Premier League

Trước trận Newcastle - Bolton: Vùi chôn quá khứ

Nếu giữ được phong độ và tinh thần như ở trận hòa 1-1 trên sân Man.United, Newcastle có thể thắng hầu như mọi đối thủ trên sân nhà St.James Park. Họ đang mang niềm tin ấy vào trận đấu với Bolton - một cơ hội để Keegan khẳng định rằng Newcastle đã hoàn toàn khác trước.

Pha tranh bóng giữa Damien Duff (áo sọc) và Gretar Steinsson của Bolton trong trận hòa 0-0 vào ngày 19-1.

Cuộc tiếp đón Bolton hôm nay trên sân St.James Park chứa đựng những cột mốc quan trọng và đầy ý nghĩa đối với Newcastle United. Họ đang chờ trận thắng thứ 1.000 trong khuôn khổ giải vô địch Anh kể từ sau Thế chiến II. Không những thế, họ đang muốn một lần nữa khẳng định Newcastle hiện thời đã hoàn toàn lột xác so với mùa qua - mùa bóng mà họ kết thúc ở vị trí thứ 12, hơn Bolton 4 bậc trên bảng xếp hạng và 7 điểm trên tổng số điểm đạt được nhưng vẫn bị xem là một mùa giải chưa đạt yêu cầu.

Vì sao? Vì trận đấu với Bolton ở mùa qua chính là trận đầu tiên của HLV Kevin Keegan sau khi ông trở lại nhận chiếc ghế HLV trưởng Newcastle. Đó là ngày 19-1-2008, Newcastle 0 và Bolton 0. Kết quả ấy, và đáng nói hơn là sự vô hồn của hàng tiền vệ cũng như sự vô dụng của các mũi tấn công Newcastle đã khiến giới mộ điệu St.James Park phải ngao ngán không biết đến bao giờ “đấng cứu rỗi” mới cứu được Newcastle thoát khỏi “thành tích” 4 trận thua liên tiếp ở Premier League trước đó.

Như một gáo nước lạnh, trận hòa Bolton 0-0 khiến cho sự phấn khởi có được sau khi Keegan trở lại bị thay thế bằng tâm trạng hụt hẫng. Và không chỉ có vậy, trận hòa ấy còn dắt dây thêm 7 trận nữa không hề biết đến chiến thắng ở Premier League, tức là tính chung thì Newcastle đá 2 tháng trời không thắng nổi một lần, khiến Keegan phải tuyệt vọng thốt lên rằng, ông chỉ cần một trận thắng theo kiểu... chó ngáp phải ruồi cũng được.

Nhưng dĩ nhiên sau đó đã khác. Kể từ hiệp 2 trận hòa 1-1 trên sân Birmingham vào ngày 17-3, Keegan đã tìm ra một phương thức tấn công hài hòa, kết hợp được kỹ thuật giữ bóng của Viduka, tốc độ của Obafemi Martins và khả năng kiến thiết của Michael Owen. Chiến thắng rồi cũng đã đến, và đến nhiều hơn, mang lại cho Newcastle một khí thế mới trước khi Keegan hoàn thiện lực lượng thêm một chút bằng cuộc tuyển mộ hậu vệ Fabrio Coloccini và Jonas Gutierrez trong mùa hè này.
 

 Trong kỷ nguyên Premier League, lần duy nhất Bolton thắng được một trận ở St.James Park là trận thắng 2-1 vào ngày 15-10-2006, cả 2 bàn của Bolton vào những phút đầu hiệp 2 đều do công tiền đạo người Senegal El-Hadji Diouf. Trong tất cả các trận Premier League còn lại trên sân nhà, Newcastle đều bất bại trước Bolton với 6 thắng, 2 hòa.

Newcastle bây giờ là một Newcastle khác hẳn: Trong trận hòa 1-1 trên sân Man.United, họ tấn công được chứ không tê liệt, dù còn vắng Owen và Viduka. Trong phòng ngự, họ chống trả đâu ra đó bằng số đông và sẵn sàng bung lên tấn công nhanh chóng khi có thời cơ.

Đó là trận đấu Coloccini và Gutierrez đã nhanh chóng gây ấn tượng tốt đẹp. Và một khi những tân binh ấy chơi tốt, phòng thủ vững vàng và tỉnh táo thì đương nhiên đồng đội chung quanh họ càng lên tinh thần. Giờ đây, họ đang muốn cho Bolton tận mắt thấy Newcastle đã khác với cuộc đối đầu ngày 19-1 như thế nào.

Có thể Viduka vẫn còn dưỡng thương, có thể Keegan chưa vội đưa Owen trở lại vì anh chưa sung sức, có thể Martins vẫn phải bươn chải một mình trên tuyến đầu, nhưng đã đến lúc những đối thủ như Bolton phải sợ Newcastle thay vì Newcastle phải sợ họ. Chưa nói đến việc Newcastle hiện đã thi đấu hài hòa hơn, mạnh hơn, chỉ cần sự khác biệt về tinh thần cũng có thể đủ để tạo nên sự khác biệt về kết quả. Keegan tuyên bố: “Trận hòa Man.United ở vòng đấu trước đã tạo nên một bàn đạp cho Newcastle. Đá được như thế, chúng tôi sẽ thắng hầu như mọi đối thủ trên sân nhà. Chúng tôi rất tự tin bước vào trận đấu với Bolton”.

Dự đoán: Newcastle thắng 2-0.

TRẦN QUANG
 

Trận Fulham - Arsenal : Thói quen bại trận

Dù trận thắng đối thủ mới lên hạng West Brom 1-0 ở vòng đấu đầu tiên chưa thật thuyết phục thì 3 điểm vẫn là 3 điểm. Và thêm nữa, với tỷ số ấy, Arsenal là 1 trong 3 đội Premier League chưa bị thủng lưới. Đó là một niềm an ủi trước lượt trận thứ hai trên sân Fulham.

Lực lượng Arsenal vẫn còn thiếu khá nhiều. Cesc Fabregas, Abou Diaby, Senderos, Amaury Bischoff, Tomas Rosicky và Eduardo vẫn đang hồi phục chấn thương. Tuy nhiên, Sami Nasri - tác giả bàn thắng duy nhất ở lượt trận đầu tiên với West Brom - đã bình phục hoàn toàn. Wenger chỉ cần có vậy.

BÀn thủng lưới của Fulham (áo trắng) trong trận thua Arsenal 0-3 vào ngày 19-1.

Gặp một đối thủ như Fulham, ông cần kỹ thuật của Nasri và sức trẻ của Denilson để tạo ra một sự lấn lướt ở hàng tiền vệ, ông tin các tiền đạo như Adebayor và Van Persie sẽ mau chóng tìm lại sự sắc bén trong các tình huống ghi bàn để tạo nên chiến thắng thứ 2.

Về phía Fulham, tân binh Andy Johnson (tuyển về từ Everton) vẫn đang được điều trị chấn thương cơ đùi và có sớm lắm thì cũng phải 3 tuần nữa mới trở lại thi đấu. Vì thế, tiền đạo người Hàn Quốc Seol Ki-Hyeon sẽ tiếp tục đá cặp với Bobby Zamora.

Họ sẽ phải đối diện với một hàng tiền vệ và hậu vệ mạnh (nếu có gọi là yếu thì chỉ yếu so với tiêu chuẩn của Arsenal). Hơn thế nữa, họ còn phải đối mặt với một thứ “tập quán” thua cuộc ở mỗi lần chạm trán những khẩu thần công thành London.

Ở Premier League, không đội nào thua Arsenal nhiều bằng Fulham (12 lần thua) và cũng không đội nào để mất điểm khi gặp Arsenal nhiều bằng Fulham (mất 38 điểm). Lần duy nhất Fulham thắng được Arsenal trong 8 cuộc chạm trán trên sân Craven Cottage là trận thắng 2-1 vào ngày 29-11-2006.

Trừ một trận hòa 0-0 trên sân Highbury vào ngày 30-11-2003, Fulham thua Arsenal tất cả 12 lần gặp gỡ còn lại. Và dĩ nhiên, đã thua như thế thì không một lần nào họ tránh khỏi thủng lưới. Riêng ở sân nhà, Fulham đã bị Arsenal chọc thủng lưới tổng cộng 16 bàn.

Dĩ nhiên, đó là một nỗi ám ảnh, một chút mặc cảm. Không riêng gì Arsenal, Fulham thua hẳn một bậc lớn so với những đội còn lại ở tốp 4. Trận thắng Liverpool 1-0 vào ngày 5-5-2007 là lần duy nhất họ thắng được một đội tốp 4 trong 13 lần đụng độ gần đây nhất.

Trong mùa hè hiện nay, HLV Roy Hodgson đã ký hợp đồng với khá nhiều cầu thủ mới để nâng cao sức mạnh cho Fulham, để xóa bỏ những ám ảnh và mặc cảm ấy. Tuy nhiên, đã gọi là mới thì sẽ cần thời gian hòa nhập. Ở những đội trình độ thấp như Fulham thì sự hòa nhập - và hiệu quả thi đấu - có lẽ còn lâu hơn.

Dự đoán: Arsenal thắng 2-0.

NGUYỄN QUANG
Bàn thủng lưới của Fulham (áo trắng) trong trận thua Arsenal 0-3 vào ngày 19-1.


Liverpool - Middlesbrough: Chờ màn trình diễn của Torres

Fernando Torres đã tạo nên khác biệt trong trận đấu trên sân Ánh sáng của Sunderland, dường như chẳng có gì ngăn cản được ngôi sao người Tây Ban Nha tỏa sáng lần nữa ở Anfield, bất kể đối thủ của họ là một Middlesbrough không giấu giếm bài bản phòng thủ - phản công vừa giúp họ quật ngã đối thủ mạnh như Tottenham.

Có một câu hỏi nhỏ đặt ra trước trận cầu này: Điều gì liên quan giữa Fernando Torres với ngày 21-1-2008. Câu trả lời: Đó là lần cuối cùng tiền đạo Liverpool thất bại trong việc ghi bàn trên sân Anfield ở Premier League.

Kể từ trận đấu trắng tay trước Aston Villa đó, Torres đã tung lưới 8 trận sân nhà liên tiếp ở Premier League, ghi một mạch 12 bàn. Trong số đó có một hattrick vào lưới Middlesbrough - đối thủ mà Torres cũng ghi bàn trong trận lượt đi ở Riverside trước đó.

 Thầy trò Gareth Southgate chắc chắn sẽ phải chăm sóc kỹ lưỡng tiền đạo bất trị Fernando Torres, nhưng điều người ta tự hỏi là liệu Middlesbrough có đủ hậu vệ giỏi để khóa chặt mũi nhọn khác đang khao khát ghi bàn là Robbie Keane, ngoài ra còn có cả Dirk Kuyt và nhất là nhạc trưởng Steven Gerrard.

Middlesbrough chắc chắn đang rất tự tin sau khi quật ngã một đối thủ mạnh như Tottenham bằng thứ vũ khí phản công mà họ tin là có thể rèn giũa thành sở trường của mình mùa này. Mùa trước, trong thế kém hơn Liverpool nhiều, họ vẫn gây khó dễ bằng tỷ số 2-3, thậm chí bỏ lỡ cơ hội gỡ hòa. Lần này, họ có thể mơ ước lặp lại thành tích cầm hòa như hồi năm 2005.

HLV Gareth Southgate có thể tung hậu vệ Justin Hoyte vào sân sau cuộc chuyển nhượng từ Arsenal. Bản hợp đồng của Hoyte hoàn tất quá muộn nên anh không thể tham dự trận đầu, nhưng sẽ thay chỗ Andrew Taylor để làm tươi trẻ hơn tuyến phòng thủ Middlesbrough. Southgate còn phải kiểm tra thể lực bộ đôi người Ai Cập là Mido và Mohamed Shawky sau khi họ về khoác áo quốc gia đá với Sudan hôm thứ Tư. Middlesbrough vẫn thiếu tiền vệ Julio Arca trong vài tuần tới vì chấn thương mắt cá.

Đội hình đầy đủ, cầu thủ sung mãn, Liverpool đang có trong tay mọi thứ để khởi đầu mùa bóng thành công - họ thậm chí có cả cái vận may khi thắng trận mở màn vốn là điều xa xỉ trong nhiều năm.

Điều cuối cùng mà HLV Rafa Benitez phải làm cải thiện lối chơi vốn không mấy sắc sảo tuần qua. Ông nói: “Bạn có thể thấy đội bóng thực sự tập trung. Chúng tôi muốn tập trung để giành chiến thắng, và những tin tốt lành nhất cho các cổ động viên của chúng tôi chỉ là chiến thắng. Torres là cầu thủ quyết định và cậu ta có thể làm thay đổi diện mạo trận đấu. Đối với đội bóng, có được cầu thủ như vậy là rất quý”.

Chỉ một chút lo lắng trong đội hình Benitez là trung vệ Samy Hyypia khi anh bộc lộ nhiều sơ suất trận đầu, nhưng hiện thời người thay thế là Daniel Agger thậm chí còn chơi kém hơn ở trận Champions League với Standard Liege.

Middlesbrough có thể kiên trì rình rập cơ hội trước một Tottanham chơi có phần cởi mở, nhưng họ không thể kềm hãm thế trận trên sân Liverpool, nhất là ngăn cản một Fernando Torres đang gặp vận đỏ. Hãy chờ xem màn trình diễn của tiền đạo đang sung mãn nhất Premier League hiện thời, Fernando Torres.

Dự đoán: Liverpool thắng 2-1

NHẬT TÂN

Tottenham - Sunderland: Sửa chữa lỗi lầm

Roy Keane có thể tự hào với nhiệt tình và lối chơi đầy cảm hứng mà đội bóng của ông đã thể hiện trước Liverpool trong trận mở màn. Họ đã chơi ngang ngửa với Liverpool trong suốt trận và nhờ một thời khắc tỏa sáng của Fernando Torres mới tạo nên sự khác biệt.

Nếu “ Mèo đen” Sunderland có thể chơi như thế mỗi cuối tuần thì họ hoàn toàn có thể mơ đến một vị trí cao hơn hẳn so với ngôi thứ 15 mà họ tìm được mùa qua. Trái ngược với Sunderland, Tottenham có một khởi đầu bất lợi khi chơi trên sân Riverside của Middlesbrough.

Thầy trò Juande Ramos chơi rất xuất sắc trong đợt tập huấn nhưng họ vấp phải bức tường phòng thủ kín kẽ của Boro và nhận lãnh những đòn phản công sắc sảo của bộ đôi Tuncay Sanli và Afonso Alves. Liệu họ có sửa chữa được những lỗi lầm của mình sau thất bại 1-2 đó?

Trên sân White Hart Lane, Tottenham sẽ lại tấn công và Sunderland tất nhiên sẽ phòng thủ rình chờ cơ hội. Liệu Darren Bent có tìm thấy bàn thắng như anh đã ghi bàn như máy trong vài tuần trước? Vấn đề tùy thuộc vào những cơ hội mà các đồng đội tạo ra, đặc biệt là 2 chàng trai mới Giovani dos Santos và Luka Modric đã tỏ ra ngày một hòa nhập tốt vào lối chơi ở Premiership.

Rắc rối cho Bent là có thể anh sẽ không có được sự hậu thuẫn của đàn anh Dimitar Berbatov - cầu thủ đang kêu gọi CLB giải thoát để sang đầu quân cho Manchester United. Vụ scandal đi-ở của Dimitar Berbatov chắc chắn sẽ làm xao lãng tinh thần của các cầu thủ chủ nhà và Juande Ramos phải giải quyết rốt ráo vụ này nếu không muốn lún sâu vào thất bại. Khi không tìm ra được cách để Barbatov cảm thấy hạnh phúc thì việc bán anh ta đi là tất yếu, chỉ có vậy Juande Ramos mới giúp đội duy trì sự tập trung để tìm kiếm chiến thắng đầu mùa.

Phía Sunderland, hy vọng vào một chiến tích sân khách có lẽ là không hiện thực nếu xét thành tích 14 thua, 3 hòa và 2 thắng của họ mùa trước, nhưng Roy Keane có thể hy vọng vào nhóm cựu cầu thủ Tottenham như Andy Reid, Pascal Chimbonda, Steed Malbranque và Teemu Tainio, trợ giúp để gây khó dễ cho chủ nhà. Dù sao thì cửa thắng của Tottenham trận này vẫn rất lớn như họ từng làm được trong 5 mùa giải qua.

Dự đoán: Tottenham thắng 2-1

THANH NHƯ

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Minh Trí trong nỗ lực đi bóng qua người cầu thủ Croatia. Ảnh: ANH TRẦN

Giải futsal CFA 2017 – Việt Nam thua trận mở màn

Chiều 20-10 đội tuyển futsal Việt Nam đã thi đấu trận đầu tiên gặp đội tuyển Croatia tại giải futsal Quốc tế Trung Quốc 2017 (CFA International Futsal Tournament 2017). Croatia được đánh giá là ứng cử viên nặng ký vô địch giải này, giống như đội Ucraina giải 2016.

Bóng đá trong nước

Hà Nội đang có cuộc tăng tốc ấn tượng ở giai đoạn quyết định. Ảnh: MINH HOÀNG

V-League 2017 sau vòng 22: Cục diện khó lường

Thanh Hóa đã có rất nhiều cố gắng trong chuyến làm khách trên sân Cẩm Phả, nhưng cuối cùng thì lực bất tòng tâm, họ đã để thua chủ nhà trong cuộc rượt đuổi bàn thắng hấp dẫn xuyên suốt 90 phút thi đấu.

Bóng đá quốc tế

Thể thao - Văn hóa quốc tế

Đội tuyển nữ TPHCM chuẩn bị tranh tài cùng đội Gyeongsangbuk-do. Ảnh: NHẬT ANH

Đội nữ tỉnh Gyeongsangbuk-do (Hàn Quốc) sang TPHCM thi đấu

Các tuyển thủ Kiều Trinh, Huỳnh Như, Chương Thị Kiều... cùng đồng đội ở đội tuyển nữ TPHCM sẽ có cuộc so giày cùng đội nữ của tỉnh Gyeongsangbuk-do (Hàn Quốc) vào cuối tuần này trên sân Thống Nhất, trong trận đấu giao hữu quốc tế kết hợp với giao lưu văn hóa...

 

Quần vợt

Julia Goerges thắng danh hiệu đầu tiên sau 7 năm

Kremlin Cup 2017: Goerges chấm dứt 6 năm khô hạn danh hiệu

Tay vợt nữ xinh đẹp người Đức Julia Goerges đã chấm dứt cơn khô hạn danh hiệu kéo dài 6 năm trời của mình sau chiến thắng có điểm số 6-1, 6-2 trước tay vợt trẻ người Nga Daria Kasatkina trong trận chung kết Kremlin Cup 2017.

Các môn khác

Joshua chỉ muốn đấu với Whyte

Dù sẽ phải thượng đài với “võ sĩ ngoài dự kiến” Carlos Takam vào ngày 28-10 tới đây, nhưng thật tâm của nhà ĐKVĐ các đai WBA (Super), IBF và IBO là Anthony Joshua, anh chỉ muốn tái ngộ “cựu thù” Dillian Whyte. Đó cũng chính là đối thủ mà anh nghĩ đến ngay lập tức, sau khi biết tin Kubrat Pulev rút lui khỏi trận đấu vào ngày 28-10…