Trước trận bán kết Cúp FA: Arsenal - Chelsea (hôm nay, 18-4): Bản lĩnh & vận may

Arsenal từng thắng 2-1 ngay trên sân Chelsea ở Premier League. Nhưng trận bán kết Cúp FA vào thứ Bảy này trên sân Wembley là một trận đấu khác hoàn toàn. Chelsea đã có HLV khác, tinh thần khác và phong độ cũng khác hẳn khi đương đầu với một Arsenal đang thật ổn định với 18 trận bất bại liên tiếp ở Premier League...

Pha đi bóng của tiền đạo Bendtner (Arsenal) giữa hàng hậu vệ Chelsea trong trận Premier League vào ngày 30-11-2008 trên sân Stamford Bridge.

1- Đã có thời kỳ các cuộc chạm trán giữa Arsenal và Chelsea chỉ chất chứa hiềm thù, ồn ào tiếng đấu khẩu. Mourinho, cựu HLV Chelsea, gọi Wenger là kẻ tọc mạch. Đáp lại, Wenger gọi Mourinho là kẻ hỗn láo, cầm quân cho một CLB chỉ biết dùng tiền mua lấy thành công. Nhưng thời ấy đã qua rồi. Tuổi già càng đến, Wenger càng hiền.

Mourinho ra đi, diễn đàn của Chelsea vắng lặng hẳn. Trận bán kết Cúp FA giữa Arsenal - Chelsea vào thứ Bảy này có thể là một trong những cuộc gặp gỡ... lịch sự nhất thế giới - mặc dù cả đôi bên đều đặt chiến thắng lên hàng đầu.
 
Để biểu đạt điều đó, tiền đạo Van Persie (Arsenal) là... hay nhất. Anh dành cho HLV Hiddink những lời ngợi ca mà nếu là Mourinho thì chắc chắn chẳng bao giờ nghe được: “Khi Hiddink đến Chelsea, những gì tôi nghĩ tới là không, không thể như vậy. Chelsea vẫn đang tranh chấp chức vô địch Cúp FA, Champions League, và Hiddink có thể giúp họ giành được một cái gì đó. Khi tôi gặp Hiddink tại Hà Lan cách đây 2 năm, tôi xin được xem đôi bàn tay ấy. Hiddink hỏi tại sao, tôi đáp rằng vì mọi thứ ông ấy cầm trong tay đều có thể biến thành vàng. Thật tuyệt vời!”.

2- Để thắng được vàng trong tay Hiddink, đương nhiên là Van Persie cùng đồng đội phải chứng tỏ rằng trong tay Wenger, họ còn hơn cả vàng. Hành trang của họ vào trận bán kết kỳ này là chiếc vé bán kết Champions League cộng với 18 trận liên tiếp bất bại ở Premier League.

“Bây giờ chỉ có chiến thắng và chiến thắng”, thủ quân Cesc Fabregas phấn khởi nói, “Có thể chúng tôi không nhiều kinh nghiệm như Chelsea, nhưng chúng tôi có niềm tin và sự hứng khởi cho những trận đấu lớn. Bây giờ chúng tôi chẳng sợ bất kỳ đối thủ nào”.

Không sợ, nhất là khi Chelsea có vẻ như chẳng còn là vật cản không thể vượt qua như trước. Với Hiddink, Chelsea rõ ràng đã tấn công thoải mái hơn, sáng tạo hơn. Nhưng bù lại, Chelsea đã để lọt lưới tới 7 lần chỉ trong 2 trận đấu gần đây nhất. Thủ thành Petr Cech số một ngày nào bỗng nhiên dị ứng lạ lùng với các pha chống bóng bổng, thiếu chắc chắn khi ra vào.

Trong khi đó, để che chắn cho Cech thì trung vệ Carvalho lại có vẻ như chưa hoàn toàn sung sức, còn John Terry thì đã chắc gì anh có thể một mình xốc dậy toàn bộ hàng hậu vệ. Nhìn vào thực trạng ấy của đối thủ, các chân sút Arsenal liên tục ghi 3-4 bàn ở mỗi trận ra sân gần đây sẽ càng tự tin hơn, càng phấn chấn phủ đầu Chelsea bằng các cuộc tấn công ngay từ tiếng còi khai cuộc.
 
3- Nhưng - vẫn có chữ nhưng trong đó - Liverpool cũng đã tấn công Chelsea phủ đầu, dẫn 2 bàn mà rồi vẫn không thắng được và bị loại khỏi bán kết Champions League.

Trận hòa 4-4 kịch tính tột cùng ấy nói lên rằng nếu Arsenal không sợ Chelsea thì chắc chắn Chelsea cũng chẳng sợ Arsenal, một khi các học trò của Hiddink đã vượt qua được những thử thách tột cùng nhất.
 
Những trận thắng giòn giã của Arsenal trong thời gian gần đây được xây dựng bằng tài săn bàn của Van Persie - Adebayor, tài kiến thiết của Fabregas và tốc độ của Walcott ở cánh phải.Còn Chelsea, những trận đấu gan lì của họ có căn nguyên là thái độ - tinh thần mới của Drogba và Ballack, phong độ giữ vững của Lampard và sự lột xác của Malouda.

Cả cái tập thể tưởng chừng xuống dốc không phanh dưới thời Luiz Felipe Scolari đã vươn lên ghê gớm và cho dù họ phòng ngự lơi lỏng trong vài trận gần đây thì họ vẫn là đối thủ rất lớn đối với Arsenal.
 
Mấy ngày này, ai cũng nói về 7 bàn thủng lưới của Cech, nhưng cần phải lưu ý rằng ca chấn thương của trung vệ trụ cột Gallas cùng thủ thành Almunia cũng đã khiến khu vực phòng thủ trung lộ của Arsenal tổn thất nặng. Lampard và Drogba có thừa khả năng khai thác chỗ đó.
 
4- Cho nên, bất kể Arsenal lên tinh thần như thế nào và “cuộc khủng hoảng trong khâu phòng ngự Chelsea” trầm trọng ra sao thì vẫn khó nói trước được điều gì ở trận bán kết hôm nay. Bán kết là bán kết, tức là cơ hội chỉ có một lần, và trong những lần như thế thì bản lĩnh và vận may có thể đóng vai trò quyết định.

Thành tích 18 trận bất bại liên tiếp ở Premier League của Arsenal chính là bản lĩnh. Trận hòa 4-4 kinh hồn của Chelsea vào đêm thứ Ba vừa qua cũng chính là bản lĩnh. Bây giờ chỉ chờ bên nào tự tạo ra cơ may tốt hơn mà thôi...

TIẾN MINH (SGGP Thể Thao)

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

HLV Antonio Conte tin tưởng những thay đổi sẽ giúp Chelsea ổn định. Ảnh: Getty Images

Conte lạc quan với giải pháp mới

HLV Antonio Conte tin rằng Chelsea đã tìm ra một “sự cân bằng và vững chắc mới” khi chuyển sang vận hành đội hình 3-5-2, yếu tố giúp họ hủy diệt chủ nhà West Brom 4-0 hôm thứ bảy.

Champions League

Antoine Griezmann ở một tình huống thất vọng trong trận derby Madrid cuối tuần qua. Ảnh: Getty Images

Griezmann: “Man.United sẽ là một điểm đến”

Ngay trước thềm trận cầu sống còn cùng Atletico Madrid tiếp đón AS Roma vào rạng sáng mai, tiền đạo Antoine Griezmann thừa nhận việc chuyển đến Man.United vẫn là một “khả năng”.

La Liga

Martinez (trái) tranh bóng với Luis Suarez. Ảnh: Getty Images

Barca chi tiền gia cố hàng thủ

Theo tờ football-espana, Barcelona mới đây đã cân nhắc lại việc chiêu mộ trung vệ Inigo Martinez của Real Sociedad.

Serie A

Bundesliga 1

Ligue 1

Cavani ghi bàn thắng thứ 2.500 cho Paris SG

Vào rạng sáng 28-10 (theo giờ VN), tiền đạo Edinson Cavani đã giúp Paris SG đạt đến cột mốc 2.500 bàn thắng ở Ligue 1 trong chiến thắng 3-0 trước Nice.  

Các giải khác

Khu vực Nam Mỹ: Người dễ, kẻ khó

Vòng loại World Cup 2018 - Khu vực Nam Mỹ chứng kiến cuộc hành quân được dự đoán là đầy khó khăn của Argentina đến Uruguay. Trong khi đó, Brazil và Chile sẽ không quá khó để giành chiến thắng trên sân nhà.