thuyết phục trên sân nhà. Nếu ghi chiến thắng đêm nay, Southgate có thể ăn ngon ngủ yên khi Tam Sư duy trì nhịp điệu thành công ở ngôi đầu bảng. Hơn thế, ông có thể khơi gợi nhiều cảm xúc ở Wembley trong ngày 11-11, ngày người Anh tưởng nhớ những chiến binh tử trận trong Thế chiến thứ 1 với những cánh hoa anh túc trên ngực áo.

Giống như tuyển Anh, Scotland cũng không được gắn hoa anh túc đỏ lên ngực áo đấu (như các CLB Anh đã làm cuối tuần qua) vì lệnh cấm của FIFA. Nhưng họ sẽ rất phấn khích nếu giành được điểm đêm nay, thậm chí sẽ vui mừng khôn xiết nếu ghi được bàn thắng ở Wembley. Phong độ bất ổn của Scotland khiến HLV Gordon Strachan bị chỉ trích và công chúng đòi sa thải danh thủ mang biệt danh “Ngọn lửa ma” này khi đội để thua đến 3 trong 5 trận gần đây.

Giống như Strachan (59 tuổi), Southgate (46) cũng xuất thân từ cầu thủ và cùng tham chiến trong cuộc đối đầu truyền kiếp này, họ hiểu tinh thần của trận cầu derby đảo quốc. Quả là không ngoa khi khi gọi đây là cuộc chạm trán lâu đời nhất trong lịch sử bóng đá thế giới khi Anh và Scotland gặp nhau lần đầu từ năm 1870. Họ đã gặp nhau tổng cộng đến 113 lần, trong đó Tam sư thắng 47 trận, hòa 25 và Scotland thắng 41 lần. 

Khó cho Scotland là họ chỉ thắng tuyển Anh đúng 2 lần trong 30 năm qua, trong lúc Tam sư thắng 20 (thua chỉ 1) trong số 27 trận vòng loại World Cup mà họ chơi ở Wembley kể từ khi sân này được xây mới.

Những đội hình sứt mẻ

Về lực lượng, chấn thương của Danny Rose là mối lo lớn nhất của tuyển Anh và Ryan Bertrand (Southampton) có thể lấp vào vị trí hậu vệ trái. Bên cánh phải, Kyle Walker cũng chưa chắc có mặt, song Southgate sẽ chọn Nathaniel Clyne thay thế khi cần. Jack Wilshere đã được gọi lại nhờ phong độ tốt ở Bournemouth, nhưng anh sẽ phải ngồi dự bị cho cặp đôi Eric Dier và Jordan Henderson vốn đang sung sức. Dele Alli vắng mặt vì chấn thương, cùng với Luke Shaw và Chris Smalling. Thủ quân Wayne Rooney sẽ đá chính ngay phía sau Harry Kane.

Với Scotland, Robert Snodgrass (Hull) thừa nhận là không có đủ 100% phong độ, nhưng vẫn phải chơi cánh đêm nay. Stephen Kingsley (Swansea) cũng sẽ ra sân chơi bên cánh trái hàng thủ 4 người.

Tài năng 19 tuổi

Oliver Burke có tên trong đội tuyển Scotland nhưng không thích hợp để đá chính dù đã tung hoành ở Bundesliga trong màu áo đội đồng đầu bảng RB Leipzig.

Đã 20 năm qua kể từ khi Southgate cùng tuyển Anh thắng Scotland 2-0 ở EURO 96. Và Southgate cũng có chỗ dựa quan trọng về truyền thống khi Tam sư không thua Scotland lần nào trong 17 năm qua. Đây sẽ là lần đầu tiên Strachan và Southgate đối mặt nhau trên sân bởi khi Southgate khoác áo đội tuyển Anh thì Strachan đã giải nghệ. Lần gặp này sẽ là một kỷ niệm khó quên nếu Strachan ngăn cản đối thủ giành chiến thắng.

Cánh báo chí gọi đây là thách thức lớn cho Southgate, song giới chuyên môn tin rằng đối đầu đội ngũ trẻ trung và sung sức của tuyển Anh là thách thức gai góc nhất với nhà cầm quân Scotland.

Đội hình dự kiến

Anh (4-2-3-1): Joe Hart – Kyle Walker, John Stones, Gary Cahill,Ryan Bertrand - Eric Dier, Jordan Henderson - Adam Lallana,Wayne Rooney,Raheem Sterling - Harry Kane

Scotland (4-5-1): David Marshall - Stephen Kingsley,Grant Hanley,Russell Martin,Callum Paterson – Matt Ritchie, James McArthur, Darren Fletcher, Scott Brown,Robert Snodgrass - Steven Fletcher.

TIẾN TRUNG

Slovakia – Litva: Chủ nhà quyết thắng

* 2 giờ 45 ngày 12-11

Sau 2 trận thua trước các đối thủ chủ chốt (Anh và Slovenia), hy vọng tranh vé dự World Cup 2018 của Slovakia dồn cả vào trận này. Nếu không thắng nổi đối thủ kém vai vế hơn mình, Marek Hamsik và các đồng đội có lẽ phải quên đi chuyến tàu sang Nga năm 2018. Song Slovakia chưa bao giờ đánh mất tinh thần và quyết tâm giành chiến thắng khi kết liễu chuỗi 3 trận thua liên tiếp bằng chiến thắng 3-0 trước Scotland. Đêm nay, chỉ cần thắng Litva, thầy trò HLV Jan Kozak sẽ thấy dễ thở hơn rất nhiều khi họ có thể nhạy vọt lên vị trí thứ 3 bảng F.

Marek Hamsik (phải) và Slovakia hy vọng chiến thắng để sống lại cơ hội

Litva hiện thời là đội bóng khó đánh bại và đang vững vàng ở ngôi nhì bảng. Họ hiện bất bại trong 4 trận gần nhất, dù 3 trong số đó là những kết quả hòa. Chính vì thế, thầy trò HLV Edgaras Jankauskas kéo quân đến sân Antona Malatinskeho ở Trnava với không ít tham vọng, khi họ cầm hòa Slovakia đến 3 trong 4 lần gặp gỡ, nơi Slovakia chỉ thắng 1-0 trong lần đầu gặp gỡ hồi tháng 10-1994.

HLV Jankauskas hy vọng sẽ lặp lại cuộc chiến ở vòng loại World Cup 2014, khi đôi bên hòa nhau 1-1 trong cả 2 lượt. Điều thú vị là tất cả 4 bàn thắng đều diễn ra trong hiệp đầu. Đêm nay, tình thế đó sẽ tái diễn? Có lẽ không khi mà Slovakia có đủ tiềm lực để phá vỡ thế bế tắc.

THANH NHƯ

Malta – Slovenia: Kéo dài thời gian

* 2 giờ 45 ngày 12-11

Malta tất nhiên không phải là đối thủ của Slovenia dù chơi trên sân nhà Ta' Qali. Động cơ của đội bóng nghiệp dư này là gây khó khăn cho đối thủ và hy vọng tìm thấy điểm hòa quý giá ở đâu đó để khích lệ cho làng bóng nhà sau nhiều chiến dịch trắng tay. Malta thua cả 3 trận đầu, nhưng ghi được bàn vào lưới Scotland và chơi tốt trong trận thua tuyển Anh ở London. Đêm nay họ chẳng phiền lòng nếu thua, vấn đề chỉ là thua vào lúc nào và thua bao nhiêu bàn mà thôi.

Với Slovenia, đây là trận đấu phải thắng để tiếp tục hy vọng ganh đua. Nhưng đè bẹp Malta lúc này không dễ, xét trên cục diện trận Anh – Malta 2-0. Slovenia từng gặp Malta trong vòng loại EURO 2014 và họ đều ghi 3 bàn trong cả 2 trận đi, về. Slovenia thắng 3-0 trên sân nhà Ljubljana và thắng 3-1 ở sân khách Ta 'Qali.

NHẬT TÂN

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Champions League

Premier League

Kevin De Bruyne sẽ giải mã hàng thủ chủ nhà

Sheffield United – Manchester City: De Bruyne trở lại để vực dậy Man Xanh

Sheffield United tiếp đón nhà cựu vô địch trên sân nhà Bramall Lane trong trận đấu sớm vào thứ Bảy. Cuộc chiến này dường như đã đến quá muộn với  Sheffield bởi Man City đã vượt qua cơn khủng hoảng chấn thương và phục hồi được đội hình rất mạnh với sự trở lại của Kevin De Bruyne và Laporte.

La Liga

Serie A

Bundesliga 1

Bayern Munich cân nhắc mua sắm ngôi sao

Dịch bệnh COVID-19 làm cho tài chính của Bayern Munich gặp khó khăn nên dù đã có trong tay danh hiệu vô địch Bundesliga, họ vẫn còn chờ đợi Cúp Quốc gia và Champions League để cân nhắc chuyện mua sắm cầu thủ cho mùa giải tới.

Ligue 1

Các giải khác

Kỷ lục gia Romelu Lukaku

Từ kẻ thất sủng ở Manchester United, Romelu Lukaku cùng Inter Milan bay bổng ở Europa League. Anh không chỉ là con bài chiến thuật quan trọng của đợi mà ghi bàn không ngớt để thiết lập kỷ lục mới ở đấu trường châu Âu.