Trước thềm lượt trận chót của Premier League (Chủ nhật 22-5)

5 đội tranh trụ hạng, 4 cuộc chiến sinh tồn

Theo tuần tự, 5 đội có thứ hạng từ 15 đến 19 là Blackburn-Wolves-Birmingham-Blackpool-Wigan sẽ tranh 3 suất trụ hạng ở vòng đấu cuối cùng vào Chủ nhật này. Hai đội cùng 40 điểm là Blackburn và Wolves trực tiếp đối đầu trên sân Wolves. Ba đội 39 điểm Birmingham, Blackpool và Wigan phải chiến đấu vì sự sinh tồn của họ trên sân Tottenham, Man.United và Stoke City.

Blackpool mừng bàn thắng vào lưới Man.United hồi tháng 1, họ sẽ lại tìm thấy niềm vui này sau trận lượt về?

1- Tiêu điểm của vòng đấu chót vào Chủ nhật 22-5 này trước hết là giải quyết suất trụ hạng cho 3 trong số 5 đội sau: Blackburn, Wolves, Birmingham, Blackpool và Wigan. Theo tuần tự, đó là những đội xếp từ hạng 15 tới 19 trên bảng tổng sắp hiện thời. Sự gay cấn nằm ở chỗ giữa hạng 15 của Blackburn với hạng 19 của Wigan, khoảng cách chỉ là đúng 1 điểm.

Do số đội tranh vé trụ hạng khá lớn trong khi khoảng cách lại quá nhỏ như vậy, có dùng cả một hệ phương trình thì cũng bói không ra được đội nào phải xuống hạng và đội nào trụ hạng vào lúc này. Tuy nhiên, trước khi họ vùi đầu vào cuộc chiến sinh tồn của riêng mình, chúng ta vẫn có thể nhắm chừng được những đội nào triển vọng hơn và những đội nào nguy ngập hơn.

Chủ động nhất trong số đó là Blackburn và Wolves. Đôi bên đang cùng 40 điểm - tức là hơn điểm số còn lại - và sẽ trực tiếp gặp nhau tại Molineux - sân của Wolves. Vậy thì rất đơn giản: Đội nào thắng, đội đó đương nhiên trụ hạng và tiếp tục được hưởng những nguồn thu béo bở từ Premier League. Ngược lại, đội nào thua đương nhiên đối diện nguy cơ rớt từ tầng thượng xuống tầng hầm. Nhưng cũng chỉ nguy cơ thôi chứ chưa hẳn là chắc chắn rớt hạng.

Bởi vì 3 đội 39 điểm là Birmingham, Blackpool và Wigan còn đứng trước nguy cơ lớn hơn. Cả 3 đều phải đá những trận không hề dễ thắng trên sân khách và nếu tất cả đều thua thì Blackburn và Wolves trụ hạng bất chấp kết quả.

2- Wigan sẽ gặp Stoke, một Stoke chẳng còn mục tiêu nào để phấn đấu trong chuyện thứ bậc nhưng đang bị chỉ trích và bị chạm tự ái ghê gớm do đá không hay ở 2 lần gặp Man.City liên tiếp gần đây. Do nên, giới quan sát dự báo thử thách của Wigan nhẹ nhàng hơn cả nhưng trên thực tế chưa chắc như vậy - nếu Stoke muốn rửa mặt bằng một trận chiến đâu ra đó trước khán giả nhà.

Với Birmingham, vấn đề nằm ở 2 yếu tố. Trước hết là phong độ. Niềm vui đánh bại Arsenal ở chung kết Cúp Liên đoàn cuối tháng 2 đã dần dần bị thay thế bằng nỗi sợ ngày một lớn. Trong 5 vòng đấu gần đây, họ chỉ hòa được 1, thua hết 4. Mới nhất là trận thua tan tác trước Fulham ngay trên sân nhà. Và giờ đây, Birmingham phải đến sân Tottenham, một Tottenham đã tìm lại được nụ cười chiến thắng và đang rất cần thắng tiếp để chắc chắn về đích ở hạng 5 với một suất Europa League mùa tới.

Nếu HLV McLeish phải hô hào kêu gọi Birmingham cần chiến đấu thật dũng cảm ở White Hart Lane thì cũng tức là ông đã nhìn thấy nỗi sợ ở các học trò. Thế mà nếu so ra thì Blackpool còn nguy ngập hơn nữa, bởi đơn giản là họ sẽ gặp nhà vô địch Man.United trên sân Old Trafford. Đang có những dự báo rằng Man.United sẽ thay đổi một loạt vị trí, giữ sức cho các cầu thủ trụ cột trước trận chung kết Champions League với Barcelona vào thứ Bảy tuần sau cho nên đó là một cơ hội của Blackpool.

3- Cơ hội gì mà cơ hội kia chứ! Trong các đội ở nhóm cuối, Blackpool tất nhiên được mến mộ bậc nhất. Họ có những khán giả đáng mến. Họ có lối chơi tấn công phóng khoáng, ghi được tới 53 bàn. Nếu so về bàn thắng thì Blackpool chỉ thua đúng 4 đội “Top 4” cộng với Liverpool mà thôi. Tuy nhiên, nếu so về số bàn thua thì Blackpool quả là hàng phòng ngự kém nhất giải hiện thời. Số bàn thua của họ hiện bằng đúng số bàn thắng của đối thủ Man.United mà họ sắp gặp.

Thế nên, dù Man.United đá bằng đội hình nào thì với một hàng phòng thủ như thế, Blackpool có lẽ cũng chỉ có... chết mà thôi. Đó là chưa nói đến chuyện cái gọi là dự bị ở Man.United thực ra cũng có một trình độ và đẳng cấp nhất định chứ chẳng phải là kém như ở nhiều đội bóng nhỏ. Thêm nữa, HLV Alex Ferguson của Man.United là một người cực kỳ kiêu hãnh. Sẽ không có chuyện ông dễ dãi với Blackpool để rồi bôi xấu thành tích thắng gần như tuyệt đối trên sân nhà của Man.United ở mùa này.

Trước tình hình đó, HLV Ian Holloway của Blackpool đã tỏ ra rất tỉnh táo: “Sir Alex là một người của chiến thắng, sẽ chẳng bao giờ nghĩ đến mục tiêu nào khác hơn là chiến thắng. Dư luận bảo rằng Blackpool chúng tôi chỉ có cơ hội đánh bại Man.United khi họ yếu. Thật là vớ vẩn hết sức. Nhưng cũng thật không may, đó chính là một thực tế mà chúng tôi sẽ phải đối mặt”...

Hưng Nguyên

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Niềm vui chiến thắng của Lokomotiv

Lokomotiv Moscow: Toàn thắng 10 trận sau nghỉ Đông, vào CK Cúp Quốc gia thứ 10 - vẫn thua… CSKA

Ở nước Nga, có thể Giải Ngoại hạng (RPL) là sân chơi của “Đại gia” Zenit Saint Petersburg trong thời gian gần đây, nhưng Cúp Quốc gia mới thật sự là đấu trường dành cho Lokomotiv Moscow. Đội bóng của ngành đường sắt vừa đánh bại “đại kình địch cùng thành phố” CSKA Moscow với tỷ số 3 bàn không gỡ ở trận bán kết thứ 2, qua đó, giành quyền lọt vào CK Cúp QG lần thứ… 10!

Champions League

Premier League

Jesse Lingard tìm lại niềm vui chơi bóng trong màu áo West Ham. Ảnh: Getty Images

Lingard suýt chia tay bóng đá

Jesse Lingard đã tìm lại phong độ để trở lại tuyển Anh, nhưng tiền đạo này vừa tiết lộ rằng trước khi chuyển đến West Ham theo dạng cho mượn vào tháng Giêng, anh đã nghĩ đến việc từ bỏ bóng đá.

La Liga

Serie A

Bundesliga 1

Ligue 1

Các giải khác