AFCON 2017: Nảy lửa bảng D

Ghana - Uganda, 23 giờ ngày 17-1

Khuất phục “Bầy sếu”

Ghana bước vào giải đấu với thành tích thắng 4/6 trận ở vòng loại và chỉ chịu chia điểm ở những trận đấu với Mozambique và Rwanda. Ấn tượng nhất phải kể đến việc “Những ngôi sao đen” đả bại Mauritius với tỷ số 7-1. Đây cũng là một trong những nền bóng đá giàu truyền thống với 4 chức vô địch châu Phi các năm 1963, 1965, 1978 và 1982. Nhưng cũng từ đó đến nay, đội bóng này đã khiến người hâm mộ của họ phải chờ đợi lần nâng cúp kế tiếp trong mỏi mòn. Dẫu vậy, họ vẫn là thế lực rất đáng gờm khi tuyển Ghana có mặt trong tốp 4 Vòng chung kết các quốc gia châu Phi ở 5 lần gần nhất, giành ngôi á quân các năm 1992, 2010 và 2015.

Andre Ayew – niềm hy vọng số 1 của Ghana.

Hy vọng số 1 của “Những ngôi sao đen” là ngôi sao của West Ham – Andre “Dede” Ayew, một chân sút với những phẩm chất tuyệt vời. Dù mới chỉ vừa quay trở lại sau chấn thương nhưng không quá khi nói rằng nếu Ghana có thể đi tiếp thì phải trông chờ vào phong độ của tiền đạo này.

Hiện tuyển Ghana đang gặp không ít vấn đề. Đầu tiên là việc HLV Avram Grant liên tục “đấu khẩu” với giới truyền thông có tiếng là khắt khe ở quốc gia này. Tình cảm mà người hâm mộ giành cho đội bóng cũng đang ở mức thấp và có vẻ họ tiếp tục không mơ mộng gì nhiều. Tuy vậy, ít áp lực có khi lại là lợi thế cho các cầu thủ.

Về phía tuyển Uganda, họ kết thúc vòng loại với tư cách một trong những đội nhì bảng có thành tích ấn tượng nhất. “Các bạn đã khiến chúng tôi tự hào”, tổng thống nước này Yoweri Museveni đã viết trên Twitter như vậy sau khi tuyển quốc gia giành quyền đến Gabon. Đội bóng có biệt danh “Bầy sếu” có lần gần nhất xuất hiện tại Afcon là vào năm 1978, thời điểm họ để thua trong trận chung kết trước chủ nhà Ghana.

Hiện tại, Uganda đang là một tập hợp của những cầu thủ trẻ giàu nhiệt huyết nhưng chừng như vẫn thiếu nhiều kinh nghiệm để đương đầu với các thế lực hùng mạnh. Họ cũng là đại diện duy nhất của Đông Phi tranh tài ở Afcon 2017 nhưng lại ở vào một bảng đấu không hề dễ dàng.

Hiện HLV đang dẫn dắt Uganda là Milutin “Micho” Sredojevic. Ở lần gần nhất mà Uganda tham dự Vòng chung kết bóng đá châu lục, chiến lược gia người Serbia mới chỉ là cậu bé 8 tuổi. Nhưng đến hiện tại thì ông đã có kinh nghiệm 15 năm làm việc tại châu Phi ở 6 quốc gia. Về phía các ngôi sao của Uganda, không thể không nhắc đến thủ thành Dennis Onyango với kỹ năng truy cản thượng hạng. Anh từng được bình chọn là Cầu thủ thi đấu tại châu Phi xuất sắc nhất 2016 sau khi giúp CLB Mamelodi Sundown của Nam Phi đăng quang Champions League của châu lục này.

Dự đoán: Ghana thắng 2-1.

Ngôi sao Bakary Sako của Mali.

Ai Cập - Mali, 2 giờ ngày 18-1

Pharaoh thất thủ?

Không có đội bóng nào vô địch châu lục nhiều bằng Ai Cập với 7 lần đăng quang, trong đó có 3 lần giương cúp liên tiếp trong quãng thời gian từ 2006 đến 2010. Đó là chưa kể họ có tất cả 14 lần vào đến vòng bán kết.

Nhưng sau 3 chức VĐ liên tiếp đó, “Những vị Pharaoh” có 3 lần liên tục phải dừng bước tại vòng loại. Có thể những bất ổn chính trị và xã hội đã ảnh hưởng đến tuyển quốc gia nước này kể từ 2010 trở lại đây.

Họ đến với Afcon 2017 với thành tích nhất bảng G ở vòng loại, bỏ xa đội kế tiếp là Nigeria đến 5 điểm. Essam Al Hadary là cái tên đáng chú ý bậc nhất của Ai Cập bởi anh sắp bước sang tuổi 44, trở thành cầu thủ “già” nhất giải đấu. Dẫu vậy, kinh nghiệm dày dạn và từng 3 lần vô địch châu Phi với tuyển quốc gia, người gác đền này sẽ là điểm tựa về tinh thần cho các đồng đội.

Với Mali, họ cũng nhất bảng C tại vòng loại với 5 chiến thắng và 1 trận hòa qua 6 trận. Tuy đội bóng có biệt danh “Đại bàng” này mới chỉ có 9 lần tham dự giải đấu cấp châu lục nhưng đã có đến 6 lần họ vào đến ít nhất là vòng bán kết. Mali giành ngôi á quân năm 1972 (thua Congo 2-3) và váo bán kết các năm 1992, 2002 (với tư cách nước chủ nhà), 2004, 2012 và 2013.

Từ chỗ quá phụ thuộc vào Seydou Keita (đã giải nghệ) thời gian trước kia, giờ đây Mali là một tập thể cân bằng hơn. Ngôi sao nổi bật nhất của họ là Bakary Sako, tiền vệ tấn công đang chơi cho Crytal Palace. Mali cũng đang có lợi thế với sự dẫn dắt của Alain Giresse, người từng đưa họ đoạt vị trí thứ 3 tại Afcon 2012. Chiến lược gia người Pháp đặc biệt am hiểu bóng đá châu Phi sau quá trình từng làm việc với các đội tuyển Senegal, Bờ Biển Ngà, Morocco và Gabon.

Dự đoán: Mali thắng 2-1.

V.ĐỨC

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

CH Séc gây sốc khi quật ngã Tam sư. Ảnh: Getty Images

Vòng loại EURO 2020: Tam sư thua một trận vòng loại sau 10 năm

Đội tuyển Anh đã bỏ lỡ một cơ hội lớn tiến sát tấm vé giành quyền vào VCK EURO 2020 sau thất bại thất vọng 1-2 trên sân CH Séc. Đây là thất bại đầu tiên của Tam sư ở một trận vòng loại các kỳ giải lớn kể từ năm 2009, từ đó kết thúc chuỗi 43 trận bất bại.

Champions League

Messi nhớ kình địch Cristiano Ronaldo

Lionel Messi mới đây tiết lộ là anh muốn Cristiano Ronaldo trụ lại Real Madrid bởi anh thực sự nhớ “đối thủ truyền kiếp’ của mình mối khi trận siêu kinh điển đến gần.

Premier League

Jorginho đang chơi tốt dưới quyền HLV Frank Lampard. Ảnh: Getty Images

Jorginho sẽ cân nhắc mọi cơ hội trở lại Italia

Người hâm mộ Chelsea nên lo lắng về khả năng Jorginho gắn bó lâu dài với sân Stamford Bridge, khi đại diện của tiền vệ người Italia này vừa khẳng định anh “luôn khao khát được trở về nhà”.

La Liga

Serie A

Bundesliga 1

Ligue 1

Olivier Giroud ăn mừng bàn thắng

Les Bleus còn quá nhiều thứ để lo

Pháp thắng chủ nhà Iceland 1-0. Đó là một quả phạt của Olivier Giroud ở phút 65 sau khi Antoine Griezmann bị phạm lỗi trong vòng cấm. Nhìn chung, Les Bleus chơi không thực sự thuyết phục và HLV Didier Deschamps còn quá nhiều thứ để lo.

Các giải khác