Vòng 17 Premier League (rạng sáng 22-12)

Trước trận Man.City (1) - Stoke City (8): Vẫn không dễ...

Gặp Stoke có lẽ sẽ chẳng căng như Arsenal, bởi chất lượng kỹ thuật của Stoke làm sao bằng. Nhưng gặp Stoke - dù là trên sân nhà - lại chẳng hề dễ như những trận gặp Norwich, Newcastle hoặc Wolves. “Stoke là một đội hình chắc chắn, phòng ngự tốt”, Mancini nói.

1- Trận thắng Arsenal 1-0 cho thấy đội bóng của Man.City không chỉ... có giá cao. Họ còn có sự lì lợm và có đòn quyết định để vượt qua một đối thủ vừa xuất sắc vừa giàu sức chiến đấu. Tuy nhiên, điều đó không có nghĩa là Man.City sẽ nghiễm nhiên vượt qua thử thách kế tiếp: Cuộc gặp gỡ Stoke City trên sân Etihad Stadium đêm nay.

Hậu vệ Lescott ghi bàn thứ nhì cho Man.City trong trận thắng Stoke 3-0 trên sân nhà cuối mùa trước.

Bởi vì áp lực cuộc đua đối với thầy trò Mancini vẫn chưa hề mất đi. Nó vẫn còn nguyên đó, nó song hành với hơi thở nóng hổi mà đối thủ Man.United đang phà vào gáy Man.City. Hai lượt trận gần đây nhất, cách biệt giữa Man.Xanh và Man.Đỏ trên bảng xếp hạng Premier League vẫn liên tục là 2 điểm. Hai vòng đấu gần đây nhất, Man.United đã có dấu hiệu lên chân trở lại, thi đấu mạnh mẽ hơn, thắng đối phương dễ hơn. Điều đó bắt buộc Man.City phải chắt chiu từng trận thắng để khỏi bị Man.United qua mặt bất cứ lúc nào.

2- Tức là họ phải thắng Stoke. Hai năm trước, Mancini đã thắng chính đối thủ này ở lần đầu tiên cầm quân cho Man.City. Danh hiệu vô địch đầu tiên đến với Mancini cũng là nhờ thắng Stoke ở chung kết Cúp FA mùa trước, nơi Man.City chỉ thắng 1-0 nhưng đã áp đảo từ đầu chí cuối. Nhưng đến hôm nay thì có lẽ chẳng còn cứ ai dám khẳng định là thắng Stoke cũng dễ như trước. “Không dễ đâu!”, Mancini nói, “Stoke là một đội hình chắc chắn, phòng ngự tốt”.

Tất nhiên Stoke phòng thủ tốt. Họ có kinh nghiệm của trung vệ Woodgate. Họ còn có tinh thần quyết tử của mọi vị trí phòng ngự từ hàng tiền vệ trở xuống khi thay nhau đeo bám, áp sát, giành giật... đến tận cùng. Để khi giành được bóng trong chân hoặc có bóng... trong tay, họ tranh thủ phát ngay một đường chuyền dài hoặc là... ném biên thật dài (Stoke có đến 2 cầu thủ ném biên được rất xa) vào vòng cấm địa cho các tiền đạo - mà thường là Crouch.

3- Lối chơi quyết liệt và đơn giản ấy đương nhiên chẳng có gì đặc sắc, nhưng nó vẫn là niềm kiêu hãnh của Stoke. Đó cũng là một thứ vũ khí tương đối hiệu quả để Stoke đối đầu các đội hình có trình độ kỹ thuật cao như Man.United hay gần đây là Tottenham. Thật vậy, ngày 11-12, đội hình Tottenham đang thắng như chẻ tre đã bị Stoke đánh bại 2-1, trong đó có một bàn bắt nguồn từ một pha ném biên xa như đá phạt.

Đây chính là 1 trong 4 trận Premier League toàn thắng của Stoke qua 4 vòng đấu gần đây - một thành tựu mà Stoke chưa bao giờ đạt được. Phong độ tốt của đối thủ này đã quá rõ ràng! Và để đánh bại được một Stoke như vậy, có lẽ giải pháp được nhiều người hâm mộ Man.City đồng tình nhất là phải huy động những cầu thủ không chỉ giữ bóng tốt mà còn phải mang được bóng qua khỏi khu giữa sân thật nhanh để đến với các vị trí ghi bàn. Những đường chuyền tầm thấp sẽ rất cần thiết để các vị trí tấn công có kỹ thuật tinh tế lách qua điểm nóng.

Và tất nhiên, hễ khi nhìn thấy cơ hội ghi bàn thì các vị trí ghi bàn cần hạ gục nhanh tiêu diệt gọn ngay chứ không thể lừng khừng được.

4- Đội ngũ hùng mạnh của Man.City không hề thiếu các hảo thủ như vậy. David Silva, Yaya Toure, Sergio Aguero, Samir Nasri, Balotelli đều có thể tự mình tạo nên sự khác biệt. Kể cả hậu vệ cánh phải Micah Richards hoặc Zabaleta ở cánh trái khi cần vẫn có thể trở thành những mũi xung kích lợi hại, có thể đẩy hệ thống Stoke vào trạng thái lúng túng. Tuy nhiên, trở ngại của thầy trò Man.City lại là thể lực.

Lần gần đây nhất đối thủ Stoke ra sân là ngày 17-12, họ thắng West Brom 2-1. Lần gần nhất Man.City thi đấu là ngày 18-12, với trận cầu muộn nhất và căng nhất vòng đấu với Arsenal. Vậy là Man.City nghỉ ít hơn Stoke một ngày. Với một hành trình thi đấu đang trở nên dồn dập thế này, với một đối thủ thiên về dùng sức như Stoke, kém một ngày nghỉ nhiều khi cũng... mệt.

Vũ khí bí mật

Chỉ cần 1 điểm trước Stoke City cũng đủ để Man.City lần đầu tiên từ năm 1929 đến nay dẫn đầu giải vô địch Anh vào thời điểm Giáng sinh. Tuy nhiên, phải lấy đủ 3 điểm trước Stoke thì mới chắc chắn giữ được khoảng cách ít nhất 2 điểm so với đối thủ Man.United trên bảng xếp hạng Premier League. Để lấy 3 điểm cần thiết đó, trung vệ Kolo Toure bảo rằng anh và đồng đội đã tìm ra được một thứ vũ khí bí mật - và bí mật thì... không nói được.

“Tất cả chúng tôi đều nắm rõ Stoke”, Kolo Toure cho biết, “Chúng tôi rất tôn trọng họ. Họ có một HLV giỏi, có những cầu thủ giỏi. Họ mạnh trong bóng bổng. Gặp Man.City, họ sẽ càng hun đúc thêm bao quyết tâm bởi vì họ đã từng bị chúng tôi đánh bại ở chung kết Cúp FA mùa trước. Chúng tôi sẽ phải cẩn thận với Stoke. Tuy nhiên, chúng tôi cũng đã tìm ra cách đối phó Stoke, hy vọng sẽ hiệu quả. Tôi sẽ không nói cách ấy là gì đâu nhé”.

Chẳng bao lâu nữa, Kolo Toure và cậu em Yaya Toure sẽ trở về thi đấu cho đội tuyển ở giải vô địch châu Phi (tháng 1-2012). HLV Mancini có nói rằng nếu khi anh em Toure quay lại vào tháng 2-2012 mà Man.City vẫn đầu bảng thì triển vọng vô địch sẽ rất tốt. “Đúng thế, tại sao không kia chứ?”, Toure nói tiếp, “Tôi sẽ thường xuyên liên lạc, sẽ đều đặn theo dõi các trận đấu của Man.City qua truyền hình. Man.City có những cầu thủ tuyệt vời vẫn đang cống hiến hết sức mình”...

Phương Lan tổng hợp

Hưng Nguyên

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Gigi Buffon có thể rút lại tuyên bố giải nghệ để cùng Italia đến World Cup 2018. Ảnh: Getty Images

World Cup 2018: Sốc với khả năng Italia thay Peru giờ chót!

Báo chí Peru hôm qua cảnh báo rằng đội tuyển quốc gia xứ này có thể bị FIFA cấm cửa ở World Cup 2018, và báo chí châu Âu nhanh chóng đồn đoán là Italia sẽ được chọn thay thế trong ngày hội lớn ở Nga mùa hè tới.

Champions League

Premier League

La Liga

Real Madrid

Ronaldo sẽ trở lại đúng thời điểm Real cần

Cựu tiền vệ Xabi Alonso chia sẻ, việc Cristiano Ronaldo “tịt ngòi” trong phần lớn thời gian tại La Liga không quá quan trọng. Bởi niềm tin ngôi sao người Bồ Đào Nha sẽ trở lại đúng lúc cần thiết cho Real Madrid.

Serie A

Bundesliga 1

Ligue 1

Các giải khác

Khu vực Nam Mỹ: Người dễ, kẻ khó

Vòng loại World Cup 2018 - Khu vực Nam Mỹ chứng kiến cuộc hành quân được dự đoán là đầy khó khăn của Argentina đến Uruguay. Trong khi đó, Brazil và Chile sẽ không quá khó để giành chiến thắng trên sân nhà.