Watford – Liverpool: Khó thay đổi định mệnh

* K+1 trực tiếp 20 giờ 30 ngày 20-12

Trên đà tiến ấn tượng, Quique Flores và các học trò đã trở thành điều thú vị ở Premier League năm nay. Toàn thắng cả 3 trận gần nhất, Watford leo lên vị trí thứ 7, còn trên cả ông lớn Liverpool. Nhưng để thay đổi được định mệnh toàn thua trước The Kop quả thật không dễ dàng gì…

Tiền vệ Philippe Coutinho là chân sút tốt nhất của Liverpool nhưng cũng mới sở hữu 5 bàn thắng. Trong khi đó, Odion Ighalo đã có đến 10 bàn, hoàn toàn vượt trội so với hàng tấn công của đội bóng đất cảng. Đấy là gương mặt mà nhà cầm quân Quique Flores kỳ vọng sẽ giúp Watford thay đổi định mệnh toàn thua trước Liverpool trong cuộc chiến trên sân Vicarage Road tối nay.

Philippe Coutinho (trái) rất tự tin trong chuyến làm khách ở sân Vicarage Road

Cứ cho là Watford gặp may ở 3 trận gần nhất, khi các bại tướng của họ gồm những Aston Villa, Norwich City hay Sunderland đang trầy trật ở nhóm cuối bảng. Nhưng HLV người Tây Ban Nha chẳng lấy đó làm phiền não. Quan trọng là Watford của ông chơi đều chân, thể hiện tinh thần đoàn kết cao độ và luôn tồn tại trong đầu mục tiêu giành 3 điểm khi bước vào mỗi trận đấu.

Watford không sở hữu dàn ngôi sao tấn công thượng thặng, song sự kết dính giữa các tuyến và đặc biệt là phong cách chơi chặt chẽ, rất “biết mình, biết người” đã giúp họ đạt đến thành công nhất định. Điều đáng nói khác tức là ông Flores khá sắc sảo trong cách dùng người, luôn có phương án thay thế phù hợp khi học trò nào đó lâm vào thế bế tắc hoặc dính chấn thương.

Chẳng hạn, khi thiếu vắng 2 cầu thủ quan trọng như hậu vệ Sebastian Prodl và tiền vệ tấn công Valon Behrami, ông đã có những sự thế vai hoàn hảo để luôn giữ cho đội hình của Watford điểm mạnh đánh chặn và chuyển hướng phản công mau lẹ. Chưa từng làm việc ở đấu trường Premier League cho đến khi nhận lời về dẫn dắt Watford, thế nhưng HLV Quique Flores đang thích ứng rất tốt, thổi một làn gió mới vào đội bóng này.

Ngược lại, nhà cầm quân Jurgen Klopp vẫn chưa thoát khỏi nỗi ám ảnh chấn thương ở Liverpool. Mới vừa đón Daniel Sturridge trở lại, lập tức sau đó ông lại ngán ngẩm nhìn tiền đạo này vào viện dưỡng thương. Đấy là chưa đề cập đến hàng loạt trường hợp vắng mặt khác, như Danny Ings, Flanagan, Lovren hay kể cả tiền vệ vốn tràn trề sức mạnh như James Milner suốt thời gian qua.

Về vùng Merseyside, nhưng rõ ràng Klopp chưa được sống ngày nào yên bình khi Liverpool vẫn đang lận đận ở nhóm giữa bảng tổng sắp. Bí bách đến mức ông Klopp liên tục điều chỉnh đội hình chiến thuật, đôi khi đá với 1 tiền đạo cắm như Benteke, lúc lại chơi với bộ ba Coutinho, Lallana và Benteke, chưa kể còn có chân sút trẻ Divock Origi sẵn sàng “tiếp đạn” từ băng ghế dự bị.

Có một điều khiến Klopp và học trò tự tin trong chuyến làm khách ở sân Vicarage Road chính là họ thường giành chiến thắng tại đây trong suốt 15 năm qua. Watford mới trở lại hạng đấu cao nhất của nước Anh sau gần 8 mùa chơi ở hạng dưới. Nhưng để thay đổi được định mệnh đối với họ chẳng dễ dàng gì, nhất là trong bối cảnh Liverpool đang đua điểm để tiến vào tốp dẫn đầu. Hơn nữa, Liverpool cần một chiến thắng để tự tin hơn khi đụng Leicester City đang hừng hực khí thế ở vòng đấu tiếp theo.

Đội hình dự kiến

Watford (4-2-3-1): Gomes – Nyom, Cathcart, Britos, Ake – Capoue, Watson – Abdi, Deeney, Jose Jurado – Ighalo.

Liverpool (4-3-3): Mignolet – Clyne, Skrtel, Lovren, Moreno – Henderson, Can, Milner – Lallana, Benteke, Coutinho.

HÀ TRUNG


Swansea - West Ham: Thiên nga vùng vẫy

* K+1 trực tiếp 23 giờ ngày 20-12

Hơn nhóm cầm đèn đỏ chỉ số phụ, Swansea cần phải vùng vẫy tích cực trong trận đấu với West Ham trên sân nhà, qua đó tạm thời thoát khỏi khu vực nguy hiểm.

Những ngày tháng đen tối của Swansea dưới triều đại HLV Garry Monk đã chấm dứt, khi BLĐ đội bóng quyết định sa thải nhà cầm quân 36 tuổi này. Monk ra đi, Alan Curtis lên thay, nhưng đội chủ sân Liberty vẫn chưa thể kết thúc chuỗi trận tệ hại khi để thua Manchester City ở vòng đấu vừa qua.

James Tomkins (trái, West Ham) tranh bóng với Wayne Routledge (Swansea)

Tuy nhiên, Swansea dưới thời HLV Alan Curtis đang có những dấu hiệu hồi sinh tốt hơn so trước đây. Bằng chứng dù thất thủ trước Man.City vào những phút cuối của trận đấu, nhưng đội bóng có biệt danh Thiên nga đã chơi một trận đấu tuyệt hay. Trong trận, các cầu thủ Swansea thi đấu mạnh dạng và tự tin hơn. Dù không thể giành quyền kiểm soát nhưng mỗi khi có bóng, các học trò của Curtis vẫn tạo ra những đường tấn công nguy hiểm về phía khung thành của Joe Hart, và bàn thắng của Gomis là một ví dụ điển hình.

Có thể thấy, Alan Curtis đang thổi vào tư tưởng, cũng như lối chơi của các học trò một luồng gió mới. Đây được xem là vấn đề cần thiết vào thời điểm hiện tại, khi nó sẽ giúp cho Swansea có một cuộc vực dậy mạnh mẽ trong chặng đường còn lại.

May mắn cho Thiên nga khi đối thủ West Ham ở thời điểm này, đang có phong độ không được tốt. Lần gần đây nhất đội bóng của HLV Slaven Bilic giành chiến thắng là vào tháng 10, trước Chelsea. Từ thời gian đó cho tới hiện tại, West Ham chỉ biết hòa và thua. Kết quả đang manh nha rằng, sự đặc biệt trong lối chơi mà Bilic truyền thụ cho các học trò hồi đầu mùa đã không còn nữa.

Đáng nói hơn trong cuộc hành quân tới thánh địa của Swansea lần này, đội khách bị “bão” chấn thương tàn phá nặng nề. Carroll, Reid, Moses, Sakho và Lanzini đều gặp những vấn đề khác nhau. Nhưng tâm điểm vẫn nằm ở chấn thương của Dimitri Payet, ngôi sao người Pháp đang có ảnh hưởng lớn trong lối chơi của West Ham khi từ đầu mùa tới giờ anh đã tạo ra 47 cơ hội ghi bàn.

Vì vậy đây được xem là thời cơ tốt để Swansea dưới thời Alan Curtis có chiến thắng đầu tiên, qua đó giúp tránh được khu vực nguy hiểm.

Đội hình dự kiến

Swansea (4-3-3): Fabianski - Taylor, Williams, Fernandez, Naughton - Sung-yueng, Cork, Sigurdsson - Montero, Gomis, Ayew.

West Ham (4-1-4-1): Adrian - Cresswell, Collins, Ogbonna, Tomkins - Song - Antonio, Kouyate, Noble, Zarate - Valencia.

Liêm Minh

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

HLV Sarri đang làm việc với David Luiz trong 1 buổi tập gần đây

Số phận một số cầu thủ Chelsea dưới thời Sarri

Ngoại trừ Eden Hazard là nhân tố mà Maurizio Sarri ưu tiên giữ lại sân Stamford Bridge, nhiều cầu thủ “cũ” đứng trước nguy cơ phải khăn gói ra đi khi nhà cầm quân người Ý đang cố kiện toàn đoàn quân theo phong cách và triết lý của mình. Ông mới chỉ đưa Jorginho về với sân Stamford Bridge, nhưng sẽ còn thêm nhiều tên tuổi khác nữa…

Champions League

Ronaldo vẫn đang thống trị giải thưởng Quả bóng vàng

Ronaldo chọn ra 6 cầu thủ có thể thay thế anh và Messi

Cristiano Ronaldo và Lionel Messi đã thống trị giải thưởng Quả bóng Vàng suốt một thập niên qua, nhưng dù tin mình vẫn còn sung sức, huyền thoại Real Madrid cũng nhận thức được thế hệ những siêu sao mới đang trên đường thay thế anh và Messi.

Premier League

Gonzalo Higuain vẫn chưa đến được Chelsea.

Juventus từ chối bán Higuain. Chelsea mua trước Rugani

Dù mới tuyển mộ siêu sao Cristiano Ronaldo, Juventus không vội bán tiền đạo Gonzalo Higuain cho Chelsea khi CLB Premier League ra giá chỉ bằng phân nửa số vốn mà Lão Phu nhân bỏ ra mua chân sút người Argentina.

La Liga

Serie A

Bundesliga 1

Heynckes lại giúp Bayern vươn lên đỉnh vinh quang

Khi Jupp Heynckes rút lại quyết định giải nghệ để quay trở dẫn dắt Bayern Munich hồi tháng 10, chẳng ai có thể tưởng tượng nổi ông lão 72 tuổi có thể thực hiện màn nước rút khủng khiếp để giúp Hùm xám đăng quang sớm đến 5 vòng.

Ligue 1

Nabil Fekir nhiều khả năng sẽ ký với Chelsea.

Bị Liverpool bỏ rơi, Nabil Fekir sẵn sàng gia nhập Chelsea

Liverpool tưởng chừng như đã có Nabil Fekir trước thềm World Cup 2018 nhưng Lyon bất ngờ trở chứng nên vụ chuyển nhượng bất thành. Giờ đây, khi Liverpool chưa nối lại cuộc đàm phán thì Chelsea đã nhảy vào cuộc với giá đề nghị cao hơn nhiều.

Các giải khác