Giải ngoại hạng Anh 2007-2008

Trước trận Chelsea - Reading: Khoảng cách giữa Maradona và... Kebe

Chelsea chỉ cách vị trí đầu bảng vài điểm. Reading chỉ hơn được nhóm chót bảng vài điểm. Và không chỉ là điểm, danh tính những vị khách mới đến sân tập của Chelsea và Reading cũng đã cho thấy khoảng cách giữa 2 CLB này to lớn như thế nào.

Maradona đứng giữa Ballack và Sheva (phải) trên sân tập Chelsea.

Cú ghi bàn bằng “bàn tay của Chúa” ở Mexico 86 từng khiến khán giả Anh căm phẫn. Nhưng chuyến thăm của Diego Maradona mới đây lại khiến các cầu thủ Chelsea hào hứng hơn bao giờ hết. Có lẽ ngay cả HLV trưởng Avram Grant – vốn đã quen biết Maradona từ lâu – cũng không ngờ là lại có một cách lên giây cót cho cầu thủ hay đến thế trước khi họ tiếp đón Reading ở lượt trận thứ 24 Premier League.

Maradona đến thăm trung tâm huấn luyện Cobham của Chelsea hôm thứ Hai. Maradona không tham gia buổi tập, không biểu diễn kỹ thuật điều khiển bóng vốn đã giúp anh trở thành một trong những cầu thủ vĩ đại nhất lịch sử. Nhưng chỉ cần được diện kiến Maradona thì những cầu thủ mới trở lại tập luyện bình thường như Shevchenko và Ballack bỗng nhiên... đã yêu đời hơn hẳn.

Shevchenko nói: “Maradona là một huyền thoại, một người hùng đối với tất cả mọi người, một cầu thủ tuyệt diệu. Maradona có một cuộc sống khó khăn, nhưng bây giờ anh ấy khỏe rồi. Anh ấy trông sung sức, đã giảm cân nhiều. Tôi cũng bắt đầu tập luyện trở lại và cảm thấy thật khỏe mạnh”. Thế mới hay chứ!

Không chỉ có vậy, Shevchenko cũng nói luôn rằng anh gắn bó với Chelsea như thế nào và những lời đồn về chuyện anh có thể trở lại AC Milan rốt cuộc cũng chỉ là lời đồn mà thôi. “Cuộc đời tôi bây giờ là ở Chelsea. Tôi đã phục vụ AC Milan xong xuôi rồi. Cuộc sống đâu chỉ là quá khứ. Tôi vẫn yêu Milan, vẫn yêu nước Ý, nhưng luôn luôn có một người sẽ thay chỗ của tôi ở Milan. Bây giờ đó là Pato”.

Trong khi Maradona đến Cobham để tạo ra một hiệu ứng tích cực như vậy thì ở Hogwood Park, HLV trưởng Steve Coppell của Reading đã lặng lẽ giới thiệu tân binh Jimmy Kebe, một cầu thủ chạy cánh người Mali được mua về từ Lens (Pháp). Chắc chắn Kebe không thể nổi tiếng như... Maradona, bởi vì Coppell thừa nhận chưa cần xem kỹ cũng đủ biết Kebe sẽ còn phải học hỏi nhiều: “Anh ta chưa phải một cầu thủ hoàn hảo, anh ta cần cố gắng sao cho thích nghi với phong cách thi đấu kiểu Anh. Tôi chưa bao giờ tận mắt xem Kebe thi đấu trên sân bóng, chỉ xem qua băng ghi hình. Chúng tôi chiêu mộ Kebe là do đang gặp khó khăn ở cánh phải, trong khi anh ta chơi được ở cả 2 cánh. Anh ta có tốc độ”...

Bên cạnh tiền vệ người CH Séc Marek Matejovsky, Kebe là cuộc tuyển mộ duy nhất của Reading kể từ khi thị trường chuyển nhượng giữa mùa mở cửa. Chăm bẵm cho hy vọng trụ hạng bằng những cầu thủ ít tên tuổi như vậy, điều đó đủ để thấy tình thế của CLB này hiện éo le như thế nào. Nhìn vào bảng thành tích càng éo le hơn. Họ đã đá 7 trận liên tiếp không thắng. Họ chỉ thắng được 2 lần trong 14 trận gần đây. Họ mới thua Manchester United 0-2 ngay trên sân nhà hôm 19-1. Họ chưa bao giờ thắng tại Stamford Bridge. Lần gần đây nhất họ thắng được Chelsea là một trận thắng 3-1 vào năm... 1930, khi đó còn ở giải hạng nhì.

Hoàn toàn ngược lại, Chelsea đã thắng liên tiếp 8 trận gần đây nhất và với chân sút Anelka, họ đang thắp lên bao hy vọng mới về thắng lợi ở cả 4 mặt trận Premier League, Champions League, Cúp FA, Cúp Liên đoàn. Trên những con đường dài chinh phục ấy, Reading chỉ là một vật cản bé nhỏ?

Hưng Nguyên (tổng hợp)

Man.United - Portsmouth: Động lực ganh đua

Giành ngôi đầu bảng đã khó, duy trì nó càng khó hơn với Manchester United nhất là trong hoàn cảnh họ chỉ vượt hơn đối thủ nhờ hiệu số thắng bại. Sức ép từ kết quả trận đấu của Arsenal diễn ra đêm trước sẽ khiến Manchester United phải tung hết sức mình đánh bại một Portsmouth đang muốn sắm vai trò... ngựa chứng ở Premiership mùa này.

Portsmouth đến Old Trafford với chút phấn khích khi HLV Harry Redknapp hoàn tất cuộc tuyển mộ tiền đạo Milan Baros từ Lyon. Nhưng vấn đề đặt ra là liệu họ có đủ động lực để “liều mạng” với Quỷ đỏ khi hy vọng giành suất dự Champions League của họ đã nhạt nhòa đi rất nhiều so với giai đoạn đầu mùa (hiện kém đội đứng thứ tư là Everton đến 5 điểm).

Trong lúc giới chuyên môn tin rằng khả năng đoạt suất dự cúp châu Âu của Portsmouth vẫn rất mong manh bởi họ khó lòng qua mặt được nhóm đội xếp trên (Manchester City, Aston Villa và Liverpool) thì tiền đạo người CH Séc Milan Baros quả quyết là đội phải nhắm đến mục tiêu cao hơn: “Mọi người ở đây chỉ nghĩ đến Cúp UEFA, trong lúc đội chỉ kém suất dự Champions League đúng 5 điểm. Trong giải vô địch thậm chí một số CLB phải chiến đấu đến phút cuối. Mỗi điểm sẽ rất quan trọng và tôi muốn chiến đấu giành chúng cho Portsmouth, cho dù đó là nhiệm vụ không dễ dàng”.

Baros trở lại Anh sau thời gian chơi cho CLB Pháp và dù có nhiều trải nghiệm ở Liverpool và Aston Villa thì cũng chẳng gì đảm bảo anh sẽ chơi tốt trong lần đầu khoác áo Portsmouth. Baros thừa nhận: “Khởi đầu bằng trận gặp Manchester United quả là rất khó khăn nhưng nếu đến đấy và chiến đấu đến cùng thì chúng tôi có thể giành một kết quả tích cực bởi vì tôi biết các cầu thủ của Portsmouth đều có đẳng cấp”.

Sự hiện diện của Baros giúp tuyến tấn công giải tỏa sức ép về nhân lực sau khi Kanu và John Utaka trở về dự CAN 2008. Harry Redknapp quả quyết Baros sẽ chơi bên cạnh Benjani Mwaruwari để gây sức ép lên hàng thủ Manchester United, tuy nhiên giới chuyên môn tin rằng Portsmouth sẽ phòng thủ chặt chẽ để tận dụng tốc độ phản công của bộ đôi này.

Benjani Mwaruwari vừa ghi hattrick trong trận thắng Derby lượt trước để nâng tổng số bàn thắng ở Premiership của anh lên con số 12. Nhưng các hậu vệ Portsmouth sẽ rất vất vả chống lại phong độ ghi bàn khủng khiếp của Ronaldo với 25 bàn thắng mùa này, trong đó có 17 bàn ở Premiership.

Xét trên toàn cục, dàn tấn công của Manchester United vẫn rất sắc bén, với sự kết hợp giữa Tevez và Rooney, bên cạnh phong độ của Ronaldo, họ sút cầu môn trung bình 15 lần mỗi trận và không khó để tìm kiếm vài bàn. Ngược lại, lối chơi rình rập của Portsmouth sẽ khó thành công khi Benjani và Baros đều đã quá quen mặt với trung vệ Rio Ferdinand.

Sir Alex có chút lo lắng về khả năng hồi phục của trung vệ Vidic sau cơn cúm cuối tuần qua, nhưng ông có lại Paul Scholes dồi dào phong độ và cả tiền vệ Park Ji-Sung sau chấn thương suốt 8 tháng qua.

Với đội hình mạnh mẽ và lợi thế sân nhà, Manchester United chắc thắng trận này cho dù Portsmouth đang là đội chơi sân khách xuất sắc bậc nhất giải.
Dự đoán: Manchester United thắng 3-1

NHẬT TÂN

Trận Everton  - Tottenham: ăn miếng trả miếng

Everton tiếp nối hành trình bảo vệ suất dự Champions League bằng trận đấu với đối thủ xương xẩu Tottenham trên sân nhà. Họ từng thắng đậm ngay trên sân Tottenham ở lượt đi, nhưng HLV David Moyes hiểu rằng cuộc chiến lần này sẽ khác và rất khó khăn…

Khi chuẩn bị cho trận đấu với Tottenham, HLV David Moyes chợt bối rối khi hay tin Tim Cahill nhận lệnh triệu tập về nước dự trận vòng loại World Cup 2010 giữa Australia và Qatar tại Melbourne ngày 6-2 tới. Cahill vẫn có thể chơi trận gặp Tottenham vào đêm nay nhưng nếu chơi cho tuyển Australia, anh sẽ vắng mặt những trận đấu với Blackburn và Reading. HLV David Moyes nói: “Sẽ tốt hơn nếu Tim đừng đi, chúng tôi không muốn mất cậu ấy một phút nào nhưng đấy là quyết định của Tim”.

Tim Cahill là cầu thủ nhiều ảnh hưởng trong đội hình của Everton khi giúp đội vươn lên tốp 4 vị trí dẫn đầu và HLV Moyes thừa nhận là cơ hội giành suất dự Champions League sẽ mờ nhạt đi rất nhiều nếu thiếu anh trong những trận tới. Nếu Tim quyết định đi, anh sẽ chiến đấu hết mình để giúp đội đánh bại Tottenham trận này để “bù đắp” những mất mát có thể xảy đến khi anh vắng mặt. Nhưng liệu Everton có làm được điều đó lúc này trước một Tottenham đang chơi lên chân?

Hồi đầu mùa, Everton đã thắng 3-1 ngay trên sân White Hart Lane và dù đã bị loại khỏi các cúp nội địa, phong độ của họ lúc này vẫn tốt với 3 trận thắng liên tiếp ở Premiership. Nhưng ấn tượng của Tottenham trong 2 trận gần đây khiến mọi người phải e dè: Họ thắng Arsenal 5-1 ở bán kết Cúp Liên đoàn, và cầm cự với Manchester United phần lớn thời gian trên sân Old Trafford hôm giữa tuần trước khi chịu thua 1-3 vì mất người. 

Rắc rối lâu nay của Tottenham là việc thiếu sự chặt chẽ ở tuyến phòng thủ và họ thực sự khủng hoảng khi trung vệ Michael Dawson bị treo giò vì lỗi chơi tay trên sân Old Trafford, nhưng HLV Juande Ramos đã nhanh chóng tăng cường sức mạnh bằng việc tuyển mộ trung vệ Jonathan Woodgate từ Middlesbrough hôm thứ Hai. Woodgate sẽ chơi bên cạnh Ledley King ở trung tâm hàng phòng ngự trong trận đấu với Everton. Woodgate là một cầu thủ dày dạn kinh nghiệm và từng chơi cho tuyển Anh, dù không ở đỉnh cao, anh vẫn còn đẳng cấp đủ để thích ứng với cuộc chiến.

Ledley King thì vừa trở lại sau chấn thương đầu gối và sẽ vào cuộc một cách hăng hái. Vấn đề còn lại chỉ là sự kết dính của bộ đôi vốn chưa từng đá cặp với nhau ở vị trí trung vệ này. Dù sao thì kể từ khi Juande Ramos thay thế Martin Jol vào cuối tháng 10, Tottenham đã cứng cáp hơn trước khi chỉ thua 5 trong số 22 trận và nhích dần lên nhóm giữa bảng. Nếu hàng thủ đá tốt, Tottenham hoàn toàn có thể gây bất ngờ bởi hàng tấn công của họ vẫn đang ghi bàn rất đều đặn gần đây. “Dựa trên phẩm chất các cầu thủ mà tôi có trong tay và dựa trên đối thủ là ai, tôi luôn phải đề ra đối sách để thích ứng với mọi tình huống, nhưng tôi thích chơi tấn công ở những nơi có thể!”.

Goodison Park có thể là nơi Ramos bày thế trận tấn công  theo sở thích của mình bởi đó là cơ sở để họ khỏa lấp được hạn chế ở khâu phòng thủ vốn chưa có thời gian bắt nhịp của cặp King – Woodgate. Trong thế trận ăn miếng trả miếng, bàn thắng sẽ nở rộ nhưng đó là một bối cảnh có lợi cho chủ nhà Everton khi thể hiện lối chơi thực dụng và hiệu quả hơn hẳn.
Dự đoán: Everton thắng 3-2

THANH NHƯ

Derby County – Manchester City: Chia điểm

Manchester City vừa bị đội chơi ở giải hạng nhất Sheffield United đánh bật khỏi Cúp FA hôm cuối tuần nhưng đó có thể là động lực để Goran Eriksson và các học trò chơi tốt hơn trên sân Derby County. Manchester City bị thua oan 1 bàn vì quả bóng chạm trúng chùm bong bóng trên sân, nhưng Goran Eriksson nói: “Chúng tôi biết mình có một đội bóng tốt, nhưng đôi lúc họ không chuyền bóng đủ tốt để chơi thứ bóng đá đẹp mắt. Tôi không phàn nàn bất cứ điều gì – cả bong bóng, cả mặt sân, mà chỉ chê trách chính chúng tôi bởi vì không chơi tốt hơn”. Liệu đó có phải là lời hứa sẽ gắng sức hơn của Goran?

Derby đang chơi rất tệ khi để thua Preston 1-4 trên sân nhà hôm giữa tuần, nhưng có thể là họ đã buông mặt trận Cúp FA để tập trung giành điểm trong Premiership. Trận lượt đi, Derby chỉ thua đúng 1 bàn ở City of Manchester, họ hoàn toàn có thể tìm thấy một kết quả hòa trước một City chơi sân khách không mấy tốt (chỉ thắng 2, hòa 4 và thua 5 trận).
Dự đoán: Hòa 1-1

N.T

West Ham  - Liverpool: Còn một nỗi ám ảnh

Trận cầu kỳ lạ với Havant and Waterlooville (5-2) ở Cúp FA đã qua đi, nhưng nỗi ám ảnh vẫn còn đó. Hai bàn dẫn điểm của Havant trong hiệp một ngay tại Anfield là 2 lời cảnh cáo nghiêm khắc và nó buộc HLV Benitez phải thêm một lần dặn dò các học trò của mình trước lượt trận Premier League trên sân West Ham kỳ này: “Chúng tôi cần quan sát các tình huống cố định một cách kỹ lưỡng. Trước đây chúng tôi không bị thủng lưới trong những tình huống đó, bây giờ thì bị. Chúng tôi đã hiểu nguyên do và cần phải điều chỉnh ngay để lại vững vàng như trước”.

Upton Park sẽ chứng kiến nhiều cuộc tái ngộ. Cặp tiền vệ Yossi Benayoun và Javier Mascherano của Liverpool sẽ đối đầu với CLB cũ. Tiền đạo Craig Bellamy của West Ham cũng sẽ đối đầu với CLB cũ. Anh đã có thể ra sân sau 3 tháng nghỉ thi đấu vì chấn thương.

Trợ lý HLV Mervyn Day của West Ham nói: “Chắc chắn Bellamy đang tập luyện rất tốt, nhưng anh ta mới chỉ có 87 phút thi đấu thực sự trong đội hình dự bị kể từ khi bị chấn thương”. Nói cách khác, nếu Bellamy có ra sân thì cũng khó mà đòi hỏi nhiều ở cầu thủ này, vì đối với Bellamy thì sự chặt chẽ của hàng phòng thủ Liverpool (mà Benitez mới vừa yêu cầu phải củng cố lại) sẽ là một gánh nặng quá lớn.

Với West Ham, lịch sử cũng là một gánh nặng quá lớn. Từ khi lên hạng vào năm 2005, họ đã gặp Liverpool cả thảy 4 lần ở Premier League, thua cả 4.

Trần Quang

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Minh Chiến và sự tiếp nối

Khi Trần Minh Chiến được bổ nhiệm làm HLV trưởng CLB Becamex Bình Dương, người hâm mộ lại một lần nữa nhớ đến anh với bàn thắng để đời ở SEA Games 1995 tại Thái Lan.

Bóng đá trong nước

Công Phượng trong pah uy hiếp vòng 16m50 của Thái Lan. Ảnh: EURO

M-150 Cup 2017: Công Phượng đóng vai người hùng

Không được đặt quá nhiều kỳ vọng sau màn trình diễn thất vọng trước U23 Uzbekistan ở trận đấu trước, tuy nhiên thầy trò HLV Park Hang Seo đã làm người hâm mộ bóng đá Việt Nam phải bất ngờ trong trận đấu tranh giải ba M-150 Cup 2017 với chủ nhà U23 Thái Lan.

Bóng đá quốc tế

Đội tuyển Tây Ban Nha  có thể bị loại khỏi World Cup 2018. Ảnh: Getty Images.

FIFA gây sốc khi đòi loại Tây Ban Nha khỏi World Cup 2018

Báo chí Tây Ban Nha đêm qua loan tin, đội tuyển xứ Bò tót có thể bị FIFA tước mất quyền tham dự vòng chung kết World Cup 2018 tại Nga vào mùa hè tới chỉ vì chính phủ can thiệp vào Liên đoàn bóng đá nước này.

Thể thao - Văn hóa quốc tế

Chương trình “Tập huấn Golf Truyền cảm hứng” cho 20 tay golf trẻ tài năng Việt.

Tập huấn Golf Truyền cảm hứng

Sở Văn hóa và Thể thao Hà Nội vừa hợp tác Tập đoàn SCG đưa chị em người Thái Ariya Jutanugarn (May) và Moriya Jutanugarn (Mo) đến Việt Nam tham gia chương trình “Tập huấn Golf Truyền cảm hứng” cho 20 tay golf trẻ tài năng Việt. 

Quần vợt

Craig O’Shannessy - vũ khí chiến thuật mới của Djokovic

Djokovic và vũ khí chiến thuật mới chống lại Federer – Nadal

Bộ 3 Djokovic – Stepanek – Agassi đang được xem là đối trọng để ngăn ngừa thành công của Roger Federer và cả Rafael Nadal trong mùa giải 2018. Nhưng bên cạnh Djokovic mới vừa xuất hiện thêm “một nhân vật lợi hại mới” – HLV chiến thuật Craig O’Shannessy, người được cho là sẽ vạch ra thêm đường hướng để giúp Nole đạt được thành công…

Các môn khác

Quyền Anh: “Gã béo” Fury sẵn sàng cho “trận đấu lớn nhất lịch sử” Anh quốc

Tyson Fury vừa có bài trả lời phỏng vấn độc quyền trên The Telegraph, ngay sau khi vừa được dỡ bỏ lệnh cấm thi đấu. Qua đó, “Gã béo” tin rằng, anh này đã sẵn sàng cho cuộc đại chiến với Anthony Josua, trong trận đấu mà anh miêu tả là “trận đấu lớn nhất từng được chứng kiến trong lịch sử quyền Anh của Anh quốc”.