2 năm cho một chiếc vé

Khi các bảng vòng loại EURO 2012 với hàng chục đội châu Âu tham dự sắp đến hồi kết, một chiến dịch vòng loại khác bắt đầu: Vòng loại World Cup 2014 ở khu vực Nam Mỹ. Do Brazil là nước chủ nhà của kỳ World Cup ấy, vòng loại kỳ này chỉ còn 9 đội dự tranh. Mặc dù vậy, với thể thức thi đấu vòng tròn 2 lượt, mỗi đội Nam Mỹ vẫn phải đá không dưới 16 trận từ nay đến tháng 10-2013. Trong các liên đoàn châu lục trực thuộc FIFA, Nam Mỹ là liên đoàn có ít đội dự vòng loại World Cup nhất nhưng vòng loại ở Nam Mỹ lại thuộc loại dài hơi nhất. Một cuộc marathon, thật vậy...

Chỉ có 9 đội dự mà lại có đến 4 chiếc vé chính thức và lại còn thêm 1 suất đá vớt (với 1 đội châu Á), vòng loại World Cup 2014 ở Nam Mỹ nghe có vẻ như là... dễ. Nhưng coi vậy mà có khi không phải vậy.

Copa America 2011 mới đây đã cho thấy nhiều tôn ti trật tự lâu nay đã bị đảo lộn hoàn toàn. Ở đó, ứng viên vô địch sáng giá nhất - Argentina - thi đấu không thành công và bị loại sớm ngay trên sân nhà. Vinh quang thuộc về một đội khác. Những thứ hạng kế cận chức vô địch của Uruguay cũng thuộc về những đội khác - trong đó có một số đội lâu nay vẫn bị coi là... hạng bét ở lục địa này. Bởi thế, nếu vòng loại World Cup 2014 là một sự nối tiếp của câu chuyện Copa America, nó sẽ mang lại nhiều trận chiến cam go với đầy rẫy bất ngờ.

Tâm điểm đầu tiên: Argentina

Đương nhiên là vậy, mọi sự chú ý trước hết sẽ hướng về đội tuyển Argentina. Đối thủ đầu tiên của Argentina là Chile, một Chile vốn đang được đánh giá rất cao với lối chơi tấn công cuốn hút. Cái lợi của Argentina là vừa có lợi thế sân nhà vừa không phải đụng độ tiền vệ cánh lợi hại Alexis Sanchez (anh này chấn thương). Ngược lại, cái tồn đọng của Argentina vẫn là thời gian.

Ngôi sao Messi của Argentina

Thất bại ở Copa America 2011 đã khiến Sergio Batista bị sa thải. Thay Batista là Alejandro Sabella, một nhà cầm quân 56 tuổi từng giúp Estudiantes vô địch Copa Libertadores 2009. Trong thời gian qua, Sabella đã làm được những gì? Câu trả lời chung nhất của giới truyền thông: Ông vẫn đang tái thiết đội bóng. Ông phải lần mò ra một công thức nào đó để Messi đá cho đội tuyển cũng phải ghi bàn tuyệt diệu như ở Barcelona. Người hâm mộ đã đau đáu chờ một Messi như thế suốt mấy đời HLV trưởng Argentina và họ muốn thấy Sabella thành công với Messi ngay trong trận đầu chiến dịch vòng loại này. Đó là một áp lực lớn.

Ứng cử viên số 1: Uruguay

Với phong độ như hiện nay, Uruguay đương nhiên phải được xếp vào vị trí số 1. HLV Tabarez đã làm được một việc kỳ công, đó là đưa đội tuyển của đất nước chỉ có 3,5 triệu dân này trở lại một trong những vị trí hàng đầu của bóng đá thế giới.

Tiền đạo Diego Forlan của Uruguay

Có thể vị trí hạng tư World Cup 2010 chưa mấy thuyết phục được người hâm mộ khắp nơi, nhưng đến khi thầy trò Tabarez vô địch Copa America 2011 thì chẳng còn ai dám hoài nghi họ nữa. Bởi vì họ đã đoạt chức vô địch bằng một chiến lược khôn ngoan, càng vào sâu càng tỏ ra lợi hại. Trên con đường vô địch ấy, họ đã loại luôn Argentina trước khi thắng Paraguay trong trận chung kết Copa bằng sức mạnh vượt trội rõ rệt.

Và giờ đây, họ lại khởi đầu một chiến dịch quan trọng mới bằng một sự khiêm nhường. “Sẽ thật kiêu ngạo nếu nghĩ rằng Uruguay mạnh hơn các đội khác”, Tabarez nói, “Chúng tôi chỉ dám nói là sẽ khởi đầu vòng loại World Cup tốt hơn trước đây thôi, vì có nhiều thời gian chuẩn bị hơn và vì các thành viên trong đội hiểu rõ nhau hơn trước chứ không thể nói Uruguay là ứng viên số 1”. Nhưng dù ông nói gì thì người ngoài vẫn coi Uruguay là số 1, vẫn viết hẳn tên Uruguay vào cửa trên trong cuộc đón tiếp Bolivia.

Những kẻ "Nổi loạn"

Trước hết là Peru. Về chót ở vòng loại World Cup 2010 nhưng vào đến tận bán kết Copa America 2011, đội tuyển Peru rõ ràng đã khiến giới mộ điệu phải ngỡ ngàng. Càng ngỡ ngàng hơn nếu biết rằng Peru đạt được thành tích ấy mà không có 2 cầu thủ ngôi sao Claudio Pizarro và Jefferson Farfan. Ở trận đầu tiên của vòng loại World Cup kỳ này, nếu Peru tiếp tục đạt kết quả tốt trước Paraguay thì quả nhiên là họ đã lột xác hoàn toàn chứ không bọt bèo như trước nữa.

Tương tự, Venezuela. Mới ngày nào họ còn là một đội lót đường nhưng đến Copa America 2011 thì họ đã vào tới bán kết. Sự tiến bộ tột bậc của Venezuela đã được cả Nam Mỹ ghi nhận trong một vài năm qua. Riêng hôm nay, người ta còn phải nhắc đến “tiềm lực” của thầy trò Cesar Farias. Ông đã lập ra không phải một mà những 2 đội ngũ riêng biệt cho 2 trận vòng loại liên tiếp với Ecuador và Argentina. Chỉ có 9 cầu thủ hiện diện trong cả 2 danh sách ấy.

Lên cao, xuống thấp

Cuối cùng, Bolivia. Vốn bị xem là đội yếu nhất, nhưng Bolivia lại có một trợ thủ lớn: Độ cao của La Paz. Các trận sân nhà của Bolivia đều diễn ra ở đó, và trận thắng đậm Argentina 6-1 ở vòng loại World Cup 2010 đã cho thấy quá rõ là độ cao 3.650m so với mực nước biển cùng với bầu không khí loãng có thể giúp Bolivia “hãm hại” đối thủ ra sao. Không ai nói La Paz sẽ mang lại chiếc vé cho Bolivia, nhưng ít ra thì La Paz sẽ gây khó dễ cho hy vọng giành vé của đối thủ.

Giới mộ điệu có thể thấy điều đó ngay từ lượt trận thứ nhì vào ngày 12-10. Tuy nhiên, trước khi tiếp đón Colombia trên độ cao của La Paz, đội tuyển Bolivia vẫn phải “xuống” Montevideo gặp Uruguay ở lượt trận thứ nhất. Trước khi hy vọng “hãm hại” được một đối thủ lớn thì họ phải làm mồi ngon cho một đối thủ còn lớn hơn...

Các cặp đấu trong 2 vòng đầu tiên (giờ Việt Nam)

° Ngày 8-10:

2 giờ sáng: Uruguay - Bolivia.

4 giờ 05: Ecuador - Venezuela.

6 giờ 10: Argentina - Chile.

8 giờ 15: Peru - Paraguay. 

° Ngày 12-10:

3 giờ sáng: Bolivia - Colombia.

5 giờ 45: Chilê - Peru.

6 giờ 45: Paraguay - Uruguay.

7 giờ 50: Venezuela - Argentina. 

Tiến Minh

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Champions League

Chelsea đã hoàn thành nhiệm vụ vòng bảng sau chiến thắng 2-1 tại Rennes. Ảnh: Getty Images

Barca, Chelsea, Juve và Sevilla sớm giành vé vào vòng 1/8

Chỉ vừa hoàn thành lượt trận đầu tiên của lượt về vòng bảng Champions League, nhưng đã xác định được Barcelona, Chelsea, Juventus và Sevilla đã trở thành những đội đầu tiên lọt vào vòng 1/8.

Premier League

Tình hình tài chính của Tottenham trái ngược với thành tích trên sân. Ảnh: Getty Images

Tottenham thua lỗ nặng, nợ nần chồng chất

Tottenham vừa hoàn thành một tuần thi đấu ở ngôi đầu lần đầu tiên kể từ năm 2014 sau khi đánh bại Man.City 2-0, tuy nhiên, giữa nguồn cảm hứng lên cao trước cơ hội vô địch Anh lần đầu tiên kể từ năm 1961 thì còn đó nỗi lo tài chính đang bủa vây.

La Liga

Lionel Messi muốn rời Barcelona cũng khó. Ảnh: Getty Images

Man.City thật ra không muốn mua Messi

Chuyên gia bóng đá người Tây Ban Nha, Semra Hunter mới đây tiết lộ rằng Man.City đã chấm dứt việc theo đuổi tiền đạo Lionel Messi của Barcelona.

Serie A

Bundesliga 1

Bayern Munich cân nhắc mua sắm ngôi sao

Dịch bệnh COVID-19 làm cho tài chính của Bayern Munich gặp khó khăn nên dù đã có trong tay danh hiệu vô địch Bundesliga, họ vẫn còn chờ đợi Cúp Quốc gia và Champions League để cân nhắc chuyện mua sắm cầu thủ cho mùa giải tới.

Ligue 1

Các giải khác

Kỷ lục gia Romelu Lukaku

Từ kẻ thất sủng ở Manchester United, Romelu Lukaku cùng Inter Milan bay bổng ở Europa League. Anh không chỉ là con bài chiến thuật quan trọng của đợi mà ghi bàn không ngớt để thiết lập kỷ lục mới ở đấu trường châu Âu.