Angelique Kerber: Thua keo này, bày keo khác

Ở Western & Southern Open (Cincinnati), Angelique Kerber chỉ còn cách ngôi “Nữ hoàng WTA” đúng 1 trận thắng nữa. Tuy vậy, thất bại có điểm số 3/6 và 1/6 trước Karolina Pliskova (CH Séc) trong trận đấu chung kết đã lại một lần nữa khiến Kerber “lỗi hẹn” với “tiền bối đàn chị” Steffi Graf. Chỉ trong vòng 1 tuần, sau khi không thể trở thành người Đức đầu tiên thắng HCV Olympic kể từ thời của Graf ở Seoul 1988, Kerber tiếp tục không thể trở thành người Đức đầu tiên giành ngôi số 1 thế giới kể từ thời của Graf. Dù vậy, khi US Open đã cận kề, Kerber vẫn còn cơ hội tranh đoạt ngôi số 1 thêm một lần nữa.

Angelique Kerber cố bước vào US Open với thật ít áp lực

Sẽ là quá cực đoan nếu nói Kerber không tiến bộ. Cô đã lọt đến 2 trận chung kết Grand Slam trong mùa giải năm nay, đăng quang ở Australian Open hồi đầu năm. Kể từ sau trận chung kết Wimbledon, cô đã lọt đến bán kết Rogers Cup, chung kết Olympic Rio de Janeiro và chung kết Cincinnati. Ở thời điểm này, chính Kerber – chứ không phải “Nữ hoàng” Serena Williams – mới là người có thành tích và phong độ ổn định nhất. Dù vậy, cô vẫn chưa có được sự đột phá, kiểu của một cao thủ bí đường khi luyện công, chưa thể đột phá lên một tầng công lực mới. Đó là lý do, mỗi khi người ta kỳ vọng vào Kerber, cô lại phụ sự kỳ vọng đó.

Kerber đã chơi 47 trận đấu trong mùa này, nhiều hơn bất kỳ ai. Cô chơi nhiều hơn Dominika Cibulkova (Slovakia) hay HCV Olympic Monica Puig đến 10 trận đấu – và 2 người này chỉ xếp sau Kerber về số lần ra sân trong năm 2016 này. Cô cũng chơi nhiều hơn Serena đến 14 trận đấu. Chơi nhiều, ở vào thời điểm này, không phải là bất lợi về mặt thể lực, mà là sự thuận lợi về độ dẻo dai và sức nóng của cơ thể với nhịp điệu thi đấu liền lạc. Chính Kerber cũng thừa nhận điều này: “Chơi nhiều trận đấu trước khi đến với US Open thật sự là một trong những mục tiêu của tôi. Tôi nghĩ, tôi đã có rất nhiều trận đấu cho mình”.

Nhưng liệu, việc chơi nhiều trận đấu như vậy có giúp Kerber tìm ra cách soán ngôi số 1 từ tay của tay vợt người Mỹ? Đánh bại Serena thì Kerber đã làm được, đó là chiến thắng có điểm số 6/4, 3/6 và 6/4 ở chung kết giải Úc mở rộng hồi tháng 1. Tuy nhiên, đánh bại Serena để chiếm lĩnh ngôi số 1 thế giới đòi hỏi cả một kế hoạch dài hơi và khi có cơ hội, Kerber phải chộp lấy, vì những cơ hội như vậy vốn không có nhiều. Kerber đã thua một keo ở Cincinnati, cô còn một keo khác ở US Open, khi Serena chịu áp lực vì phải bảo vệ điểm số do đã lọt đến bán kết giải đấu hồi năm ngoái.

Người ta đang râm ran bàn tán về một trận chung kết tiềm năng giữa Kerber và Serena – 2 người nếu muốn đụng đầu nhau ở Flushing Meadows, chỉ có một cách duy nhất là đối mặt nhau ở trận đấu chung kết. Vì Serena là hạt giống số 1 của giải, và Kerber là hạt giống số 2 của giải, cả 2 sẽ ở 2 nhánh đấu trực diện nhau và chỉ có thể gặp nhau ở chung kết. Nếu họ không sớm bị loại – và ở nơi đó, nếu Kerber đánh bại Serena để nối gót Graf trở thành “Nữ hoàng” người Đức đầu tiên kể từ năm 1997, đó sẽ là kết quả mỹ mãn cho những nỗ lực hết mình của cô. Nhưng đôi khi, chỉ có nỗ lực thôi, cũng chưa đủ.

Đó là nguyên do, Kerber không cố tự tạo ra áp lực cho riêng mình, dù rằng, ngay cả việc cố né tránh áp lực cũng sẽ gây ra cho cô không ít áp lực. Kerber cho biết: “Tôi đã trải qua 3 tuần lễ rất tuyệt vời với rất nhiều cảm xúc. Với việc săn đuổi ngôi số 1 thế giới, ý của tôi muốn nói là, nếu điều đó xảy ra, nó sẽ xảy ra. Nhưng tôi sẽ không tạo ra áp lực cho riêng bản thân mình. Tôi đã có một năm thi đấu quá tuyệt vời, tính cho đến thời điểm này của mùa giải, và mùa giải này vẫn còn chưa kết thúc. Tôi đã thắng danh hiệu Grand Slam đầu tiên trong sự nghiệp, và những gì diễn ra trong những tháng ngày sau đó là rất tuyệt. Tôi sẽ cố gắng tiếp tục và thưởng thức những gì đang diễn ra. Sẽ có những ngày bạn thắng, rồi cũng có những ngày bạn chịu thua, thế thôi”.

Đỗ Hoàng

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Emma Raducanu là thương hiệu mới của làng quần vợt thế giới

“Quý cô Anh quốc” Emma Raducanu: Yêu thích đua xe tốc độ, vừa tốt nghiệp Trung học, đang tập làm quen cách… tiêu tiền

WTA Tour đang chứng kiến một ngôi sao mới ra đời. Đó là “Quý cô 18 tuổi người Anh” Emma Raducanu, người vừa giành ngôi vô địch đơn nữ ở US Open và đang là một “thương hiệu mới” của làng quần vợt nữ thế giới, bên cạnh “thương hiệu” Naomi Osaka vốn cũng thành danh sau khi giành Grand Slam trên đất Mỹ…

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

Joao Felix bị đuổi khỏi sân trong ngày nhà vô địch Atletico gây thất vọng.

Felix nhận thẻ đỏ, Griezmann tịt ngòi và Atletico bị cầm hòa

Nhà vô địch Atletico Madrid đã bất lực ghi bàn và bị Athletic Bilbao chia điểm ngay trên sân nhà Wanda Metropolitano trong ngày hàng tiền đạo gây thất vọng, với Joao Felix bị đuổi khỏi sân còn Antoine Griezmann chưa thể lập công kể từ khi trở lại.

Các môn khác