Trước thềm vòng 38 (Chủ nhật, 24-5): Cuộc chiến cuối cùng

Chỉ còn 4 trận được xem là cuộc chiến thực sự ở vòng đấu cuối cùng của mùa giải. Đó là 4 cuộc chiến sinh tồn để trụ hạng của Newcastle, Middlesbrough, Sunderland và Hull. Thứ bậc của 4 đội này hiện nay như sau: Hạng 16-Sunderland (36 điểm) 17-Hull (35) 18-Newcastle (34) 19-Boro (32). Sau khi Sunderland tiếp đón Chelsea, Hull gặp Man.United trên sân nhà, Newcastle đến Aston Villa và Boro thi đấu trên sân West Ham United, sẽ có 2 trong số đó phải xuống hạng cùng với đội chót bảng West Brom (31).

- Nếu Hull thắng Man.United thì Boro sẽ rớt hạng cùng với Newcastle hoặc Sunderland. Cho nên, một lần nữa, câu hỏi được đặt ra là HLV Alex Ferguson liệu có đưa ra thành phần thi đấu đầy đủ sức mạnh trên sân KC Stadium?

- Một lần nữa, câu trả lời sẽ là Ferguson sẽ cho nghỉ những cầu thủ quan trọng nhất, vì chỉ vài ngày sau đó, họ sẽ phải đá trận chung kết Champions League với Barcelona. Ngay cả HLV Alan Shearer của Newcastle cũng chẳng có ý kiến gì về chuyện này. Vả lại, cho dù những Cristiano Ronaldo, Dimitar Berbatov hay Rooney được đưa ra thi đấu với Hull thì cũng chẳng đời nào họ chơi hết sức mình để rồi không may dính phải những ca chấn thương lãng xẹt. 

Trận Aston Villa - Newcastle mùa trước, ngày 9-2-2008: Newcastle ghi 1 bàn nhưng thủng lưới 4 bàn.

- Nếu Man.United thua, có kiện họ được không?

- Chỉ kiện được nếu họ bị xử thua vì... cố tình vắng mặt. Tốt hơn hết là Newcastle, Sunderland và Boro cứ phải cố gắng hết sức mình, hoàn thành nhiệm vụ phải thắng của họ. Lúc này đây, họ chỉ có thể tự trách mình khi để lâm vào hoàn cảnh ngặt nghèo như hiện nay. 

- Sunderland sẽ trụ hạng bằng cách lấy 3 điểm trước Chelsea. HLV Hiddink sẽ đến Sunderland bằng đội hình nào?

- Chelsea cũng còn một trận chung kết phải đá: chung kết Cúp FA với Everton vào ngày 30-5. Họ sẽ đến Sunderland bằng một thành phần mạnh, nhưng có lẽ sẽ không thật mạnh.

- Đội nào có thể trụ hạng?

- Người ta bàn nhiều đến chuyện đội này có thể thắng, đội khác có thể hòa, đội khác nữa có thể thua. Tuy nhiên, không loại trừ trường hợp cả 4 đội Sunderland, Hull, Newcastle và Boro đều bại trận ở vòng đấu cuối cùng này. Theo đó thì Newcastle và Boro sẽ xuống hạng cùng West Brom.

- Chẳng lẽ Martin O’Neill, HLV của Aston Villa, không cho Alan Shearer một ân huệ nào?

- Đúng là Shearer,O’Neill đã rất thân mật khi cùng bình luận cho BBC trong kỳ Euro 2008. Song, không phải là họ chưa từng xích mích. Trong thời gian cầm quân cho Leicester vào năm 1998, O’Neill từng nổi tam bành và chửi rất nặng khi Shearer - lúc ấy còn là một tiền đạo - đã đá vào mặt Neil Lennon mà không bị phạt.

- Chẳng lẽ Newcastle không thể tự cứu họ?

- Ngay cả CĐV lạc quan nhất của họ cũng phải thừa nhận là rất khó. Cái cách Newcastle thua Fulham ngay trên sân nhà ở vòng đấu thứ 37 cho thấy họ đã sa sút đến mức không còn gì để nói. Đó là một trận đấu buộc phải thắng, Newcastle vẫn không thắng. Rất nhiều cơ hội như thế đã vuột đi. Vậy thì họ vẫn có thể thua lần nữa trên sân Villa Park. Chỉ tính riêng khu giữa sân, một mình Danny Murphy đã có thể hoạt động hiệu quả hơn tất cả tiền vệ Newcastle cộng lại. 

- Tại sao Newcastle lại sa sút như hiện nay?

- Hãy tạm gác sang một bên những “nguyên nhân lâu đời” như sa thải HLV một cách sai lầm, tuyển mộ HLV cũng như cầu thủ một cách sai lầm. Nguyên nhân sát sườn ở mùa bóng năm nay là Newcastle không mời được ông Terry Venables về làm HLV trưởng, rồi khi HLV Joe Kinnear bị bệnh thì lại không tìm được người thay thế một cách xứng đáng, cứ giao phó công việc cho những tay bất tài như Chris Hughton và Colin Calderwood. Trận thắng tưởng là hay trước West Brom (3-2) chỉ dẫn tới những trận đấu thảm họa. Newcastle chỉ tìm được đúng 2 điểm trong 5 vòng đấu trước khi cả một núi khó khăn được đẩy đến Alan Shearer.

- Với Hull thì sao?

- Thời điểm “bước ngoặt” của họ có lẽ là cuộc hội ý giữa 2 hiệp ngay trên mặt sân Man.City, khi Hull đang bị dẫn 0-4. Bị HLV Phil Brown quở trách ngay trước mặt bàn dân thiên hạ thay vì trong phòng thay quần áo, các cầu thủ Hull City không tránh khỏi cảm giác “bị bêu riếu”. Tuy nhiên, hình như họ cũng đã chịu quên chuyện đó đi rồi. Bàn gỡ 1-1 của Craig Fagan trên sân Bolton mới đây có thể là một bước ngoặt mới cho Hull trong một mùa bóng lên nhanh nhưng cũng xuống nhanh này.

- Còn Boro?

- Chính sách thắt lưng buộc bụng của Chủ tịch Steve Gibson rõ ràng đã phản tác dụng. Những cầu thủ đáng tin cậy nhất như Lee Cattermole, thủ môn Mark Schwarzer, Aiyegbeni Yakubu, George Boateng, Fabio Rochemback và Luke Young bị bán đi. Những cầu thủ được đưa về như Afonso Alves, Didier Digard, Marvin Emnes và Justin Hoyte không thể thay thế một cách xứng đáng. Boro suy yếu rõ rệt. 

- Cuối cùng, Sunderland...

- Có lẽ họ bắt đầu xuống dốc từ trận derby với Newcastle trên sân St.James Park cách đây 3 tháng. Sau khi Cisse mở tỷ số, lẽ ra họ phải thắng luôn Newcastle một cách dễ dàng vì lúc ấy đội chủ nhà hầu như chỉ còn biết chịu trận. Nhưng không hiểu tại sao họ chùn lại, rồi thận trọng co về, và bị gỡ 1-1 sau một quả 11m. Trong 13 vòng đấu kể từ sau đó đến nay, Sunderland chỉ tìm được 2 trận thắng, 3 trận hòa nhưng có tới 8 thất bại...  Vì thế, xin nhắc lại rằng nếu những đội như Sunderland không trụ hạng được thì suy cho cùng họ cũng chỉ có thể tự trách mình.

Hưng Nguyên (tổng hợp)

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

Usain Bolt tập dượt với CLB Australia

Usain Bolt sửng sốt khi bị kiểm tra doping

Huyền thoại đua tốc độ người Nam Phi Usain Bolt đã nghỉ hưu nhưng bất ngờ nhận thông báo phải kiểm tra doping! Lý do mà các quan chức Australia đưa ra là kỷ lục gia chạy 100 và 200m này… sắp ký hợp đồng thi đấu bóng đá chuyên nghiệp!

Thể thao - Văn hóa quốc tế

Vì ASIAD 2018, 34 trường học tại Jakarta sẽ tạm nghỉ 11 ngày

Để đảm bảo giao thông thông suốt trong thời gian diễn ra ASIAD 2018, 34 trường học tại thủ Đô Jakarta sẽ tạm dừng hoạt động. Việc này cũng giúp ích cho chính sự kiện thể thao lớn nhất châu Á diễn ra ở đất nước vạn đảo này.


Quần vợt

Naomi Osaka không kềm nén được cảm xúc của mình

China Open 2018: Nước mắt vòng quanh, Osaka giành vé vào bán kết

Không thể kềm nén được cảm xúc của mình, “nhi nữ Nhật Bản” Naomi Osaka đã rơi nước mắt, thậm chí phải “quăng, quật” cả cây vợt mà cô yêu mến, trước khi lội dòng nước ngược để đánh bại Zhang Shuai (Trung Quốc) với điểm số 3-6, 6-4, 7-5; qua đó, giành quyền vào vòng bán kết ở giải đấu China Open 2018.

Các môn khác