Watford - Chelsea: Hãy ra tay thật nhanh

* 2 giờ 45 ngày 4-2

Như rất nhiều đối thủ khác, có lẽ Watford sẽ tập trung nhiều nhân lực và tốc độ đánh vào khu vực giữa tiền vệ trung tâm-trung vệ của Chelsea. Giữa cái địa bàn chật chội ấy, nếu Chelsea có thể phóng ra một đường mở bóng tấn công sắc sảo thì sẽ rất hữu ích...

1. Trận lượt đi diễn ra vào ngày 26-12 và trận lượt về ngày 3-2, như vậy là cách nhau chỉ khoảng 5 tuần. Với một đội bóng đã đọa đày triền miên giữa vô vàn kiếp nạn như Chelsea, có lẽ 5 tuần ấy cũng chỉ như mới hôm qua hoặc thậm chí như một cái nháy mắt. Tại sao không thể thắng Watford hôm ấy mà chỉ hòa 2-2, chắc chắn họ vẫn nhớ rõ hơn bao giờ hết. Cần làm gì để có thể giành trọn 3 điểm ở trận lượt về kỳ này, có lẽ những ý tưởng đó cũng đã nảy ra nhanh chóng hơn bao giờ hết.

Willian (trái, Chelsea) tranh bóng với Jose Manuel Jurado (Watford)

Tại sao hôm ấy không thắng ư? Câu trả lời chung nhất là Chelsea lúc đầu đá không tốt và cũng chẳng gặp may. Diego Costa đã mở được tỷ số ở phút 32, nhưng trong một pha chống phạt góc sau đó, tiền vệ Matic dù chẳng bị ai uy hiếp vẫn luống cuống để bóng trúng tay và Chelsea bị gỡ từ chấm phạt đền. Chưa dừng lại ở đó, những tiền vệ phòng ngự giữa sân của họ đã thi đấu như mơ ngủ, để Ighalo thoải mái đi bóng một mạch đến gần khung thành. Khi Ighalo tung cú sút, bóng lại bật vào chân trung vệ Cahill và trở thành bàn 2-1 cho Watford.

2. Từ lúc đó trở đi, đội hình Chelsea mới tỏ ra khẩn trương hơn, các tiền vệ tổ chức của họ mới năng động và hiệu quả hơn. Họ đã bừng tỉnh sau khi nhận một cái tát là bàn thua thứ nhì chăng? Họ hăng lên vì chẳng còn gì để mất chăng? Không ai biết câu trả lời nào chính xác nhất, chỉ biết rằng Chelsea đã áp đảo hoàn toàn và gây ra rất nhiều tình huống nguy hiểm trước những đối thủ vốn đang được tiếng là phòng ngự rất chặt chẽ. Diego Costa ghi thêm một bàn, tỷ số thành 2-2. Vừa vào sân từ ghế dự bị, Hazard đã kiếm ngay được một quả phạt đền và ai nấy đều tin chắc rằng đây là lúc chiến thắng.

Nhưng tiếc thay, coi vậy mà cơ hội rất gần ấy hoá ra vẫn rất xa. Đúng lúc cái chân phải của Oscar sắp sửa chạm vào quả 11m, cái chân trái đang làm trụ của anh bỗng bị trượt một chút. Vì vậy, quả phạt đền ấy đã bay lên trời chứ không vào lưới. Thay vì thắng 3-2, Chelsea phải chấp nhận hòa 2-2.

3. Nhắc lại những diễn biến ấy cũng là để tự nhủ với nhau rằng cái nào xui thì đành chịu, nhưng cái nào chưa hay thì phải sửa. Từ đó đến nay, Chelsea đã sửa được khá nhiều: Chẳng hạn như Costa chẳng những duy trì được phong độ ghi bàn mà còn cải thiện được thái độ thi đấu. Anh vẫn máu ghi bàn, hăng hái di chuyển và quyết liệt tranh chấp nhưng không còn quá hung hăng kiếm chuyện với đối phương như trước nữa.

Ở các tuyến phía dưới, bên cạnh những thành viên vốn dĩ chơi rất tốt như Willian, Oscar hay Azpilicuerta, nhiều gương mặt còn lại cũng đều tiến lên thêm một bậc. Các vị trí phòng ngự đã tỏ ra chắc chắn hơn. Các vị trí tấn công cũng hiệu quả hơn - đáng mừng nhất trong đó là Fabregas, anh đã bắt đầu tìm lại được những tầm cao như mùa trước. Nhìn chung, có lẽ chỉ còn duy nhất khu vực tiền vệ trung tâm là chưa thật an tâm: Ông Hiddink đã chuyển nhượng Ramirez đi nơi khác và cũng không thật tin tưởng Matic. Ông chỉ ưng ý nhất Mikel. Có thể đây là giải pháp an toàn nhất để phòng ngự từ xa, nhưng để khởi phát tấn công thì Mikel vẫn chưa bao giờ là giải pháp mang tính đột phá nhất.

4. Rất có thể vị trí Mikel sẽ trở thành một dấu hỏi khi Chelsea tái ngộ Watford. Ở Premier League  bây giờ, ngày càng có nhiều đối thủ thích tập trung nhân lực và tốc độ đánh vào khu vực giữa tiền vệ trung tâm-trung vệ của Chelsea và Watford sẽ chẳng phải là ngoại lệ bởi vì cặp sát thủ Ighalo-Deeney của họ rất thích xuất phát từ khu vực ấy. Giữa cái địa bàn chật chội đó, nếu Chelsea có thể phóng nhanh một đường mở bóng tấn công sắc sảo thì sẽ rất hữu ích.

Thật vậy, với lợi thế sân nhà, có lẽ Watford sẽ mở trận hơn, đá thoáng hơn. Mặt khác, sau khi hòa 2-2 trên sân Chelsea thì Watford đã thua tới 4/5 vòng đấu kế tiếp, tức là khâu phòng ngự của họ cũng không còn vững chãi như trước nữa. Theo đó, điểm mấu chốt của trận lượt về kỳ này có lẽ chỉ còn là Chelsea có ra tay nhanh hay không mà thôi.

Hưng Nguyên

Sunderland - Man.City: Dìm chết mèo đen

* TTTV, K+PC trực tiếp 2 giờ 45 ngày 3-2

Trước một đội bóng đứng áp chót bảng xếp hạng Premier League như Sunderland hiện tại, không khó để Manchester City kiếm trọn 3 điểm trong cuộc chạm trán này.

Không có được màn trình diễn tốt trước West Ham ở vòng đấu vừa qua, Man.City tuột mất cơ hội rút ngắn điểm số trên bảng xếp hạng Premier League với đội đầu bảng Leicester City. Tuy nhiên đó không phải là một dấu chấm hết cho thầy trò HLV Manuel Pellegrini, khi mùa giải năm nay còn rất dài.

David Silva (phải, Man.City) kiểm soát bóng trước Billy Jones (Sunderland)

Vì thế ở vòng đấu này, Man.City đang hạ quyết tâm lớn đánh bại đội đang đứng áp chót bảng xếp hạng Premier League là Sunderland. Thực tế dù mới vừa căng sức cho 2 đấu trường League Cup và FA Cup. Song, nhìn vào cách bố trí sơ đồ chiến thuật của HLV Pellegrini ở 2 trận đấu trên, cũng đủ hiểu ông vẫn dùy trì một lực lượng nòng cốt cho mặt trận Premier League.

Các trụ cột thi đấu trong cuộc chạm trán với Everton ở bán kết League Cup được cho nghỉ ở FA Cup. May mắn hơn, đối thủ của Man xanh ở vòng đấu này là Sunderland không có phong độ cao nhất.

Đoàn quân của HLV Sam Allardyce chỉ có được 1 điểm trong 2 trận đấu gần đây. Đổi lại Mèo đen thủng lưới tới 5 bàn. Số bàn thua cho thấy rằng hàng thủ của Sunderland đang gặp quá nhiều vấn đề. Và điều này cũng được Big Sam nhận ra, nhưng dường như nhà cầm quân 61 tuổi vẫn không có khả năng để vá lại những lỗ thủng đó.

Bằng chứng mới đây trong một bài phát biểu trước trận đấu, HLV Allardyce cho biết mối quan ngại về chân sút Sergio Aguero. "Chúng tôi phải cố gắng hết khả năng kèm chặt một trong những tiền đạo tốt nhất trên thế giới."

Đối với tiền đạo người Argentina, một khi anh đạt được phong độ cao cùng với những vệ tinh xung quanh hỗ trợ như Silva, Sterling hay Toure, sẽ là nỗi khiếp sợ của hàng thủ đội chủ sân The Light.

Hàng công của Sunderland đã có những chuyển biến tích cực, đặc biệt là Jermain Defoe. Nhưng để cựu tiền đạo Tottenham tỏa sáng, tiền vệ Sunderland bắt buộc phải có mồi bóng cho anh. Dẫu vậy, trước một dàn tiền vệ tài năng của Man.City rất khó để cầu thủ đội chủ nhà làm được điều này. Về mặt đối đầu, trong 25 lần gặp nhau gần nhất, đội khách thắng 17, hòa 3 và thua 5 trước Mèo đen.

Do đó, rất khó để Sunderland tạo bất ngờ trước Man.City.

Đội hình dự kiến

Sunderland (4-2-3-1): Mannone - Jones, Van Aanholt, Brown, O'Shea - Cattermole, Yann M'Vila - Johnson, Lens, Borini - Defoe.

Man.City (4-2-3-1): Hart - Zabaleta, Otamendi, Sagna, Clichy - Fernando, Fernandinho - Navas, Silva, Sterling - Aguero.

Liêm Minh

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Kylian Hazard trong ngày ra mắt Chelsea

Hazard FC: Tam đệ Kylian có theo kịp đại ca Eden Harazd?

Em trai thứ 3 của Eden Haraz, Kylian Hazard, là 1 trong 6 cầu thủ đã gia nhập đội hình Chelsea trong kỳ chuyển nhượng mùa Hè năm nay. Tuy nhiên, anh vẫn chưa một lần được điền tên vào danh sách thi đấu của Chelsea trong các trận đấu mùa này. Liệu, tam đệ nhà Hazard – Hazard FC – có theo kịp đại ca Eden Hazard, hay anh sẽ có một kết cục như nhị ca Thorgan Hazard của mình?

Premier League

Sergio Aguero (phải) vẫn chứng tỏ đẳng cấp của một tiền đạo hàng đầu. Ảnh: Getty Images

Man.City: Tại sao Aguero-Gabriel cùng được trọng dụng

Trong trận thắng 6-0 ở Watford mà qua đó Man.City đã củng cố vai trò ứng viên vô địch Premier League, tiền đạo Aguero đã đóng góp một hattrick và một đường chuyền quyết định cho Gabriel Jesus. Cho nên, mối quan tâm... nóng hổi của giới bình luận bóng đá Anh hôm nay là nhờ đâu Aguero-Gabriel cùng được trọng dụng và kết hợp tốt như vậy?

La Liga

Serie A

Bundesliga 1

Ligue 1

Neymar-Cavani-Mbappe vừa hợp đã muốn tan

HLV Unai Emery của Paris SG thừa nhận sự căng thẳng đang tăng lên giữa Neymar và Edinson Cavani sau chiến thắng 2-0 trước Lyon tại sân Công viên các Hoàng tử vào hôm Chủ nhật vừa qua.

Các giải khác

Khu vực Nam Mỹ: Người dễ, kẻ khó

Vòng loại World Cup 2018 - Khu vực Nam Mỹ chứng kiến cuộc hành quân được dự đoán là đầy khó khăn của Argentina đến Uruguay. Trong khi đó, Brazil và Chile sẽ không quá khó để giành chiến thắng trên sân nhà.

Champions League