Watford (7) - Tottenham (4): Âm mưu lật đổ

* K+PC, BĐTV, HTV TT, SCTV15 trực tiếp 22 giờ ngày 28-12

Cách đây gần… 30 năm, Watford từng đánh bại Tottenham ngay trên sân nhà. Đấy là chiến thắng gần nhất của đội chủ sân Vicarage Road trước đối phương, bởi kể từ thời điểm đó, họ toàn thua hoặc may mắn lắm là giành được kết quả hòa. Lần tái ngộ này, Watford đang phơi phới niềm tin sẽ thay đổi được định mệnh…

Watford trở thành một trong 3 đội bóng tạo được cú đột phá đáng nể phục khi giải Premier League trôi qua gần nửa chặng đường. Thầy trò Quique Flores cùng với Leicester City và Crystal Palace đang gây náo loạn trên đường đua, khiến nhiều ông lớn mất mặt. Hai ngày trước, Watford suýt nữa thì đánh bại Chelsea nếu như Diego Costa không mau mắn gỡ hòa 2-2 cho đội chủ sân Stamford Bridge ở giữa hiệp thứ nhì.

Mới vừa trở lại sân chơi danh giá nhất của bóng đá Anh sau 8 mùa vắng mặt, nhưng những gì mà Watford làm được đến thời điểm này khiến người ta phải ngỡ ngàng. Đá 18 trận, Watford chỉ thua 5 lần và thắng 8, hòa 5, kiếm được 29 điểm và leo tót lên vị trí thứ 7, bắt đầu gây sức ép lên nhóm dẫn đầu. Nếu cứ trung thành với phong cách chơi truyền thống của người Anh thế này, thầy trò Quique Flores thậm chí có thể lấy vé dự Cúp châu Âu mùa tới chưa biết chừng.

Odion Ighalo (trái) tự tin sẽ giúp Watford đánh bại Tottenham.

Watford luôn nhập cuộc với cặp “sát thủ” Odion Ighalo và Troy Deeney, những người đã tạo ra vô số cơ hội cho nhau ghi bàn (29 bàn), nhiều hơn bất kỳ cặp tấn công nào ở Premier League lúc này. Thậm chí, nhà cầm quân Quique Flores còn tự hào nói rằng 2 học trò của ông đâu có thua kém cặp Jamie Vardy và Riyad Mahrez đang nổi đình, nổi đám cùng Leicester City.

Sự thú vị mà Watford đem lại đang làm đau đầu những nhà cầm quân nổi tiếng. Ngược lại, phong cách chơi kiên cường, không ngán ngại các ông lớn của họ đã trở thành động lực thúc đẩy nhóm yếu thế vươn lên. Watford làm được, thì tức là Stoke City, West Brom… cũng có thể biến điều không tưởng thành hiện thực.

Nhưng trước hết, muốn chen chân vào nhóm đội “nổi loạn”, Watford cần vượt qua cửa ải đặc biệt khó khăn là Tottenham. Nên nhớ, đã gần 30 năm rồi, đội chủ sân Vacarage Road chưa thắng nổi đối thủ lấy một lần, ngoại trừ 2 lần cầm hòa Tottenham hồi năm 2001 và 2006.

Vài mùa bóng trở lại đây, đôi bên cũng đụng độ nhau, nhưng ở League Cup hoặc FA Cup và phần thắng thường nghiêng về Tottenham. Nên đấy là chỗ dựa mà HLV Mauricio Pochettino tin các học trò của ông sẽ soạn lại bổn cũ, nhất là khi Tottenham đang chơi cực hay nhờ vào màn trình diễn của thủ quân Harry Kane.

Hai bàn thắng vào lưới Norwich City đã đưa Kane trở lại tốp 5 chân sút hàng đầu Premier League với 11 pha lập công. Khi đã tìm lại được cảm giác “sát thủ” của mình, Kane sẵn sàng nhấn chìm Watford để cùng Tottenham tiến gần hơn đến ngôi đầu. Hiện tại, Tottenham đã qua mặt Man.United để leo lên vị trí thứ 4 với 32 điểm và trở thành đội bóng sở hữu hàng phòng ngự chắc chắn nhất (chỉ lọt lưới 14 bàn sau 18 lượt đấu).

Âm mưu lật đổ của Watford thì Pochettino biết thừa, nên ngay cả khi vẫn chưa đón trở lại N’Jie, thì Tottenham vẫn còn nguyên bộ tứ Kane-Alli-Eriksen-Lamela trong đội hình cho chuyến làm khách vào tối nay. Sự chắc chắn đến đáng kinh ngạc của hàng phòng thủ Tottenham đã giúp họ tiến những bước vững chắc về phía trước…

ĐỐI ĐẦU
05-08-12 Watford - Tottenham 0-1
27-01-12 Watford - Tottenham 0-1
17-03-07 Tottenham - Watford 3-1
28-10-06 Watford - Tottenham 0-0
25-03-00 Watford - Tottenham 1-1

Dự đoán: Tottenham thắng 3-1.

HÀ TRUNG

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Champions League

Philippe Coutinho (Liverpool) sút thắng quả phạt đền, mở tỷ số. Ảnh: Getty Images.

Champions League: Coutinho giúp Liverpool vùi dập Spartak 7-0

Chân sút người Brazil Philippe Coutinho đã ghi hattrick khi Liverpool phô bày cỗ máy sát thủ để vùi dập Spartak đến 7 bàn trắng trên sân Anfield trong trận đấu mà họ bỏ lỡ cả chục cơ hội ghi bàn khác.

Premier League

Gary Cahill (trái) và Chelsea phải sốc lại tinh thần nhanh nhất có thể. Ảnh: Getty Images

Vòng 17: Khởi đầu một hành trình… khó chịu

Cuối tuần qua, tại vòng 16, đồng loạt các đội trong tốp 5 đều đánh rơi điểm số. Và khi đội đầu bảng Man.City đã xuất sắc giành chiến thắng ngay tại Old Trafford ở trận đấu muộn nhất, thì họ xem như đã không còn đối thủ trong cuộc đua vô địch.

La Liga

Messi ghi bàn ấn định chiến thắng cho Barca.

Villarreal - Barcelona 0-2: Ronaldo gọi, Messi trả lời

Trước đó, Cristiano Ronaldo đã “gọi” Lionel Messi bằng cú đúp vào lưới Sevilla. Đối đầu Villarreal, siêu sao người Argentina cũng “trả lời” với 1 bàn ấn định chiến thắng để mang về 3 điểm cho Barcelona.

Serie A

Thủ thành Salvatore Sirigu (trái, Torino) bắt  bóng trước Ciro Immobile (Lazio). Ảnh: Getty Images.

Serie A: Inzaghi quả quyết Lazio lại bị lừa lần nữa!

Sau khi bất ngờ thua Torino 1-3 trong trận đấu muộn của vòng 16, HLV Simone Inzaghi bộc bạch rằng Lazio “cảm thấy như bị lừa ở trận thứ 4 liên tiếp” bởi trọng tài và hệ thống VAR, làm rộ lên tin đồn về một âm mưu đẩy CLB thủ đô ra khỏi tốp 4.

Bundesliga 1

Ligue 1

Paris SG ăn mừng danh hiệu vô địch mùa đông. Ảnh: Getty Images.

Ligue 1: Paris Saint Germain vô địch mùa đông

Sau hai trận thua liên tiếp, Paris SG đã tìm lại chiến thắng sau khi quật ngã Lille 3-1 trên sân nhà Công viên các hoàng tử. HLV Unai Emery thay tới 4 vị trí, trong đó có Neymar vì án treo giò. Hai cầu thủ dự bị ghi 2 bàn và kiến tạo 1 bàn cho thấy chất lượng cầu thủ của Paris SG rất đáng gờm.

Các giải khác

Khu vực Nam Mỹ: Người dễ, kẻ khó

Vòng loại World Cup 2018 - Khu vực Nam Mỹ chứng kiến cuộc hành quân được dự đoán là đầy khó khăn của Argentina đến Uruguay. Trong khi đó, Brazil và Chile sẽ không quá khó để giành chiến thắng trên sân nhà.