Watford – Liverpool: Khó thay đổi định mệnh

* K+1 trực tiếp 20 giờ 30 ngày 20-12

Trên đà tiến ấn tượng, Quique Flores và các học trò đã trở thành điều thú vị ở Premier League năm nay. Toàn thắng cả 3 trận gần nhất, Watford leo lên vị trí thứ 7, còn trên cả ông lớn Liverpool. Nhưng để thay đổi được định mệnh toàn thua trước The Kop quả thật không dễ dàng gì…

Tiền vệ Philippe Coutinho là chân sút tốt nhất của Liverpool nhưng cũng mới sở hữu 5 bàn thắng. Trong khi đó, Odion Ighalo đã có đến 10 bàn, hoàn toàn vượt trội so với hàng tấn công của đội bóng đất cảng. Đấy là gương mặt mà nhà cầm quân Quique Flores kỳ vọng sẽ giúp Watford thay đổi định mệnh toàn thua trước Liverpool trong cuộc chiến trên sân Vicarage Road tối nay.

Philippe Coutinho (trái) rất tự tin trong chuyến làm khách ở sân Vicarage Road

Cứ cho là Watford gặp may ở 3 trận gần nhất, khi các bại tướng của họ gồm những Aston Villa, Norwich City hay Sunderland đang trầy trật ở nhóm cuối bảng. Nhưng HLV người Tây Ban Nha chẳng lấy đó làm phiền não. Quan trọng là Watford của ông chơi đều chân, thể hiện tinh thần đoàn kết cao độ và luôn tồn tại trong đầu mục tiêu giành 3 điểm khi bước vào mỗi trận đấu.

Watford không sở hữu dàn ngôi sao tấn công thượng thặng, song sự kết dính giữa các tuyến và đặc biệt là phong cách chơi chặt chẽ, rất “biết mình, biết người” đã giúp họ đạt đến thành công nhất định. Điều đáng nói khác tức là ông Flores khá sắc sảo trong cách dùng người, luôn có phương án thay thế phù hợp khi học trò nào đó lâm vào thế bế tắc hoặc dính chấn thương.

Chẳng hạn, khi thiếu vắng 2 cầu thủ quan trọng như hậu vệ Sebastian Prodl và tiền vệ tấn công Valon Behrami, ông đã có những sự thế vai hoàn hảo để luôn giữ cho đội hình của Watford điểm mạnh đánh chặn và chuyển hướng phản công mau lẹ. Chưa từng làm việc ở đấu trường Premier League cho đến khi nhận lời về dẫn dắt Watford, thế nhưng HLV Quique Flores đang thích ứng rất tốt, thổi một làn gió mới vào đội bóng này.

Ngược lại, nhà cầm quân Jurgen Klopp vẫn chưa thoát khỏi nỗi ám ảnh chấn thương ở Liverpool. Mới vừa đón Daniel Sturridge trở lại, lập tức sau đó ông lại ngán ngẩm nhìn tiền đạo này vào viện dưỡng thương. Đấy là chưa đề cập đến hàng loạt trường hợp vắng mặt khác, như Danny Ings, Flanagan, Lovren hay kể cả tiền vệ vốn tràn trề sức mạnh như James Milner suốt thời gian qua.

Về vùng Merseyside, nhưng rõ ràng Klopp chưa được sống ngày nào yên bình khi Liverpool vẫn đang lận đận ở nhóm giữa bảng tổng sắp. Bí bách đến mức ông Klopp liên tục điều chỉnh đội hình chiến thuật, đôi khi đá với 1 tiền đạo cắm như Benteke, lúc lại chơi với bộ ba Coutinho, Lallana và Benteke, chưa kể còn có chân sút trẻ Divock Origi sẵn sàng “tiếp đạn” từ băng ghế dự bị.

Có một điều khiến Klopp và học trò tự tin trong chuyến làm khách ở sân Vicarage Road chính là họ thường giành chiến thắng tại đây trong suốt 15 năm qua. Watford mới trở lại hạng đấu cao nhất của nước Anh sau gần 8 mùa chơi ở hạng dưới. Nhưng để thay đổi được định mệnh đối với họ chẳng dễ dàng gì, nhất là trong bối cảnh Liverpool đang đua điểm để tiến vào tốp dẫn đầu. Hơn nữa, Liverpool cần một chiến thắng để tự tin hơn khi đụng Leicester City đang hừng hực khí thế ở vòng đấu tiếp theo.

Đội hình dự kiến

Watford (4-2-3-1): Gomes – Nyom, Cathcart, Britos, Ake – Capoue, Watson – Abdi, Deeney, Jose Jurado – Ighalo.

Liverpool (4-3-3): Mignolet – Clyne, Skrtel, Lovren, Moreno – Henderson, Can, Milner – Lallana, Benteke, Coutinho.

HÀ TRUNG


Swansea - West Ham: Thiên nga vùng vẫy

* K+1 trực tiếp 23 giờ ngày 20-12

Hơn nhóm cầm đèn đỏ chỉ số phụ, Swansea cần phải vùng vẫy tích cực trong trận đấu với West Ham trên sân nhà, qua đó tạm thời thoát khỏi khu vực nguy hiểm.

Những ngày tháng đen tối của Swansea dưới triều đại HLV Garry Monk đã chấm dứt, khi BLĐ đội bóng quyết định sa thải nhà cầm quân 36 tuổi này. Monk ra đi, Alan Curtis lên thay, nhưng đội chủ sân Liberty vẫn chưa thể kết thúc chuỗi trận tệ hại khi để thua Manchester City ở vòng đấu vừa qua.

James Tomkins (trái, West Ham) tranh bóng với Wayne Routledge (Swansea)

Tuy nhiên, Swansea dưới thời HLV Alan Curtis đang có những dấu hiệu hồi sinh tốt hơn so trước đây. Bằng chứng dù thất thủ trước Man.City vào những phút cuối của trận đấu, nhưng đội bóng có biệt danh Thiên nga đã chơi một trận đấu tuyệt hay. Trong trận, các cầu thủ Swansea thi đấu mạnh dạng và tự tin hơn. Dù không thể giành quyền kiểm soát nhưng mỗi khi có bóng, các học trò của Curtis vẫn tạo ra những đường tấn công nguy hiểm về phía khung thành của Joe Hart, và bàn thắng của Gomis là một ví dụ điển hình.

Có thể thấy, Alan Curtis đang thổi vào tư tưởng, cũng như lối chơi của các học trò một luồng gió mới. Đây được xem là vấn đề cần thiết vào thời điểm hiện tại, khi nó sẽ giúp cho Swansea có một cuộc vực dậy mạnh mẽ trong chặng đường còn lại.

May mắn cho Thiên nga khi đối thủ West Ham ở thời điểm này, đang có phong độ không được tốt. Lần gần đây nhất đội bóng của HLV Slaven Bilic giành chiến thắng là vào tháng 10, trước Chelsea. Từ thời gian đó cho tới hiện tại, West Ham chỉ biết hòa và thua. Kết quả đang manh nha rằng, sự đặc biệt trong lối chơi mà Bilic truyền thụ cho các học trò hồi đầu mùa đã không còn nữa.

Đáng nói hơn trong cuộc hành quân tới thánh địa của Swansea lần này, đội khách bị “bão” chấn thương tàn phá nặng nề. Carroll, Reid, Moses, Sakho và Lanzini đều gặp những vấn đề khác nhau. Nhưng tâm điểm vẫn nằm ở chấn thương của Dimitri Payet, ngôi sao người Pháp đang có ảnh hưởng lớn trong lối chơi của West Ham khi từ đầu mùa tới giờ anh đã tạo ra 47 cơ hội ghi bàn.

Vì vậy đây được xem là thời cơ tốt để Swansea dưới thời Alan Curtis có chiến thắng đầu tiên, qua đó giúp tránh được khu vực nguy hiểm.

Đội hình dự kiến

Swansea (4-3-3): Fabianski - Taylor, Williams, Fernandez, Naughton - Sung-yueng, Cork, Sigurdsson - Montero, Gomis, Ayew.

West Ham (4-1-4-1): Adrian - Cresswell, Collins, Ogbonna, Tomkins - Song - Antonio, Kouyate, Noble, Zarate - Valencia.

Liêm Minh

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Kante là "Đệ thất cao thủ" của làng bóng đá thế giới 2017

Kante sắm vai “đệ thất cao thủ”

Tiền vệ “tuy nhỏ mà có võ” N’Golo Kante lại tiếp tục được vinh danh sau một năm cực kỳ thành công trong màu áo Xanh của Chelsea. Sau khi được xếp ở vị trí thứ 8 trong danh sách bầu chọn Quả bóng Vàng châu Âu 2017 – nhưng là cầu thủ số 1 của Premier League, Kante lại được Tạp chí FourFourTwo bầu chọn là “Đệ thất cao thủ” trong danh sách 100 cầu thủ hay nhất thế giới trong năm vừa qua.

Champions League

Philippe Coutinho (Liverpool) sút thắng quả phạt đền, mở tỷ số. Ảnh: Getty Images.

Champions League: Coutinho giúp Liverpool vùi dập Spartak 7-0

Chân sút người Brazil Philippe Coutinho đã ghi hattrick khi Liverpool phô bày cỗ máy sát thủ để vùi dập Spartak đến 7 bàn trắng trên sân Anfield trong trận đấu mà họ bỏ lỡ cả chục cơ hội ghi bàn khác.

Premier League

Marko Arnautovic (trái, West Ham) đi bóng quan Nacho Monreal (Arsenal). Ảnh: Getty Images.

Wenger không từ bỏ hy vọng vô địch

Trận hòa không bàn thắng với West Ham khiến Arsenal tụt lại sau đội đầu bảng Manchester City đến 19 điểm, nhưng HLV Arsene Wenger vẫn quyết không từ bỏ hy vọng tranh giành… ngôi vô địch.

La Liga

Thay vì bảo vệ và duy trì, HLV Klopp lại chia cắt bộ tứ tấn công hay nhất của mình.

Chi 200 triệu bảng, sẽ có Ronaldo

Tờ Diario GOL của Tây Ban Nha đưa tin, Chủ tịch Florentino Perez đang cảm thấy “ngứa mắt” với Cristiano Ronaldo và sẵn sàng hạ giá bán tiền đạo người Bồ Đào Nha.

Serie A

Ivan Perisic (phải, Inter) sút bóng trước Antonin Barak (Udinese). Ảnh: Getty Images.

Serie A: Choáng với chiến thắng của Ngựa vằn trên sân Inter

Inter Milan hùng mạnh và bất bại từ đầu mùa đã bất ngờ sụp đổ trước Ngựa vằn Udinese ngay trên sân nhà. Trận thua khó hiểu 1-3 thực sự là cú sốc cho đội đầu bảng Serie A khi tình thế thay đổi nhanh chóng sau khi VAR tưởng thưởng cho đội khách quả phạt đền phút 60.

Bundesliga 1

Bundesliga: “Hùm xám" vô địch mùa đông

Manuel Neuer bị gãy chân, Sven Ulreich bất ngờ đau vòm háng khi làm nóng, Bayern Munich chẳng còn cách nào khác khi đưa HLV thủ môn Tom Starke vào sân. Nhưng dù không có người gác đền tin cậy, Hùm xám vẫn thắng trên sân Eintracht Frankfurt để bứt xa ở ngôi đầu bảng với cách biệt lên đến 8 điểm chỉ sau 15 vòng.

Ligue 1

Mario Balotelli (phải) là cái cớ để thay HLV ở Nice. Ảnh Getty Images.

Nice muốn thay HLV vì muốn giữ Mario Balotelli?

Nice đang đứng thứ 8 ở Ligue 1 và đó là lý do để Chủ tịch CLB muốn thay tướng giữa dòng. CLB thậm chí lấy Mario Balotelli ra làm cái cớ để “xử” HLV  đương nhiệm Lucien Favre khi Nice đang thắng 3 trận liền ở Ligue 1.

Các giải khác

Khu vực Nam Mỹ: Người dễ, kẻ khó

Vòng loại World Cup 2018 - Khu vực Nam Mỹ chứng kiến cuộc hành quân được dự đoán là đầy khó khăn của Argentina đến Uruguay. Trong khi đó, Brazil và Chile sẽ không quá khó để giành chiến thắng trên sân nhà.