Trước trận cầu đinh Liverpool - Arsenal (hôm nay, 15-8): Thêm một lần mộng mơ

Liverpool chỉ bổ sung được một mình Joe Cole chứ không tìm nổi “4-5 cầu thủ đẳng cấp hàng đầu” như Fernando Torres đã yêu cầu, nhưng có vẫn còn hơn không. Joe Cole, một trong những tiền vệ sáng tạo nhất nước Anh, đang bắt đầu đưa Anfield trở lại với những ước mơ đẹp.

1- “Messi làm được những điều thần kỳ. Vậy nhưng, điều gì Messi làm được thì Joe Cole cũng làm được y như vậy, nếu không muốn nói là hơn”. Ai đã nói câu này? Gerrard, chính là Gerrard, người đội trưởng đã bao năm trời bôn ba cùng màu áo đỏ, đã có lúc đứng trên đỉnh vinh quang và cũng có lúc chìm sâu dưới thất vọng não nề trước khi thắp lên hy vọng mới - một lần nữa.

Đương nhiên chúng ta không nhất thiết phải tin là Joe Cole... giỏi hơn Lionel Messi và sẽ làm cho Liverpool trở thành một Barcelona của Premier League. Thế nhưng, sự phấn khởi, sự cao hứng trong lời nói của Gerrard vẫn cần lắm thay, nếu biết rằng yếu tố tinh thần quan trọng với Liverpool nhường nào. Với một lực lượng thực ra không thật dồi dào lớn mạnh, lâu nay chỉ dựa vào 2 bảo bối là thủ lĩnh Gerrard và tiền đạo Torres, chỉ cần không đảm bảo tinh thần 100% là Liverpool đã thua ngay Arsenal 1-2 trên sân nhà (ngày 13-12-2009).

Tương tự, chỉ cần nản một chút là họ bị Chelsea “thịt” ngay 2-0 ở Anfield. Và một khi đã buông xuôi, họ “thí” luôn trận chót của mùa trước trên sân Hull - cũng là trận cuối của Benitez. Với Joe Cole đầu quân, những bi kịch như vậy sẽ không xảy ra nữa. Gerrard tin, ông Hodgson tin, nhiều cầu thủ Liverpool và cộng đồng người hâm mộ Liverpool cũng bắt đầu tin như vậy.

2- Nhưng tại sao cuộc chiêu mộ Joe Cole lại quan trọng đến thế và được Gerrard ngợi ca đến thế? Có 3 lý do để giải thích. Thứ nhất, nếu Joe Cole từ bỏ mảnh đất London mà anh đã sống từ tấm bé, nếu Arsenal và Tottenham có gắn mác Champions League mà vẫn bị Joe Cole từ chối thì chứng tỏ Liverpool vẫn được xem là mảnh đất lành. Thứ hai, trong giai đoạn hấp hối của kỷ nguyên Tom Hicks - George Gillett, nếu Liverpool vẫn dám trả Joe Cole tới 90.000 bảng Anh một tuần trong 4 năm thì chứng tỏ CLB này vẫn chẳng phải là hạng bèo.

Joe Cole, niềm hy vọng mới của Liverpool.

Thứ ba, cốt lõi nhất, Joe Cole thật sự là một tiền vệ có tài. Ở Chelsea cũng như đội tuyển, anh đã từng tạo nên sự khác biệt trong không ít trận cầu hệ trọng. Đây là một trong những tiền vệ sáng tạo nhất của bóng đá Anh, có lối chơi đầy ngẫu hứng và là tác giả một bàn thắng vào lưới... Liverpool ở một trận lượt đi bán kết Champions League.

Cũng vì thế, giới mộ điệu Anfield đã rất rạch ròi một chuyện: Nếu tân HLV Roy Hodgson giữ chân được Gerrard và Torres thì mới chỉ là giữ cho Liverpool đừng tan rã. Có thêm được Joe Cole thì mới là có hy vọng vươn lên một tầm cao - ít nhất cũng phải... cao hơn mùa rồi.

3- Họ càng tin như thế khi chứng kiến Joe Cole, trong chiếc áo số 10, đã kiến tạo bàn mở tỷ số cho David Ngog và chơi rất hay ở trận thắng Rabotnicki 2-0 (lượt về vòng loại Europa League). Anh chơi ở vị trí yêu thích nhất nhưng đã lâu rồi không được đảm nhận: Sau lưng tiền đạo cắm. Ở khu vực đó, anh dùng kỹ thuật giữ bóng và sự bất ngờ trong lối đi bóng để kết hợp với người đồng đội trước mặt, để lôi kéo và đánh bại hàng hậu vệ đối phương, hoặc dọn đường cho Gerrard từ phía sau băng tới.

Cho đến bây giờ, dù đã hơn một tuần trôi qua, Joe Cole vẫn còn nguyên cảm giác sung sướng khi được chứng tỏ mình ở vị trí sở trường: “Tôi thích trận đầu tiên của mình ở Anfield trong tuần qua, tôi thích bài ca bất hủ “You’ll never walk alone” của đội bóng, tôi sẽ nhớ mãi giây phút đặc biệt đó. Đã 7 năm trôi qua kể từ khi tôi được bố trí vào vai trò tấn công ở khu trung tâm, nơi tôi tìm được khoảng trống nhiều hơn, phối hợp gắn bó hơn với các tiền vệ cánh và tiền đạo”.

4- Trận chiến hôm nay thì sao? Rõ ràng đẳng cấp của Arsenal ở Premier League và Rabotnicki ở Europa League là 2 thứ khác xa nhau một trời một vực. Vị trí mà Joe Cole yêu thích sẽ đặt anh vào thế đối đầu cặp trung vệ Koscielny-Vermaelen, vốn là 2 đối thủ khỏe mạnh và quyết liệt. Anh cũng sẽ bị bộ đôi tiền vệ thủ Eboue-Diaby “chăm sóc” kỹ càng. Anh sẽ càng phải cần đến sự khôn ngoan lắt léo vốn đã từng giúp anh thắng được nhiều đối thủ có tốc độ tốt hơn, khi anh còn đá ở cánh trước đây.

Anh thừa nhận là khó: “Arsenal là một trận đấu khó khăn cho bất cứ ai, nhất là ngay vòng đầu tiên như thế này. Bởi vì Arsenal có nhiều cầu thủ trẻ, dễ lấy lại thể lực và phong độ tốt hơn các cầu thủ lớn tuổi hơn. Thế nhưng, tôi vẫn nóng lòng chờ đợi trận đấu, nóng lòng được tham gia đóng góp cho Liverpool tuyệt vời này”.

5- Đúng, khó thì khó thật, nhưng việc gì phải ngán Arsenal kia chứ? Trong sơ đồ 4-2-3-1 mà Hodgson thiết kế lại theo đúng “trào lưu” về chiến thuật hiện nay, Gerrard được kéo về đá cặp với Lucas Leiva để dùng sự năng động và bền bỉ của mình giúp Liverpool chuyển đổi nhanh từ phòng ngự sang tấn công và ngược lại. Có Gerrard phía sau là có một trợ thủ, một chỗ dựa vững vàng. Bởi một khi Gerrard khẳng định “Joe Cole có thể làm những điều thần kỳ như Messi” thì dứt khoát anh ấy sẽ tạo mọi điều kiện cho Joe Cole làm đúng như vậy. Hãy tin như thế.

Hưng Nguyên

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Champions League

Messi (trái) vào sân hiệp hai vẫn không thể giúp Barca chiến thắng. Ảnh: Getty Images

Bảng D: Messi dự bị, Barca chia điểm

Barcelona không đặt nặng mục tiêu phải thắng khi chỉ cần 1 điểm cũng đủ đặt chân vào vòng 1/8 Champions League. Cho nên, việc HLV Ernesto Valverde để Lionel Messi dự bị cũng dễ hiểu. Tuy nhiên, từ đây bắt đầu lộ ra những vấn đề đáng lưu tâm.

La Liga

Martinez (trái) tranh bóng với Luis Suarez. Ảnh: Getty Images

Barca chi tiền gia cố hàng thủ

Theo tờ football-espana, Barcelona mới đây đã cân nhắc lại việc chiêu mộ trung vệ Inigo Martinez của Real Sociedad.

Serie A

Bundesliga 1

Ligue 1

Cavani ghi bàn thắng thứ 2.500 cho Paris SG

Vào rạng sáng 28-10 (theo giờ VN), tiền đạo Edinson Cavani đã giúp Paris SG đạt đến cột mốc 2.500 bàn thắng ở Ligue 1 trong chiến thắng 3-0 trước Nice.  

Các giải khác

Khu vực Nam Mỹ: Người dễ, kẻ khó

Vòng loại World Cup 2018 - Khu vực Nam Mỹ chứng kiến cuộc hành quân được dự đoán là đầy khó khăn của Argentina đến Uruguay. Trong khi đó, Brazil và Chile sẽ không quá khó để giành chiến thắng trên sân nhà.