Wigan - Newcastle: Có ngăn được Newcastle?

Wigan quyết tận dụng lợi thế sân nhà để giành trọn 3 điểm, cải thiện thêm điểm số khi cuộc đua trụ hạng đang đi dần vào hồi kết. Nhưng, trước khi nghĩ đến chiến thắng, HLV Roberto Martinez cần phải đề ra được một phương cách ngăn cản Newacstle hướng đến chiến thắng.

Hatem Ben Arfa (phải, Newcastle) vượt qua Ben Watson (Wigan) ở trận thắng 1-0 lượt đi.

Newcastle đang chơi với phong độ của một nhà vô địch, họ đã thắng liền 6 trận và mục tiêu giành suất dự Champions League tiếp tục thôi thúc họ tiến lên. Trong thành công của Newcastle, ở một đội không quá sung túc về lực lượng, mọi thứ “vũ khí” tốt nhất đều đã hiện rõ. Tiền đạo Papiss Cisse đang chơi với phong độ tuyệt vời khi ghi 11 bàn chỉ sau 10 trận đầu tiên kể từ khi gia nhập hồi tháng 1, đã thể hiện anh là một tay ghi bàn toàn diện. Có Cisse trên tuyến đầu, Yohan Cabaye, Hatem Ben Arfa tha hồ phát huy năng lực kiến tạo khi mà những pha tạt bóng vào trong khu cấm, những đường chọc khe chết chóc của họ đều có điểm đến tin cậy. Demba Ba dù “mất màu” trước người đồng hương và đồng đội ở đội tuyển Senegal, anh đã không ghi bàn nào kể từ sau khi Cisse đến, nhưng nhờ khả năng lôi kéo của Demba Ba mà Cisse luôn có được những khoảng trống cần thiết…

Nhưng, vẫn còn một yếu tố quan trọng trong thành công của Newcastle, là sự đoàn kết của cả tập thể. “Chúng tôi có được vị trí này là nhờ nỗ lực của cả tập thể,” trung vệ đội trưởng Fabricio Coloccini nói. “Papiss, Demba, Yohan hay bất kỳ ai ghi bàn cũng đều tốt cho đội. Nhưng thứ quan trọng nhất thì chỉ có một: đó là đội bóng. Chúng tôi không có một Maradona, không có một Messi. Nhưng chúng tôi có một tập thể đoàn kết, điều đó đã lý giải vì sao chúng tôi có được vị trí như hôm nay”.

* * *

Bất chấp thất bại 1-2 trên sân Fulham hôm thứ Bảy tuần trước, Wigan vẫn đang là hiện tượng thú vị nhất tại thời điểm này. Họ, là đội đã thắng Liverpool, Man.United và Arsenal.

Nhưng, những thứ giúp Wigan có được những chiến tích như kể trên là may mắn, là thứ tinh thần của một kẻ bị dồn vào đường cùng, khi cơ hội trụ lại Premier League đang bị đe dọa nghiêm trọng. Về con người, trong tay HLV Roberto Martinez chẳng có ai sáng giá, có khả năng tạo nên dấu ấn cá nhân. Một Wigan như thế, họ có thể chơi rất tốt nhưng cũng có thể bị bắt nạt bất kỳ lúc nào, nếu đối thủ cũng chơi với một thứ tinh thần không khoan nhượng như họ, như Newcastle vào lúc này.

9 trong 11 trận đối đầu tại Premier League giữa 2 đội đều phân định thắng-thua, Wigan thắng 4 trong 5 trận tiếp Newacstle trên sân nhà. Nhưng, Newcastle giờ là một tập thể đang hướng đến kỷ lục thắng 7 trận liên tiếp của CLB, chỉ thủng lưới 1 bàn trong 6 trận gần nhất… Mọi thống kê trước đó xem ra không còn nhiều ý nghĩa. Dự đoán: Newcastle thắng 2-1

Máy tính dự đoán: Wigan - Newcastle 1-2 

Khả năng thắng cuộc: Wigan 28%, hòa 32%, Newcastle 40%.

Đội hình dự kiến

Wigan (3-4-3): Al Habsi - Alcaraz, Caldwell, Figueroa - Boyce, McCarthy, McArthur, Beasejour - Gomez, Rodallega, Moses.

Newcastle (4-3-3): Krul - Simpson, Williamson, Coloccini, Santon - Tiote, Cabaye, Gutierrez - Ben Arfa, Cisse, Ba.

Tùng Việt

  • Sunderland - Bolton: Vì sự sinh tồn!

Bolton sẽ quyết chiến trên mọi mét vuông sân cỏ ở 4 trận đấu còn lại của mình, đó là điều chắc chắn khi thầy trò HLV Owen Coyle không muốn phải nói lời chia tay Premier League.

“Gặp những đội như Bolton vào lúc này là rất khó khăn,” trung vệ của Sunderland Matthew Kilgallon nhận định. “Owen Coyle sẽ thúc giục các cầu thủ của mình hết lòng vì đội và họ sẽ trở nên nguy hiểm. Chúng tôi sẽ phải phòng ngự tốt như những trận gần đây, cần hạn chế khả năng của họ. Nhưng Sunderland cũng vào trận với quyết tâm giành chiến thắng”.

Stephane Sessegnon (trái, Sunderland) nỗ lực dứt điểm trước khung thành Bolton ở lượt đi.

Tuy nhiên, Sunderland đã không thể thắng trong 6 trận gần nhất ở mọi giải đấu, cảm giác hài lòng khi đã trụ hạng thành công khiến đội bóng của HLV Martin O’Neill không còn giữ được hình ảnh vốn có hồi đầu năm 2012. Hôm nay, họ sẽ thiếu Sebastien Larsson, Kieran Richardson, Connor Wickham, Lee Cattermole, Wes Brown và Titus Bramble vì chấn thương.

Ngược lại, như đã nói trên, Bolton sẽ chiến đấu cho mục tiêu trụ hạng và bằng chứng là cuộc lội ngược dòng thắng 2-1 trên sân Aston Villa ở trận đấu bù thứ Ba vừa qua. Sunderland đã thắng trong cả 5 lần gần nhất đối đầu với Bolton, nhưng thống kê đó không có nhiều ý nghĩa khi quan trọng nhất vào lúc này là động lực thi đấu, thứ mà Bolton tỏ ra hơn hẳn. Dự đoán: Bolton thắng 1-0

Máy tính dự đoán: Sunderland - Bolton 2-1

Khả năng thắng cuộc: Sunderland 43%, hòa 32%, Bolton 25%

Đội hình dự kiến

Sunderland (4-4-2): Mignolet - Bardsley, O’Shea, Turner, Bridge - Elmohamady, Meyler, Vaughan, McClean - Bendtner, Sessegnon.

Bolton (4-5-1): Bogdan - Steinsson, Wheater, Ream, Ricketts - Miyaichi, Reo-Coker, M Davies, Pratley; Petrov - Ngog.

Sơn Nguyễn

  • Stoke City - Arsenal: Cái khó nào ló cái khôn?

Chàng trai trẻ Carl Jenkinson tự tin lắm - Arsenal sẽ có bài để trị đối phương. Nhưng nói gì thì nói, thử thách trước mặt Arsenal vẫn rất lớn: Sân Stoke, khán giả Stoke, lối chơi khó chịu của đội hình Stoke cùng với những khó khăn đã phát sinh ở Arsenal trong thời gian qua. Đó là ca chấn thương của Arteta, Walcott và sự sụt giảm về phong độ ghi bàn nơi Van Persie.

Robin van Persie (Arsenal) nỗ lực dứt điểm giữa các cầu thủ Stoke City ở lượt đi.

Áp lực của cuộc đua

Hãy nhắc lại một lần nữa: Bóng đá Anh chỉ có 4 suất dự Champions League mùa tới. Nếu Chelsea vô địch châu Âu và nếu Chelsea đứng ngoài “Top 4” khi kết thúc Premier League mùa này, đội hạng 4 tự khắc mất suất. Cho nên, cứ phải “Top 3” mới an tâm được.

Arsenal hiện xếp thứ 3 với 65 điểm. So với vị trí số 4 của Newcastle, họ hơn 3 điểm và hơn 13 bàn về hiệu số bàn thắng bại (+24 so với +11). Nhưng họ cũng đã đá nhiều hơn một trận. Cho nên, để giữ được chỗ trong “Top 3” thì Arsenal chẳng còn cách nào khác hơn là phải thắng mọi vòng đấu còn lại, ghi bàn càng nhiều càng tốt và lọt lưới càng ít càng tốt. Bắt đầu từ trận đấu trên sân Stoke hôm nay.

Trận thua Wigan 1-2 hôm 16-4 và trận hòa Chelsea 0-0 thứ Bảy tuần trước khiến cho thầy trò Wenger chỉ lấy được đúng 1 điểm trong 2 vòng đấu gần đây. Và đó là 2 vòng đấu diễn ra trên sân Emirates Stadium, sân nhà của Arsenal. Đến sân Stoke hôm nay, họ sẽ thấy kiếm điểm cũng khó không kém, thậm chí còn hơn.

Một nơi khó kiếm điểm

Vì sao ư? Vì Britania Stadium là nơi Stoke đã lấy được không dưới 10 điểm trong 4 lượt trận gần nhất. Ở đó, sự cổ vũ rộn ràng của một trong những khán đài cuồng nhiệt nhất nước Anh luôn luôn đẩy lòng quyết tâm và... sự khó chịu của đội hình Stoke lên mức tối đa.

Khó chịu, thật vậy. Stoke dường như không muốn - và muốn cũng không có - một nghệ sĩ sân cỏ đích thực nào để tấn công cho bay bướm. Ngân sách của họ, vị thế của họ đâu thể nào thu hút được những cái tên cỡ như Aguero, Silva, Mata, Modric hay Gareth Bale. Trên sân bóng của họ, Stoke chỉ có lòng gan dạ tuyệt đối cho mọi pha tranh chấp không khoan nhượng và một thể lực dồi dào để không ngừng truy đuổi trong phòng thủ cũng như không ngừng lao lên những đường bóng dài khi tấn công.

Lối chơi ấy đã thắng trong 3/4 cuộc tiếp đón Arsenal gần đây nhất ở các giải đấu khác nhau, trong đó là một trận thắng 3-1 ở vòng 4 của Cúp FA năm 2010. Rộng ra hơn, lối chơi ấy cũng làm cho hầu hết các đối thủ hàng đầu khác phải thở dài chán nản khi rời sân Stoke ra về. Nói cách khác, chẳng phải chỉ một mình Arsenal kỵ lối đá của Stoke trên sân Stoke. Nhiều hệ thống chiến thuật, nhiều dàn hảo thủ và nhiều kế hoạch thi đấu khác cũng kỵ.

Khó khăn đã phát sinh

Để kèm một tiền đạo cao lớn dềnh dàng 2 mét như Peter Crouch, hàng hậu vệ Arsenal đã mất Mertesacker - một trung vệ cao trên 1m90. Để cầm bóng và mở bóng từ khu trung tâm, hàng tiền vệ không còn Arteta do chấn thương mắt cá. Để đưa bóng vào vị trí ghi bàn, Arsenal cũng không còn tốc độ của Walcott vì anh mới chấn thương gân kheo tuần trước.

Để ghi bàn vào lưới Stoke, tất nhiên Arsenal trông chờ nơi đội trưởng Van Persie. Anh đã ghi bàn vào lưới 17 đối thủ khác nhau ở mùa bóng này, có nghĩa là bất chấp bên kia phòng ngự kiểu gì thì anh cũng thắng tuốt. Trận lượt đi vào ngày 23-10 năm ngoái, Van Persie cũng đã ghi 2 bàn, và Arsenal thắng Stoke 3-1. Nhưng ác thay cho Arsenal, trong 7 trận đấu gần đây nhất, tay săn bàn đa dạng duy nhất của họ chỉ còn ghi được có 1 bàn mà thôi.

Trong danh sách vua phá lưới Premier League, Van Persie (27 bàn) đã bị Rooney (26) dí tới nơi là vì thế. Thành tích Arsenal bị khựng lại cũng vì thế...

Hưng Nguyên

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Champions League

Philippe Coutinho (Liverpool) sút thắng quả phạt đền, mở tỷ số. Ảnh: Getty Images.

Champions League: Coutinho giúp Liverpool vùi dập Spartak 7-0

Chân sút người Brazil Philippe Coutinho đã ghi hattrick khi Liverpool phô bày cỗ máy sát thủ để vùi dập Spartak đến 7 bàn trắng trên sân Anfield trong trận đấu mà họ bỏ lỡ cả chục cơ hội ghi bàn khác.

Premier League

Marko Arnautovic (trái, West Ham) đi bóng quan Nacho Monreal (Arsenal). Ảnh: Getty Images.

Wenger không từ bỏ hy vọng vô địch

Trận hòa không bàn thắng với West Ham khiến Arsenal tụt lại sau đội đầu bảng Manchester City đến 19 điểm, nhưng HLV Arsene Wenger vẫn quyết không từ bỏ hy vọng tranh giành… ngôi vô địch.

La Liga

Messi ghi bàn ấn định chiến thắng cho Barca.

Villarreal - Barcelona 0-2: Ronaldo gọi, Messi trả lời

Trước đó, Cristiano Ronaldo đã “gọi” Lionel Messi bằng cú đúp vào lưới Sevilla. Đối đầu Villarreal, siêu sao người Argentina cũng “trả lời” với 1 bàn ấn định chiến thắng để mang về 3 điểm cho Barcelona.

Serie A

Mauro Icardi sẽ có cơ hội ghi thêm bàn trong cuộc đua giành giải Vua phá lưới. Ảnh: Getty Images.

Serie A: Inter hy vọng Juventus và Napoli vấp ngã

Inter Milan sẽ củng cố ngôi đầu bảng khi tiếp Udinese trên sân nhà, trong lúc họ hy vọng các đối thủ bám đuổi sẽ vấp ngã trên sân khách khi Juventus phải chơi trên sân Bologna, còn Napoli phải đối đầu với Torino.

Bundesliga 1

Bundesliga: “Hùm xám" vô địch mùa đông

Manuel Neuer bị gãy chân, Sven Ulreich bất ngờ đau vòm háng khi làm nóng, Bayern Munich chẳng còn cách nào khác khi đưa HLV thủ môn Tom Starke vào sân. Nhưng dù không có người gác đền tin cậy, Hùm xám vẫn thắng trên sân Eintracht Frankfurt để bứt xa ở ngôi đầu bảng với cách biệt lên đến 8 điểm chỉ sau 15 vòng.

Ligue 1

Mario Balotelli (phải) là cái cớ để thay HLV ở Nice. Ảnh Getty Images.

Nice muốn thay HLV vì muốn giữ Mario Balotelli?

Nice đang đứng thứ 8 ở Ligue 1 và đó là lý do để Chủ tịch CLB muốn thay tướng giữa dòng. CLB thậm chí lấy Mario Balotelli ra làm cái cớ để “xử” HLV  đương nhiệm Lucien Favre khi Nice đang thắng 3 trận liền ở Ligue 1.

Các giải khác

Khu vực Nam Mỹ: Người dễ, kẻ khó

Vòng loại World Cup 2018 - Khu vực Nam Mỹ chứng kiến cuộc hành quân được dự đoán là đầy khó khăn của Argentina đến Uruguay. Trong khi đó, Brazil và Chile sẽ không quá khó để giành chiến thắng trên sân nhà.