US Open 2015: Khi đương kim số 1 đụng đương kim vô địch

Đánh bại Feliciano Lopez sau 4 ván đấu với điểm số 6/1, 3/6, 6/3, 7/6 (7-2), tay vợt đương kim số 1 thế giới người Serbia Novak Djokovic đã giành vé lọt vào bán kết giải đơn nam US Open 2015, nơi anh sẽ đấu với nhà đương kim vô địch giải Marin Cilic. Cilic đã chật vật vượt qua Jo-Wilfried Tsonga sau 5 ván đấu với điểm số 6/4, 6/4, 3/6, 6/7 (3-7), 6/4 trong một trận tứ kết khác của ngày 8-9. Nhiều người không tin rằng Cilic sẽ bảo vệ được ngôi vô địch ở Flushing Meadows, nhưng những quả banh nỉ luôn có những lý lẽ riêng của chúng…

Cilic không có một mùa giải thành công trong năm nay. Nhưng khi quay trở lại với thành phố New York, anh đã tìm lại được phong độ cao nhất, giống như là… “cá đã gặp nước”. Tay vợt người Croatia hiện đang sở hữu thành tích 75 trận thắng – 29 trận thua ở đấu trường Grand Slam. Nhưng nếu chỉ tính riêng tại mặt trận US Open, anh đang có chuỗi 12 trận toàn thắng khi chuẩn bị giáp mặt Djokovic, đó là một thành tích rất ấn tượng.

Novak Djokovic và Marin Cilic

Trải qua một trận kịch chiến về thể lực với Tsonga sẽ là một bất lợi lớn với Cilic – dù rằng anh đã giành được chiến thắng. Thời tiết nóng ẩm ở New York đang là một thứ hiểm họa khó lường, nó ảnh hưởng đến nhiều người và những tay vợt phải trải qua đến 5 ván đấu, thay vì 3 hay 4 ván, sẽ là những người bất lợi nhất. Cilic rõ ràng đã bỏ qua cơ hội kết liễu sớm số phận trận tứ kết khi anh dẫn đến 2-0 nhưng lại để đối thủ gỡ hòa 2-2 và phải cần đến ván đấu thứ 5 – ván đấu quyết định – để phân định thắng thua. Trong khi đó, có lợi thế thi đấu sau, Djokovic lại chỉ đánh mất 1 ván đấu trong trận đấu mà anh không chơi vất vả như Cilic. Djokovic đang có những lợi thế đáng kể trước trận bán kết.

Hai tay vợt này từng đụng nhau 13 lần trong quá khứ, và lịch sử cũng đang… nghiêng về phía “Nhà vua của ATP”, Djokovic đã giành chiến thắng trong cả 13 trận đấu đó. Nếu chỉ tính riêng ở đấu trường Grand Slam, Djokovic sở hữu 4 trận toàn thắng, 2 trận thắng ở Wimbledon 2014 và 2015, 1 trận thắng ở Roland Garros 2014 và 1 trận thắng ở US Open 2008. Đây sẽ là trận bán kết đầu tiên giữa Djokovic và Cilic không chỉ ở đấu trường Grand Slam nói riêng, mà ở cả ATP World Tour nói chung. Tất nhiên, ưu thế đối đầu trực tiếp chỉ là kiểu lợi thế trên lý thuyết, nó không phải là thứ bảo chứng để Djokovic tiếp tục thắng trong trận đấu thứ 14 giữa 2 người.

Nếu chỉ tính ở đấu trường US Open, Djokovic và Cilic đang có sự “cân tài cân sức… nho nhỏ”. Djokovic từng vô địch US Open 2011 và đó cũng là danh hiệu Mỹ mở rộng duy nhất của anh. Với Cilic, ngôi vô địch US Open hồi năm ngoái là danh hiệu Grand Slam đầu tiên trong sự nghiệp của anh. Cilic không được đánh giá cao bằng Djokovic (đương nhiên là như vậy, anh thua cả thứ hạng lẫn số danh hiệu Grand Slam); tuy nhiên, ở US Open này, với phong độ hiện tại và với những trải nghiệm đã qua, người ta vẫn “chưa biết mèo nào sẽ cắn mỉu nào”. Djokovic và tay vợt đến từ quốc gia láng giềng chắc chắn sẽ mang đến một trận đấu cực kỳ hấp dẫn.

Djokovic thừa nhận Cilic có lối chơi có thể gây ra đe dọa nghiêm trọng đối với anh: “Tôi nghĩ rằng Cilic càng lúc càng tự tin hơn rất nhiều, bởi vì thực tế là anh ấy đã giành được danh hiệu Grand Slam đầu tiên khi lên ngôi ở đây hồi năm ngoái. Anh ấy chưa để thua 1 trận nào, đang có thành tích 12 trận thắng liên tiếp, vì thế, tôi chắc chắn rằng anh ấy đang rất tự tin. Hôm nay, anh ấy đã thắng trong một trận đấu khó khăn, sát sao và cũng đã trải qua vài trận đấu dài đến 5 ván đấu. Anh ấy sở hữu những quả giao bóng cực kỳ uy lực. Tôi nghĩ, riêng trong trận đấu ngày hôm nay với Jo-Wilfried Tsonga, anh ấy đã tung ra khoảng 30 cú giao bóng ăn điểm trực tiếp. Những quả giao bóng thường giúp anh ấy hóa giải những khó khăn, rắc rối. Nhưng đó đều là những điều tôi đã biết, tôi biết rất rõ về anh ấy. Tôi đã chơi với anh ấy rất, rất nhiều lần. Vì thế, tôi biết cách phải thi đấu làm sao trong trận đấu bán kết sắp tới”.

Về phần mình, Cilic thận trọng nhận định: “Đó sẽ là một trận đấu rất khó khăn, có thể là khó khăn nhất dành cho tôi. Tôi chưa từng đánh bại Djokovic trong ngần ấy năm của sự nghiệp. Tôi đã trải qua một vài trận thua sát sao trong vài năm qua, nhưng tôi vẫn chưa tìm được công thức đúng đắn để giành lấy chiến thắng. Hy vọng lần này sẽ khác”.

ĐỖ HOÀNG

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Sharapova và Dimitrov - Tình chỉ đẹp khi còn... dang dở

Sharapova và chuyện tình với Dimitrov

Một “thiên tình sử” giữa “máy bay” Maria Sharapova và “gã phi công tình trường” Grigor Dimitrov trong khoảng thời gian 3 năm, từ 2012 cho đến 2015, cũng đã được tiết lộ trong cuốn Tự truyện của tay vợt nữ người Nga, cuốn sách mang tên: “Không thể chận đứng – Cuộc đời tôi đến giờ”. Một phần trích đoạn của “thiên tình sử” này đã được sớm đăng tải trên mặt báo…