AFF Suzuki Cup 2008: Cuộc chiến không khoan nhượng

Việt Nam và Indonesia là chủ nhà của vòng bán kết lượt đi, nhưng dựa trên thực tế của vòng đấu bảng, hai vị khách Singapore và Thái Lan lại được giới chuyên môn đánh giá cao hơn. Một đội đang giữ Cúp vô địch, đội kia không giấu giếm tham vọng lên ngôi lần thứ 4 nhằm đưa trật tự bóng đá Đông Nam Á về đúng với trước kia. Chơi trên sân nhà luôn là lợi thế cho mọi đội bóng. Thế nhưng, Việt Nam từng suýt thua Thái Lan ở Mỹ Đình và chỉ cầm hòa được Singapore cách đây hơn 1 tháng. Indonesia cũng vậy, họ còn để thua “tâm phục, khẩu phục” Singapore ngay tại Jakarta ở vòng đấu loại bảng A.

Như thế để thấy, sân nhà chưa hẳn sẽ là yếu tố quyết định phần thắng cho hai đội chủ nhà ở vòng bán kết lượt đi này. Thậm chí, theo nhiều người, được đá bán kết lượt về trên sân nhà thì cả Việt Nam lẫn Indonesia mới có nhiều cơ hội đi tiếp.

10 năm trước, Việt Nam thất vọng nhìn Singapore đến và lấy đi chiếc Cúp Tiger (tiền thân của AFF Cup) khi mà thế hệ vàng bóng đá Việt Nam đang ở giai đoạn sung mãn. 6 năm trước, ở trận chung kết Tiger Cup 2002, người Thái cũng đến Indonesia và mang đi chiếc Cúp vô địch, sau khi hạ đội chủ nhà trên chấm đá luân lưu 11m. Thành ra, cả Việt Nam lẫn Indonesia cùng có điểm chung rất đáng để… quên.

Đúng là đang ở thế dưới cơ và đây mới ở vòng bán kết, nhưng chắc chắn cả Việt Nam lẫn Indonesia đều không muốn chuyện cũ lặp lại. Ai cũng muốn thắng. Thắng để tạo lợi thế trước trận lượt về. Thắng để chứng tỏ những đánh giá một chiều cho rằng Thái Lan hoặc Singapore là ông chủ của bóng đá Đông Nam Á không hẳn đã chính xác. Mà trong bóng đá, thật khó đoán trước được bất cứ điều gì. Chuyện thắng thua có khi chỉ cần một đường bóng khôn khéo, một cá nhân bỗng nổi trội… là đủ để giải quyết trận đấu.

Thái Lan và Singapore, hai đội bóng có cùng thành tích 3 lần đoạt AFF Cup. Với họ, năm 2008 sẽ là thời điểm quyết định đâu là đội bóng mạnh nhất khu vực (nếu họ dắt tay nhau vào chung kết). Việt Nam trượt chân 1 lần, Indonesia trượt chân tới 3 lần và cùng đang tìm kiếm danh hiệu đầu tiên trong lịch sử non trẻ của AFF Cup. Về thực lực, Thái Lan vẫn được đánh giá cao nhất trong số 4 đội dự vòng bán kết. Ông Peter Reid chỉ coi AFF Cup như dịp để thử nghiệm đội hình, những gương mặt trẻ hơn khi quyết định loại ra nhiều cựu binh. Ông còn mục tiêu cao hơn cùng đội tuyển Thái Lan: giấc mơ World Cup! Thái Lan chơi ổn định, không lắt léo nhưng vì họ biết cách làm chủ được mọi tình hình, nên rất mạnh và đáng sợ. Lối đá của Singapore đơn giản, nhưng lại đầy tính kỷ luật và có nhiều cá nhân đủ khả năng xoay chuyển thế trận. Đối đầu với họ là hai đội bóng chơi thiên về kỹ thuật Việt Nam và Indonesia. Nhưng dứt vòng bảng, cả hai đội bóng này đều lộ ra những sự thua thiệt cả về đấu pháp lẫn tinh thần.

Tất nhiên, cuộc chiến ở bán kết sẽ khác hẳn vòng bảng. Và chưa nhập cuộc, chưa thể khẳng định Việt Nam không hạ được Singapore và Indonesia không tạo ra bất ngờ trước người Thái. Đây là cuộc chiến không khoan nhượng và vì ý nghĩa đó, hai vị khách hãy coi chừng!

Lê Quang

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

Quần vợt

Djokovic đang tiến rất sát kỷ lục của Sampras

Vienna Open: Djokovic tiến gần kỷ lục của Sampras, Courier nói là nhờ chơi bên cạnh Nadal và Federer

Với chiến thắng 7-6 (13-11), 6-3 trước “người bạn thân” Borna Coric, Novak Djokovic giành quyền lọt vào vòng tứ kết của Vienna Open 2020. Nhờ kết quả này, anh đang tiến lại rất gần với kỷ lục mà “huyền thoại quần vợt Mỹ” Pete Sampras nắm giữ - 6 lần hoàn tất mùa giải với ngôi số 1 thế giới. Hiện tại, cả Djokovic, Roger Federer lẫn Rafael Nadal đều đang có 5 lần hoàn tất một mùa giải với ngôi số 1 trên bảng điểm ATP.

Các môn khác

Oleksandr Usyk

“Miêu hiệp” Oleksandr Usyk: Không xem mình là lý do mang lại nụ cười cho người Ukraine, nhưng muốn mang thành công về cho tổ quốc

“Miêu hiệp” Oleksandr Usyk vừa có những tâm sự sảng khoái hướng đến “Trận đại chiến 2 làng quyền Anh - Ukraine” khi anh sẽ đấu với Dereck Chisora “cái tát tai” tại sàn đài The SSE Arena vào cuối tuần này. Sau sự sụp đổ của Vasyl Lomachenko, hiện Usyk là quyền thủ người Ukraine duy nhất đang dốc sức chiến đấu để phất cao lá đại kỳ xanh - vàng của nước nhà…