Premier League 2007-2008: Vòng đấu cuối cùng

Ai sẽ đăng quang?

Ai sẽ đăng quang Premier League mùa này? Là Manchester United oai hùng và dũng mãnh của ông Alex Ferguson hay là Chelsea kiên cường và… may mắn của Avram Grant? Câu hỏi sẽ được giải đáp vào tối chủ nhật này (hôm 11-5), khi M.U đến làm khách trên sân JJB của Wigan Athletic, còn Chelsea tiếp Bolton Wanderrers trên sân nhà – “pháo đài bất khả xâm phạm” Stamford Bridge.

Hiện tại, với 84 điểm và hiệu số bàn thắng bại là +56, M.U chỉ cần đảm bảo một chiến thắng với bất kỳ tỷ số nào là cũng chắc chắn đăng quang – vì khi đó, Chelsea có thắng Bolton cũng không thể cạnh tranh được cái khoảng cách tỷ số quá cách biệt ấy (Chelsea bằng điểm M.U nhưng hiệu số bàn thắng bại chỉ là +37). Nhưng… nếu cả hai đội không thắng thì sao?

M.U sẽ đăng quang?

Hiếm người nghĩ đến cái kết cục khôi hài ấy. Với đông đảo khán giả, sẽ là vui vẻ hơn nếu… M.U thắng và Chelsea cũng thắng. Với một số ít khán giả khác (dĩ nhiên là các cổ động viên của Chelsea), sẽ là vui vẻ hơn nếu… M.U bị cầm chân còn Chelsea giành 3 điểm và đăng quang. Không ai dám nghĩ cả M.U lẫn Chelsea đều… mất mặt trong trận đấu cuối cùng của mùa giải 2007-2008

Cristiano Ronaldo hay Didier Drogba có thể là chiếc chìa khóa trên sân đấu cho M.U và Chelsea, nhưng huấn luyện viên trưởng Wigan – ông Steve Bruce – lại được xem là người… nắm giữ số phận ngôi vô địch Premier League mùa này. Bruce từng 3 lần đăng quang ngôi vô địch Anh trong màu áo M.U – trong đó có trận đấu mà ông đóng góp hai bàn thắng muộn màng giúp M.U lội dòng thắng ngược Sheffield Wednesday và chấm dứt cơn khô hạn 26 năm với ngôi vô địch năm 1993. Khi đã dẫn dắt Wigan hoàn tất mùa giải năm nay ở vị trí giữa bảng xếp hạng và không còn động lực thi đấu, ông sẽ nói gì với các học trò, hãy “buông” trận đấu với M.U hay chiến đấu hết mình vì Chelsea xa lạ?

Trong khi thủ quân John Terry của Chelsea cho rằng ông Bruce sẽ bảo đảm các cầu thủ Wigan cống hiến hết sức mình trong trận đấu với M.U, Bruce lại có vẻ khuyến khích các học trò mình không cố gắng quá mức... Các phóng viên đã không ngớt hỏi Bruce về tình huống sẽ xảy ra vào chủ nhật này, ngay cả khi ông chỉ ra khoản tiền 2,1 triệu bảng là sự khác biệt giữa việc hoàn tất mùa giải ở vị trí thứ 12 hay vị trí thứ 15 (nếu thắng, Wigan có thể sẽ leo lên vị trí thứ 12). Bất chấp sự lằng nhằng của báo giới, ông chủ Wigan – Dave Whelan – nói thẳng: “Tất cả những gì báo giới nói rằng chúng tôi sẽ buông xuôi trước M.U là tuyệt đối nhảm nhí”.

Với những người hâm mộ bóng đá chân chính, chẳng nên bàn chuyện… Wigan đá hay không, M.U nên giành chiến thắng trong bất kỳ hoàn cảnh nào và giành lấy ngôi vô địch thứ 17 (khiến họ chỉ còn thua Liverpool trên bảng vàng sưu tầm ngôi vô địch Anh quốc). Nên nhớ, ngay cả khi Bruce thôi thúc các học trò, ông chưa hề đánh bại nổi M.U. Khi còn cầm quân Birmingham City, Bruce không thể đánh bại M.U trong cả 9 lần giáp mặt. Đến với Wigan, ông… toàn thua khi giáp mặt M.U (cả ở giải ngoại hạng lẫn đá cúp), đội bóng của ông thậm chí còn để lọt lưới đến 20 bàn. Tầm quan trọng của trận đấu với Wigan khiến ông Ferguson tung ra sân đội hình mạnh nhất – trong đó có cả Wayne Rooney (người vắng mặt trong hai trận gần đây vì chấn thương hông).

Ngược lại, ông Grant vẫn tin rằng cuộc đua chưa chấm dứt: “Tôi đã theo dõi bóng đá Anh trong 30 năm qua và một điều tôi đã được học là bạn sẽ không bao giờ biết chuyện gì xảy ra cho đến những phút cuối cùng. Đó là thứ không giống với bóng đá ở những quốc gia khác”. Chelsea có lợi thế sân nhà – nơi họ hạ cả M.U và Liverpool thời gian qua. Bolton gần như đã trụ hạng nên… rất khó nói họ sẽ đá thế nào.

Vẫn còn những cuộc chạy đua khác: Everton và Aston Villa cạnh tranh vị trí thứ 5 (một suất dự cúp UEFA), hay Birmingham, Reading, Fulham giành 1 suất trụ hạng… nhưng đó lại là những câu chuyện khác! 

TIỂU PHƯƠNG

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

HLV Pep Guardiola bất ngờ đặt niềm tin lớn vào ngôi sao 27 tuổi ở mùa này. Ảnh: Getty Images

Pep nói những lời khiến Bernardo Silva khó lòng ra đi

Bernardo Silva được biết vẫn còn ý định chia tay Man.City sau mùa hè bất thành, nhưng chắc chắn ngôi sao 27 tuổi người Bồ Đào Nha sẽ thêm phần đắn đo nếu phải đưa ra quyết định trong tương lai.

Quần vợt

Tuyển châu Âu thắng áo đảo trong ngày thi đấu thứ 2

Laver Cup: Tsitsipas, Zverev, Medvedev và Rublev “tàn sát” đội tuyển thế giới, giúp châu Âu dẫn 11-1

Ngày thi đấu thứ 2 của Laver Cup 2021 đã trở thành “cuộc tàn sát không khoan nhượng” của các tay vợt thuộc tuyển châu Âu dành tặng cho tuyển Thế giới. Stefanos Tsitsipas đã đánh bại Nick Kyrgios 6-3, 6-4; Alexander Zverev thắng kịch tính John Isner 7-6 (7-5), 6-7 (6-8), và 10-5; Daniil Medvedev “hủy diệt” Denis Shapovalov 6-4, 6-0; và bộ đôi Andrey Rublev/Tsitsipas ngược dòng khuất phục phục bộ đôi Isner/Kyrgios với điểm số 6-7 (8-10), 6-3 và 10-4.

Các môn khác

Usyk trở thành nhà vô địch thế giới mới, giữ 4 đai hạng nặng

Anthony Joshua vs Oleksandr Usyk: “Miêu hiệp” cắt tỉa AJ “cơ bắp”, suýt thắng KO khiến cả Ukraine bùng nổ

Màn trình diễn đẳng cấp, đầy rẫy bất ngờ nhưng… hoàn toàn hợp lý của “Miêu hiệp” Oleksandr Usyk đã giúp anh đánh bại Anthony Joshua “cơ bắp” - bằng điểm số tuyệt đối sau 12 hiệp đấu, qua đó giành 3 đai vô địch lớn của hạng cân nặng là WBA (Super), WBO, IBF, cộng thêm một đai vô địch “nho nhỏ” là IBO. Sau 4 năm và 8 tháng, Ukraine lại có đại biểu đứng trên đỉnh cao của làng đánh quyền hạng nặng thế giới!