WTA Dubai Championships 2016 - Halep nhắm ngôi vô địch

Không có đương kim số 1 thế giới Serena Williams và cả nhà đương kim vô địch Australian Open Angelique Kerber (hiện đã leo lên ngôi hạng 2 thế giới sau chiến thắng oanh liệt ở Melbourne Park) ở WTA Dubai Championships 2016, cơ hội “phất cờ” hiện đang nằm trong tay của tay vợt hạng 3 thế giới người Rumani Simona Halep. Tuy nhiên, Halep lại không ở trong trạng thái thể lực tốt nhất…

Ban đầu, tay vợt 24 tuổi quê ở Constanta lựa chọn không bảo vệ ngôi vô địch ở CLB Hàng không Dubai. Cô không đăng ký tham gia giải đấu này ngay từ đầu. Tuy nhiên, sau đó, khi cảm thấy sức khỏe khá dần lên, Halep đã quyết định tạm hoãn ca phẫu thuật nắn vách ngăn mũi bị lệch của mình và xin BTC Dubai Championships suất wild-card tham dự giải đấu năm nay. Hoặc thậm chí, việc Halep đổi ý là do cô đã tính toán thiệt hơn từ sự vắng mặt của 2 tay vợt số 1 và số 2 thế giới (Serena rút lui vì bị bệnh, còn Kerber bỏ cuộc do chấn thương bắp đùi).

Halep đã để thua ngay ở vòng đấu đầu tiên trong một kết quả đầy bất ngờ trước Shuai Zhang của Trung Quốc chỉ sau vỏn vẹn 2 ván đấu. Sau đó, cô đại diện cho màu áo đội tuyển nước nhà thi đấu ở Fed Cup. Cô đã để thua Karolina Pliskova trong trận đấu mở màn, nhưng đã thắng lại Petra Kvitova. Dù vậy, Halep vẫn không thể giúp tuyển Rumani giành được chiến thắng. Rumani bị loại xuống nhóm tranh suất play-off của World Group sau khi để thua tuyển CH Séc với tỷ số 2-3. Kể từ đó trở đi, Halep không chơi thêm một trận đấu nào khác nữa.

Simona Halep.

“Tôi biết sẽ là rất khó khăn để bảo vệ ngôi vô địch của mình ở Dubai Championships 2016. Nhưng tôi đang cố gắng thật khỏe khoắn để có thể duy trì đủ thể lực để làm điều đó”, Halep tâm sự trước thềm giải đấu. Ở giải đấu hồi năm ngoái, Halep đã lên ngôi vô địch sau khi đánh bại Pliskova với điểm số 6/4, 7/6

(7-4) trong trận đấu chung kết. Đó là ngôi vô địch Dubai Championships đầu tiên trong sự nghiệp của Halep. Nếu bảo vệ thành công danh hiệu ở giải đấu năm nay, cô sẽ trở thành tay vợt đầu tiên tạo nên kỳ tích kể từ thời của Venus Williams hồi năm 2010. Ngoại trừ Venus, chỉ có mỗi mình Justin Henin là bảo vệ thành công danh hiệu giải đấu ở CLB Hàng không Dubai, không chỉ 1 lần mà những… 2 lần, đó là trong các năm 2004 và 2007. Dubai Championships khởi nguồn từ năm 2001 với nhà vô địch đầu tiên chính là Martina Hingis, người đang thăng hoa ở hệ giải đôi của WTA Tour cùng với Sania Mirza.

Dù được hưởng suất wild-card, nhưng do là tay vợt có thứ hạng cao nhất, Halep sẽ được miễn vòng đấu đầu tiên. Halep sẽ bắt đầu thi đấu kể từ vòng đấu thứ 2, đối thủ của cô sẽ là người giành chiến thắng trong cặp đấu giữa Ana Ivanovic (Serbia) và Daria Gavrilova (Australia). Không có Serena và Kerber là một lợi thế rất lớn cho Halep, nhưng cô vẫn không xem chiến thắng là điều hiển nhiên. Halep thận trọng cho biết: “Tất cả mọi giải đấu đều rất khó khăn và ở vào cái đẳng cấp này, bất kỳ ai cũng có thể giành được chiến thắng”.

Một trong những đối thủ trọng yếu của Halep ở CLB Hàng không Dubai chính là Kvitova, tay vợt Halep vừa đánh bại ở Fed Cup. Kvitova là một tay vợt giỏi, nếu không giỏi, cô không thể đăng quang những 2 lần ở Wimbledon. Nếu Kvitova thi đấu ở đỉnh cao phong độ, cô có thể làm khó bất kỳ tay vợt nào. Kvitova cũng có nhiều kỷ niệm tươi đẹp ở Dubai, cô đã đăng quang ngôi vô địch hồi năm 2013 sau chiến thắng trước Sara Errani ở chung kết. Nhưng Petra sẽ đến với Dubai Championships mà không có bất kỳ HLV nào ở kề bên.

Tay vợt người CH Séc đã sa thải HLV David Kotyza, người đã gắn bó với cô suốt 7 năm qua, sau kết quả đáng thất vọng trước Gavrilova ở vòng 2 Australian Open hồi tháng trước. Khi được hỏi liệu việc đến với Dubai trong trạng thái đơn độc có phải là một bất lợi hay không, Petra đã tươi cười trả lời: “Giờ đây, tôi không có bất kỳ một HLV nào, tôi chỉ có mỗi mình tôi. Tôi như kiểu đang thưởng thức điều này. Tôi đang cảm thấy tự do hơn hẳn so với những gì mà tôi đã cảm nhận trước đây”.

Petra cũng được miễn thi đấu vòng đấu đầu tiên. Đối thủ của cô ở vòng 2 đã được xác định, đó là Madison Brengle (Mỹ), người đã thắng Ekaterina Makarova (Nga) 6/4, 7/5 trong trận đấu mở màn. Trong quá khứ, tay vợt hạng 8 thế giới người CH Séc từng chạm trán tay vợt người Mỹ đúng 1 lần, và đó là trận đấu mà Petra đã để thua với điểm số 3/6, 6/7 (2-7) ở mặt sân đất nện tại Stuttgart hồi năm ngoái. Tuy vậy, Petra vẫn được giới chuyên môn đánh giá cao hơn. Cô là một trong những ứng cử viên nặng ký cho ngôi vô địch, bên cạnh Halep và tay vợt trẻ người Tây Ban Nha Garbine Muguruza.

ĐỖ HOÀNG

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Sharapova và Dimitrov - Tình chỉ đẹp khi còn... dang dở

Sharapova và chuyện tình với Dimitrov

Một “thiên tình sử” giữa “máy bay” Maria Sharapova và “gã phi công tình trường” Grigor Dimitrov trong khoảng thời gian 3 năm, từ 2012 cho đến 2015, cũng đã được tiết lộ trong cuốn Tự truyện của tay vợt nữ người Nga, cuốn sách mang tên: “Không thể chận đứng – Cuộc đời tôi đến giờ”. Một phần trích đoạn của “thiên tình sử” này đã được sớm đăng tải trên mặt báo…