Trước vòng 18: Ai có quà?

Trước hết, cần lưu ý là sau vòng đấu Boxing Day, đa số các đội chỉ nghỉ đúng 1 ngày trước khi bước vào vòng cuối cùng của lượt đi. Nghĩa là đá vòng 18 thì phải tính luôn vòng 19, trận nào phải bỏ, trận nào phải thắng cho bằng được đều cân nhắc khá kỹ.

Đỉnh núi của Leicester

Người ta đã nói rất nhiều về cơ hội vô địch của Leicester, tuy nhiên mọi thứ chỉ thật sự rõ ràng hơn sau 2 trận đấu liên tiếp sắp đến trước Liverpool và Man.City. Phải đến tháng 2, Leicester mới trở lại với các trận đại chiến (liên tiếp gặp lại Liverpool, Man.City và Arsenal), vậy nên chỉ cần vượt qua 2 cửa ải cuối năm thì thầy trò ông Ranieri sẽ hoàn toàn vững tin vào tham vọng của mình.

Có một điểm đáng chú ý đó là các giá trị thống kê trong lịch sử khó áp dụng với Leicester hiện nay khi phong độ của họ quá cao, chưa kể trong tay HLV Ranieri luôn có một đội hình lành lặn tràn trề khát vọng.

Việc Liverpool thắng 4 và không thua Leicester trong 6 trận lần đối đầu gần nhất vì thế chẳng có mấy ý nghĩa. Ngược lại, các thống kê hiện tại của Liverpool mới đáng lo khi họ chỉ kiếm được 12 điểm trong 9 trận dưới thời Klopp, tức là ngang với 8 trận thời Rodgers. Họ chỉ thắng 1 trong 4 trận sân nhà gần đây trong khi đội bóng của Ranieri đã thắng 18 trong số 26 trận và không thua trong 10 trận gần nhất. Còn nữa, với 37 bàn thắng, Leicester là đội có hàng công mạnh nhất trong hệ thống thi đấu của bóng đá Anh mùa này và là đội duy nhất ghi bàn ở mọi trận đấu tại giải Ngoại hạng, trong khi đó, 14 trận gần nhất thì Liverpool chỉ có 2 lần giữ sạch mành lưới và chỉ ghi được 20 bàn từ đầu mùa, kém nhất trong tốp 10.

Adam Lallana (phải) tranh bóng với Matthew James (Leicester)

Một lợi thế khác của Leicester đó là họ sẽ nghỉ được 2 ngày trước khi tiếp đón Man.City ở vòng 19, thế nên chỉ cần 1 kết quả hòa tại Anfield là có thể giữ được ngôi đầu. Trong khi đó, vì có đến 3 ngày nghỉ trước khi đá với đội áp chót bảng Sunderland nên Liverpool bắt buộc phải dồn sức để thắng Leicester. Áp lực rõ ràng đè nặng lên đội chủ sân Anfield.

Manchester - London tương phản

Man.City đang ở trong một thời khắc khó khăn sau khi chỉ thắng được 3 trong 7 trận tại giải Ngoại hạng gần nhất, họ cũng đã để lọt lưới trong 7 trận trên sân nhà gần nhất. Dù có sự trở lại của Silva và Aguero nhưng vấn đề lớn nhất của Man xanh đó là khả năng phòng thủ càng lúc càng kém.

Với 6 điểm cách biệt so với Leicester, rõ ràng Man.City không hề cải thiện thành tích so với mùa trước. 5 thất bại chỉ sau 17 vòng đã cho thấy một Man xanh khá thất thường. Chính vì thế, đánh bại Sunderland là nhiệm vụ bắt buộc nếu không muốn phải đến làm khách trước Leicester 2 ngày sau trong tâm trạng khủng hoảng.

Tuy nhiên, Sunderland là đội có thành tích đối đầu khá tốt trước Man.City khi thắng 4, thua 4 trong 10 trận gần nhất. Họ cũng là đội duy nhất thắng Man.City trong 8 trận đấu ở ngày Boxing Day gần nhất. Tất nhiên hiện nay Sunderland khá kém cỏi nhưng với một đội tranh đấu trụ hạng như họ, rất khó lường trước được sức phản kháng.

Man.United còn khó nhọc hơn nhiều khi đến làm khách trên sân của Stoke khi áp lực đang đè nặng trên đầu Van Gaal với 6 trận không biết thắng ở mọi mặt trận. Về lịch sử, Stoke chỉ thắng 1 trong 15 lần đối đầu Man.United và chưa từng giữ được mành lưới. Tuy nhiên, trong 4 trận gần nhất trên sân nhà, họ chỉ thua 1, thắng 1 trước đoàn quân "Quỷ đỏ”. Cũng cần lưu ý, dù chỉ giữ sạch mành lưới 1 trận trong 9 trận sân nhà mùa này nhưng họ chỉ để thủng lưới có 10 bàn, một con số đáng tin cậy khi đối diện với hàng tấn công tệ hại của Man.United.

Nếu 2 đội bóng thành Manchester khó nhận được quà tặng thì London lại thảnh thơi hơn nhiều. Chelsea chưa từng thua trong ngày Boxing Day kể từ năm 2003, họ cũng chưa từng thua Watford trên mọi đấu trường trong 8 lần gặp gần nhất. Đây là trận đầu tiên HLV Guus Hiddink dẫn dắt và người ta tin rằng, với tâm lý thoải mái thì chuyện lấy 3 điểm trước Watford dễ như lấy đồ trong túi. Trong khi đó, với Arsenal thì chưa lúc nào họ cảm thấy chức vô địch gần như lúc này. Trong khi Leicester có thể mất điểm tại sân Anfield thì Arsenal lại tràn trề niềm tin chiến thắng trước đội chủ nhà Southampton chỉ kiếm được 1 điểm trong 5 trận gần nhất. Đã thế, trong 11 trận đối đầu gần đây, Arsenal chỉ thua 1, thắng đến 6.

Thứ Bảy, 26-12: (19 giờ 45) Stoke City - Man.United; (22 giờ) Aston Villa - West Ham, Bournemouth - Crystal Palace, Chelsea - Watford, Liverpool - Leicester, Man.City - Sunderland, Swansea - West Brom, Tottenham - Norwich.

Chủ nhật, 27-12: (0 giờ 30) Newcastle - Everton; (2 giờ 45) Southampton - Arsenal.

Đăng Linh

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

HLV Unai Emery chịu sức ép rất lớn ở PSG

Luis Enrique thế chỗ Unai Emery?

Hai thất bại liên tiếp trước Strasbourg (Ligue 1) và Bayern Munich (Champions League) khiến cho sức ép mất việc đè nặng lên HLV Unai Emery, nhất là sau khi Chủ tịch Nasser Al-Khelaifi thể hiện rõ sự không hài lòng với màn trình diễn của Paris SG ở Champions League.

Champions League

Philippe Coutinho (Liverpool) sút thắng quả phạt đền, mở tỷ số. Ảnh: Getty Images.

Champions League: Coutinho giúp Liverpool vùi dập Spartak 7-0

Chân sút người Brazil Philippe Coutinho đã ghi hattrick khi Liverpool phô bày cỗ máy sát thủ để vùi dập Spartak đến 7 bàn trắng trên sân Anfield trong trận đấu mà họ bỏ lỡ cả chục cơ hội ghi bàn khác.

Premier League

Hình ảnh ăn mừng được Leroy Sane khoe trên trang cá nhân.

Xung đột sau trận derby Manchester

“Nóng máu” vì Man.City thản nhiên ăn mừng chiến thắng 2-1 đêm Chủ nhật vừa qua như… ở nhà của mình, HLV Jose Mourinho và các học trò của ông đã có xung đột với cầu thủ đội khách.

La Liga

Messi ghi bàn ấn định chiến thắng cho Barca.

Villarreal - Barcelona 0-2: Ronaldo gọi, Messi trả lời

Trước đó, Cristiano Ronaldo đã “gọi” Lionel Messi bằng cú đúp vào lưới Sevilla. Đối đầu Villarreal, siêu sao người Argentina cũng “trả lời” với 1 bàn ấn định chiến thắng để mang về 3 điểm cho Barcelona.

Serie A

Mauro Icardi tuyên bố sẽ không nhận cuộc gọi từ Real Madrid. Ảnh: Getty Images.

Serie A: Icardi từ chối 110 triệu của Real Madrid, vì anh đáng giá… 200 triệu EUR

Inter Milan đang lo sốt vó khi hay tin Real Madrid muốn chiêu dụ Mauro Icardi bằng cách bỏ ra 110 triệu EUR để giải thoát hợp đồng. Ban lãnh đạo Inter tin rằng Icardi sẽ không ra đi vì anh quá yêu mến màu áo Nerazzurri, song giới thạo tin quả quyết tình yêu đó sẽ tan biến nếu Real đặt núi tiền trước mặt cô vợ Wanda Icardi.

Bundesliga 1

Ligue 1

Paris SG ăn mừng danh hiệu vô địch mùa đông. Ảnh: Getty Images.

Ligue 1: Paris Saint Germain vô địch mùa đông

Sau hai trận thua liên tiếp, Paris SG đã tìm lại chiến thắng sau khi quật ngã Lille 3-1 trên sân nhà Công viên các hoàng tử. HLV Unai Emery thay tới 4 vị trí, trong đó có Neymar vì án treo giò. Hai cầu thủ dự bị ghi 2 bàn và kiến tạo 1 bàn cho thấy chất lượng cầu thủ của Paris SG rất đáng gờm.

Các giải khác

Khu vực Nam Mỹ: Người dễ, kẻ khó

Vòng loại World Cup 2018 - Khu vực Nam Mỹ chứng kiến cuộc hành quân được dự đoán là đầy khó khăn của Argentina đến Uruguay. Trong khi đó, Brazil và Chile sẽ không quá khó để giành chiến thắng trên sân nhà.