Champions League

AC Milan - Lòng tin và số phận

Ở Nou Camp, Milan cần ghi nhiều hơn Barca một bàn thắng. Barca thì chỉ cần giữ cho không thủng lưới. Có lẽ chúng ta không cần phải nhắc lại rằng trong trận chung kết sớm vào đêm thứ Tư này, đối thủ Tây Ban Nha đang gác trước một kèo. Các tifosis của AC Milan – một Milan quý phái, đẹp đẽ, hấp dẫn và đáng mến – luôn hãnh diện với truyền thống chưa bao giờ thất bại mỗi khi vào vòng bán kết Cúp C1 kể từ năm 1956 đến nay, luôn tự hào với 6 lần vô địch châu lục. Nhưng đêm thứ Tư này, họ sẽ phải vừa nguyện cầu, vừa tự hỏi mình nên tin vào cái gì?

Pha tranh bóng giữa Shevchenko (trái) của AC Milan và hậu vệ đội truởng Barca Carles Puyol ở trận lượt đi.

Như mọi cặp đấu trong thể thức loại trực tiếp, diễn tiến và kết quả của trận lượt đi bao giờ cũng là một nửa câu chuyện của trận lượt về. Trong một nửa câu chuyện ấy, người ta đọc được những tia hy vọng của Ancelotti, những lời dè chừng của Rijkaard đang tạo nên hình hài cho nửa câu chuyện còn lại của trận lượt về. Chắc chắn Milan sẽ phải nỗ lực ghi bàn và chắc chắn Barcelona sẽ phải cẩn thận khi phòng ngự trong lúc chờ dịp tung một đòn phản công độc hiểm.

Nhưng nếu trận lượt đi giữa 2 đội bóng ghi bàn nhiều nhất tại đất nước của họ chỉ mang lại một bàn thắng, thì trận lượt về tại Nou Camp sẽ mang lại bao nhiêu bàn? Chẳng ai quả quyết được. Milan đang đứng đầu Serie A về số bàn thắng: 78 bàn trong 35 lượt trận. Milan có chân sút Shevchenko đứng đầu danh sách ghi bàn ở Champions League qua mọi thời đại (52 bàn), đứng đầu luôn danh sách vua phá lưới Champions League mùa này (9 bàn, hơn Ronaldinho 2 bàn). Vậy mà hàng tấn công đó lại bỏ lỡ cả 4 cơ hội ghi bàn trong trận lượt đi tại San Siro. Con số 4 ấy chính là hy vọng của Carlo Ancelotti. Tạo ra nhiều cơ hội ở trận lượt đi thì cũng có thể tìm được không ít cơ hội ở lượt về. Nhưng dễ gì!

Ngay từ vòng 16 đội, tức là cách đây 2 vòng đấu, tiền vệ Lampard của Chelsea đã lưu ý rằng Barca hôm nay khác hẳn Barca năm ngoái. Không còn tấn công một cách mù quáng, Barca đã biết cách phòng ngự tốt hơn. Trước đây, lối chuyền bóng gắn bó theo những đường dích dắc hầu như chỉ phục vụ tấn công, bây giờ ưu điểm ấy được áp dụng cho cả phòng ngự. Rõ nhất là cái tam giác phòng thủ với Puyol, Marquez, Motta (hoặc Edmilson): khác với cái kiểu đưa bóng lên trên càng nhanh chóng càng tốt như trước, bây giờ bộ ba này thỉnh thoảng lại hãm nhịp độ thi đấu khi cần, cầm bóng nhử đối phương để rồi sau một đường bóng phát lên trên thì những mũi nhọn Ronaldino, Eto’o càng dễ dàng đánh phá các phòng tuyến đối thủ.

Trái lại, hàng phòng ngự đáng tự hào của Milan cứ yếu dần, yếu dần theo năm tháng. Cafu đã triển hạn hợp đồng thêm một năm. Anh đã 36 tuổi. Costacurta trước đó cũng triển hạn hợp đồng đến năm 2007. Anh đã bắt đầu sang tuổi 41. Những Maldini, Jaap Stam cũng đã già, quá già so với dàn cầu thủ tấn công của Barcelona và điều đó giải thích vì sao Milan chỉ thực sự giữ được sự cân bằng chiến thuật trong chưa đầy 60 phút của trận lượt đi. Và 60 phút đã là nhiều rồi.

Chẳng ai quên được Milan đã nhọc nhằn ra sao khi gặp sức trẻ của Lyon ở tứ kết. Càng không thể nào quên trận chung kết mùa trước, khi họ dẫn Liverpool 3-0 ở hiệp một nhưng rồi bị gỡ 3-3 ở hiệp hai do đuối sức dần dần. Cũng không thể nào quên cú sốc cách đây một vài năm: Milan thắng Deportivo 4-1 ở lượt đi tại San Siro nhưng thua lại 0-4 ở lượt về chỉ vì hàng hậu vệ đáng tự hào của họ sai sót ngay từ đầu trận.

Nhìn chung, những thất bại...nổi tiếng của Milan trong vài năm qua chủ yếu là do hàng phòng ngự không đủ sức duy trì nhịp độ và gìn giữ sự cân bằng trong chiến thuật. Bây giờ, vẫn những hậu vệ ấy, nhưng đã già đi vài tuổi. Nếu Maldini ra sân, có lẽ anh không thể đua tốc độ tay đôi, cũng không thể tranh chấp tay đôi với những anh chàng trẻ khoẻ chắc nịch như Ronaldinho hay Eto’o. Nếu Jaap Stam vào cuộc, có lẽ tốc độ và sức bền của anh cũng không thể so với đối thủ. Nếu Nesta...Không, có lẽ Nesta khó có cơ hội do ca chấn thương ở trận thắng 3-1 trên sân Messina vào thứ Bảy vừa rồi.

Liệu hàng phòng thủ già tuổi ấy có thể duy trì nhịp độ được bao lâu? Và trong lúc tất cả còn sung sức thì liệu hàng tấn công của Milan có ghi được ít nhất một bàn không? 

Quá nhiều câu hỏi được đặt ra chỉ vì theo tình thế của Milan hiện nay, tuyệt vọng thì không tuyệt vọng, nhưng cũng chẳng có dấu hiệu nào thực sự hy vọng để đặt trọn niềm tin vào thành công ở trận lượt về. Chỉ có một thứ đáng được tin tưởng tuyệt đối: Tinh thần.

Hậu vệ Cafu lấy trận thắng 3-1 trên sân Messina hôm thứ Bảy để tuyên bố: “Mỗi cá nhân cầu thủ đều tin vào chính mình, tin vào cả đội. Niềm tin ấy mạnh mẽ đến nỗi chúng tôi sẽ làm nín lặng những người đang tin rằng vòng bán kết Champions League coi như đã được định đoạt. Milan không bao giờ đầu hàng, vì nếu buông xuôi thì chúng tôi đã không rút ngắn khoảng cách với Juventus chỉ còn 3 điểm (Serie A) như bây giờ. Chúng tôi có thể thành công ở Nou Camp”.

Anh nhấn mạnh: “Trận thắng Messina là một trận đấu rắc rối, vì chúng tôi thua sớm một quả và buộc phải thay người sớm do chấn thương. Nhưng, một lần nữa, Milan đã chứng tỏ là một đội bóng lớn. Trận thắng Messina – và đặc biệt là cái cách để đạt trận thắng đó – thực sự khích lệ tinh thần Milan trước khi đến Nou Camp. Chúng tôi muốn giành một kết quả tốt để vào chung kết Champions League”.

Hãy nhắc lại: Nửa thế kỷ đã qua và Milan chưa bao giờ thất bại mỗi khi vào đến bán kết. Tin không?

HƯNG NGUYÊN

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

Man United hy vọng quật ngã Chelsea để vươn giữa bảng

Lịch thi đấu giải Ngoại hạng Anh, vòng 6: Man United quyết chiến Chelsea, Arsenal tiếp đón Bầy cáo

Thành công của các CLB Anh ở cúp châu Âu giữa tuần không che giấu sự thật là các đại gia vẫn đang khốn khó trong Premier League. Vòng 6 đến thật nhanh như thúc bách những gã khổng lồ bung sức, nơi Arsenal đụng độ Leicester, Man City viếng thăm West Ham, nhưng trận chiến nóng bỏng nhất vẫn là cuộc hò hẹn Quỷ đỏ và The Blues.

Quần vợt

Novak Djokovic

Novak Djokovic: Hối tiếc với thất bại ở US Open và Roland Garros, nhưng có lẽ đã chơi thứ quần vợt hay nhất cuộc đời

Không thể nói mùa giải 2020 là một mùa giải thất bại với “Nhà Vua ATP” Novak Djokovic. Tay vợt đương kim số 1 thế giới người Serbia đang thắng 37/39 trận đấu trong mùa, đã giành được 5 danh hiệu và cũng đang là “Đại Tông sư” của hệ giải Masters 1.000. Tuy vậy, những thất bại đau đớn ở US Open, ở Roland Garros, vẫn đang khiến anh day dứt…

Các môn khác

Khabib cầu nguyện trong buổi cân trọng lượng

UFC 254: HLV Gaethje nói lời xui xẻo trước đại chiến, nhưng HLV Khabib thừa nhận đây là trận đấu khó khăn nhất của “Đại bàng Nga”

Cả 2 võ sĩ - “Đại bàng Nga” Khabib Nurmagomedov lẫn “The Highlight” Justin Gaethje - mới vừa hoàn tất buổi cân trọng lượng mà không có bất kỳ biến cố nào. Cả 2, đều đạt mức cân nặng 70 kg (dù Khabib phải cởi hết quần lót mới có thể đạt được mức trọng lượng này). Trước trận đại chiến thuộc sự kiện UFC 254, dự kiến sẽ diễn ra vào sáng sớm Chủ nhật 25-10 tại “Đảo đánh đấm” (Abu Dhabi), cả 2 phía đều có những đánh giá, lời nói nhắm về phía đối thủ.