Trước thềm lượt trận chót của Premier League (Chủ nhật 22-5)

5 đội tranh trụ hạng, 4 cuộc chiến sinh tồn

Theo tuần tự, 5 đội có thứ hạng từ 15 đến 19 là Blackburn-Wolves-Birmingham-Blackpool-Wigan sẽ tranh 3 suất trụ hạng ở vòng đấu cuối cùng vào Chủ nhật này. Hai đội cùng 40 điểm là Blackburn và Wolves trực tiếp đối đầu trên sân Wolves. Ba đội 39 điểm Birmingham, Blackpool và Wigan phải chiến đấu vì sự sinh tồn của họ trên sân Tottenham, Man.United và Stoke City.

Blackpool mừng bàn thắng vào lưới Man.United hồi tháng 1, họ sẽ lại tìm thấy niềm vui này sau trận lượt về?

1- Tiêu điểm của vòng đấu chót vào Chủ nhật 22-5 này trước hết là giải quyết suất trụ hạng cho 3 trong số 5 đội sau: Blackburn, Wolves, Birmingham, Blackpool và Wigan. Theo tuần tự, đó là những đội xếp từ hạng 15 tới 19 trên bảng tổng sắp hiện thời. Sự gay cấn nằm ở chỗ giữa hạng 15 của Blackburn với hạng 19 của Wigan, khoảng cách chỉ là đúng 1 điểm.

Do số đội tranh vé trụ hạng khá lớn trong khi khoảng cách lại quá nhỏ như vậy, có dùng cả một hệ phương trình thì cũng bói không ra được đội nào phải xuống hạng và đội nào trụ hạng vào lúc này. Tuy nhiên, trước khi họ vùi đầu vào cuộc chiến sinh tồn của riêng mình, chúng ta vẫn có thể nhắm chừng được những đội nào triển vọng hơn và những đội nào nguy ngập hơn.

Chủ động nhất trong số đó là Blackburn và Wolves. Đôi bên đang cùng 40 điểm - tức là hơn điểm số còn lại - và sẽ trực tiếp gặp nhau tại Molineux - sân của Wolves. Vậy thì rất đơn giản: Đội nào thắng, đội đó đương nhiên trụ hạng và tiếp tục được hưởng những nguồn thu béo bở từ Premier League. Ngược lại, đội nào thua đương nhiên đối diện nguy cơ rớt từ tầng thượng xuống tầng hầm. Nhưng cũng chỉ nguy cơ thôi chứ chưa hẳn là chắc chắn rớt hạng.

Bởi vì 3 đội 39 điểm là Birmingham, Blackpool và Wigan còn đứng trước nguy cơ lớn hơn. Cả 3 đều phải đá những trận không hề dễ thắng trên sân khách và nếu tất cả đều thua thì Blackburn và Wolves trụ hạng bất chấp kết quả.

2- Wigan sẽ gặp Stoke, một Stoke chẳng còn mục tiêu nào để phấn đấu trong chuyện thứ bậc nhưng đang bị chỉ trích và bị chạm tự ái ghê gớm do đá không hay ở 2 lần gặp Man.City liên tiếp gần đây. Do nên, giới quan sát dự báo thử thách của Wigan nhẹ nhàng hơn cả nhưng trên thực tế chưa chắc như vậy - nếu Stoke muốn rửa mặt bằng một trận chiến đâu ra đó trước khán giả nhà.

Với Birmingham, vấn đề nằm ở 2 yếu tố. Trước hết là phong độ. Niềm vui đánh bại Arsenal ở chung kết Cúp Liên đoàn cuối tháng 2 đã dần dần bị thay thế bằng nỗi sợ ngày một lớn. Trong 5 vòng đấu gần đây, họ chỉ hòa được 1, thua hết 4. Mới nhất là trận thua tan tác trước Fulham ngay trên sân nhà. Và giờ đây, Birmingham phải đến sân Tottenham, một Tottenham đã tìm lại được nụ cười chiến thắng và đang rất cần thắng tiếp để chắc chắn về đích ở hạng 5 với một suất Europa League mùa tới.

Nếu HLV McLeish phải hô hào kêu gọi Birmingham cần chiến đấu thật dũng cảm ở White Hart Lane thì cũng tức là ông đã nhìn thấy nỗi sợ ở các học trò. Thế mà nếu so ra thì Blackpool còn nguy ngập hơn nữa, bởi đơn giản là họ sẽ gặp nhà vô địch Man.United trên sân Old Trafford. Đang có những dự báo rằng Man.United sẽ thay đổi một loạt vị trí, giữ sức cho các cầu thủ trụ cột trước trận chung kết Champions League với Barcelona vào thứ Bảy tuần sau cho nên đó là một cơ hội của Blackpool.

3- Cơ hội gì mà cơ hội kia chứ! Trong các đội ở nhóm cuối, Blackpool tất nhiên được mến mộ bậc nhất. Họ có những khán giả đáng mến. Họ có lối chơi tấn công phóng khoáng, ghi được tới 53 bàn. Nếu so về bàn thắng thì Blackpool chỉ thua đúng 4 đội “Top 4” cộng với Liverpool mà thôi. Tuy nhiên, nếu so về số bàn thua thì Blackpool quả là hàng phòng ngự kém nhất giải hiện thời. Số bàn thua của họ hiện bằng đúng số bàn thắng của đối thủ Man.United mà họ sắp gặp.

Thế nên, dù Man.United đá bằng đội hình nào thì với một hàng phòng thủ như thế, Blackpool có lẽ cũng chỉ có... chết mà thôi. Đó là chưa nói đến chuyện cái gọi là dự bị ở Man.United thực ra cũng có một trình độ và đẳng cấp nhất định chứ chẳng phải là kém như ở nhiều đội bóng nhỏ. Thêm nữa, HLV Alex Ferguson của Man.United là một người cực kỳ kiêu hãnh. Sẽ không có chuyện ông dễ dãi với Blackpool để rồi bôi xấu thành tích thắng gần như tuyệt đối trên sân nhà của Man.United ở mùa này.

Trước tình hình đó, HLV Ian Holloway của Blackpool đã tỏ ra rất tỉnh táo: “Sir Alex là một người của chiến thắng, sẽ chẳng bao giờ nghĩ đến mục tiêu nào khác hơn là chiến thắng. Dư luận bảo rằng Blackpool chúng tôi chỉ có cơ hội đánh bại Man.United khi họ yếu. Thật là vớ vẩn hết sức. Nhưng cũng thật không may, đó chính là một thực tế mà chúng tôi sẽ phải đối mặt”...

Hưng Nguyên

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Wayne Rooney và gia đình đối mặt nguy cơ nhiễm Covid-19.

Rooney lo sốt vó khi bạn mang Covid-19 đến nhà

Tiền đạo Wayne Rooney của Derby County đang bị đặt vào tình huống quá bất ngờ sau khi một người bạn, vốn được cho là bị buộc xét nghiệm Covid-19 trước đó, đến thăm gia đình sau đó ra về và nhận kết quả dương tính.

Champions League

Lionel Messi chỉ mới ghi một bàn ở mùa giải mới. Ảnh: Getty Images

HLV Koeman thừa nhận sốc về Messi

Lionel Messi sau những bất ổn tương lai đã quyết định cam kết thêm một năm cùng Barcelona, nhưng rõ ràng anh vẫn chưa có thể hiện tốt nhất của mình trong mùa giải mới.

Premier League

La Liga

Lionel Messi mờ nhạt khiến Barcelona thất thủ tại Getafe. Ảnh: Getty Images

Barca thua trận đầu dưới quyền Koeman

Barcelona đã chịu thất bại đầu tiên ở La Liga dưới thời tân HLV Ronald Koeman, khi họ thua 0-1 trên sân Getafe vào thứ bảy. Tuy nhiên, đây cũng là đêm chẳng mấy tốt đẹp với Real Madrid khi họ đứt mạch bất bại trong mùa giải mới.

Serie A

Bundesliga 1

Bayern Munich cân nhắc mua sắm ngôi sao

Dịch bệnh COVID-19 làm cho tài chính của Bayern Munich gặp khó khăn nên dù đã có trong tay danh hiệu vô địch Bundesliga, họ vẫn còn chờ đợi Cúp Quốc gia và Champions League để cân nhắc chuyện mua sắm cầu thủ cho mùa giải tới.

Ligue 1

Moise Kean ăn mừng bàn thắng cùng Kylian Mbappe

PSG thắng lớn dù hụt quân

Chấn thương và án treo giò khiến HLV Thomas Tuchel phải tung ra những tân binh ngay từ đầu trận đấu với Nimes nhưng chừng ấy vẫn quá đủ để PSG có chiến thắng đậm đà.

Các giải khác

Kỷ lục gia Romelu Lukaku

Từ kẻ thất sủng ở Manchester United, Romelu Lukaku cùng Inter Milan bay bổng ở Europa League. Anh không chỉ là con bài chiến thuật quan trọng của đợi mà ghi bàn không ngớt để thiết lập kỷ lục mới ở đấu trường châu Âu.