Premier League 2007-2008: Vòng đấu cuối cùng

Ai sẽ đăng quang?

Ai sẽ đăng quang Premier League mùa này? Là Manchester United oai hùng và dũng mãnh của ông Alex Ferguson hay là Chelsea kiên cường và… may mắn của Avram Grant? Câu hỏi sẽ được giải đáp vào tối chủ nhật này (hôm 11-5), khi M.U đến làm khách trên sân JJB của Wigan Athletic, còn Chelsea tiếp Bolton Wanderrers trên sân nhà – “pháo đài bất khả xâm phạm” Stamford Bridge.

Hiện tại, với 84 điểm và hiệu số bàn thắng bại là +56, M.U chỉ cần đảm bảo một chiến thắng với bất kỳ tỷ số nào là cũng chắc chắn đăng quang – vì khi đó, Chelsea có thắng Bolton cũng không thể cạnh tranh được cái khoảng cách tỷ số quá cách biệt ấy (Chelsea bằng điểm M.U nhưng hiệu số bàn thắng bại chỉ là +37). Nhưng… nếu cả hai đội không thắng thì sao?

M.U sẽ đăng quang?

Hiếm người nghĩ đến cái kết cục khôi hài ấy. Với đông đảo khán giả, sẽ là vui vẻ hơn nếu… M.U thắng và Chelsea cũng thắng. Với một số ít khán giả khác (dĩ nhiên là các cổ động viên của Chelsea), sẽ là vui vẻ hơn nếu… M.U bị cầm chân còn Chelsea giành 3 điểm và đăng quang. Không ai dám nghĩ cả M.U lẫn Chelsea đều… mất mặt trong trận đấu cuối cùng của mùa giải 2007-2008

Cristiano Ronaldo hay Didier Drogba có thể là chiếc chìa khóa trên sân đấu cho M.U và Chelsea, nhưng huấn luyện viên trưởng Wigan – ông Steve Bruce – lại được xem là người… nắm giữ số phận ngôi vô địch Premier League mùa này. Bruce từng 3 lần đăng quang ngôi vô địch Anh trong màu áo M.U – trong đó có trận đấu mà ông đóng góp hai bàn thắng muộn màng giúp M.U lội dòng thắng ngược Sheffield Wednesday và chấm dứt cơn khô hạn 26 năm với ngôi vô địch năm 1993. Khi đã dẫn dắt Wigan hoàn tất mùa giải năm nay ở vị trí giữa bảng xếp hạng và không còn động lực thi đấu, ông sẽ nói gì với các học trò, hãy “buông” trận đấu với M.U hay chiến đấu hết mình vì Chelsea xa lạ?

Trong khi thủ quân John Terry của Chelsea cho rằng ông Bruce sẽ bảo đảm các cầu thủ Wigan cống hiến hết sức mình trong trận đấu với M.U, Bruce lại có vẻ khuyến khích các học trò mình không cố gắng quá mức... Các phóng viên đã không ngớt hỏi Bruce về tình huống sẽ xảy ra vào chủ nhật này, ngay cả khi ông chỉ ra khoản tiền 2,1 triệu bảng là sự khác biệt giữa việc hoàn tất mùa giải ở vị trí thứ 12 hay vị trí thứ 15 (nếu thắng, Wigan có thể sẽ leo lên vị trí thứ 12). Bất chấp sự lằng nhằng của báo giới, ông chủ Wigan – Dave Whelan – nói thẳng: “Tất cả những gì báo giới nói rằng chúng tôi sẽ buông xuôi trước M.U là tuyệt đối nhảm nhí”.

Với những người hâm mộ bóng đá chân chính, chẳng nên bàn chuyện… Wigan đá hay không, M.U nên giành chiến thắng trong bất kỳ hoàn cảnh nào và giành lấy ngôi vô địch thứ 17 (khiến họ chỉ còn thua Liverpool trên bảng vàng sưu tầm ngôi vô địch Anh quốc). Nên nhớ, ngay cả khi Bruce thôi thúc các học trò, ông chưa hề đánh bại nổi M.U. Khi còn cầm quân Birmingham City, Bruce không thể đánh bại M.U trong cả 9 lần giáp mặt. Đến với Wigan, ông… toàn thua khi giáp mặt M.U (cả ở giải ngoại hạng lẫn đá cúp), đội bóng của ông thậm chí còn để lọt lưới đến 20 bàn. Tầm quan trọng của trận đấu với Wigan khiến ông Ferguson tung ra sân đội hình mạnh nhất – trong đó có cả Wayne Rooney (người vắng mặt trong hai trận gần đây vì chấn thương hông).

Ngược lại, ông Grant vẫn tin rằng cuộc đua chưa chấm dứt: “Tôi đã theo dõi bóng đá Anh trong 30 năm qua và một điều tôi đã được học là bạn sẽ không bao giờ biết chuyện gì xảy ra cho đến những phút cuối cùng. Đó là thứ không giống với bóng đá ở những quốc gia khác”. Chelsea có lợi thế sân nhà – nơi họ hạ cả M.U và Liverpool thời gian qua. Bolton gần như đã trụ hạng nên… rất khó nói họ sẽ đá thế nào.

Vẫn còn những cuộc chạy đua khác: Everton và Aston Villa cạnh tranh vị trí thứ 5 (một suất dự cúp UEFA), hay Birmingham, Reading, Fulham giành 1 suất trụ hạng… nhưng đó lại là những câu chuyện khác! 

TIỂU PHƯƠNG

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Lối chơi lệ thuộc ngoại binh, CLB Sài Gòn dần bị các đối thủ bắt bài

CLB Sài Gòn hụt hơi vì thiếu đa dạng trong lối chơi

Khi cặp ngoại binh Pedro - Geovane gặp vấn đề, lối chơi của CLB Sài Gòn rơi vào cảnh rối bời. Những trận gần đây không đạt kết quả như ý cũng nằm trong việc thiếu sự đa dạng trong lối chơi. 

Bóng đá quốc tế

Mikel Arteta thật sự đã cạn kiên nhẫn với Mesut Oezil. Ảnh: Getty Images

HLV Arteta phản ứng trước chỉ trích từ Oezil

Tiền vệ Mesut Oezil vừa cáo buộc Arsenal “phản bội” sau quyết định loại bỏ anh khỏi thành phần đăng ký cho Premier League mùa giải này, nhưng HLV Mikel Arteta ngay lập tức tuyên bố “cầu thủ đã có đủ cơ hội như bất kỳ ai khác” trong đội hình.

Quần vợt

Djokovic sẽ không bảo vệ ngôi vô địch Paris Masters

Novak Djokovic rút lui khỏi Paris Masters: Không lo vị trí “Đại Tông sư” Masters 1.000 bị Rafael Nadal bắt kịp

Cho dù có tham dự Paris Masters 2020 hay là không, Novak Djokovic cũng không thể tích lũy thêm hay đánh mất đi điểm số, do đó, tay vợt đương kim số 1 thế giới người Serbia đã chính thức quyết định rút lui khỏi giải Masters 1.000 cuối cùng trong năm nay. “Nhà Vua ATP” cũng không quan tâm đến việc liệu Nadal sẽ đến Paris và đăng quang, bắt kịp vị trí “Đại Tông sư” Masters 1.000 của anh…

Các môn khác

Dana White giới thiệu Khabib hướng đến sự kiện UFC 254

UFC 254: Khabib Nurmagomedov vs Justin Gaethje sẽ là trận đấu lớn nhất trong lịch sử UFC

Đó chính là quan điểm của “ông bầu trọc đầu” Dana White - “ông trùm” của UFC khi hướng đến sự kiện UFC 254 vốn sẽ diễn ra vào Chủ nhật này (ngày 25-10, theo giờ Việt Nam) tại “Đảo đánh đấm”, với trận đấu chính là cuộc thư hùng giữa “Đại bàng Nga” Khabib Nurmagomedov và “The Highlight” Justin Gaethje.