Trước thềm vòng 32 - Giải Ngoại hạng Anh: Bắt đầu giai đoạn khốc liệt nhất

Đúng như những gì tiền vệ Paul Scholes của Man.United đã dự báo, giai đoạn nước rút của Premier League mùa này đang trở nên căng thẳng hơn bao giờ hết.

Sau khi kết thúc 4 trận đấu bù vào đêm thứ Tư vừa qua, khoảng cách giữa vị trí số một của Man.United và vị trí số 3 của Arsenal còn đúng 2 điểm (69 và 67). Chen ở giữa là Chelsea với 68 điểm.

Không những thế, với kết quả 5-0 trên sân Portsmouth, Chelsea đã có hiệu số bàn thắng bại ngang bằng những con quỷ đỏ Old Trafford. Họ cũng đã ngang nhau về số lần ra sân (31). Có nghĩa là vòng đấu cuối tuần này chính là cái mốc khởi đầu cho 7 lượt trận buộc phải thắng đối với cả Man.United, Chelsea lẫn Arsenal nếu muốn giành chức vô địch.

Man.United sẽ hành quân đến Bolton, Chelsea tiếp đón Aston Villa trong khi Arsenal gặp Birmingham trên sân khách. “Cuộc đua giai đoạn chót bao giờ cũng lý thú”, Scholes bộc bạch, “Trong đó, kinh nghiệm từng nhiều lần vô địch sẽ giúp ích chúng tôi. Một khi đã giành được nhiều chiếc cúp vô địch rồi, chẳng ai muốn ngừng lại. Tuy nhiên, mỗi mùa bóng mỗi khác, mùa nào cũng có những biến động, những bước ngoặt riêng. Để vô địch mùa này thì như tôi đã nói, Man.United sẽ phải thắng mọi trận đấu. Yêu cầu đó rất khó khăn, nhưng tôi tin chắc Man.United có thể thành công”.

Nếu Paul Scholes trông chờ ở kinh nghiệm thì HLV Ancelotti của Chelsea lại trông chờ nơi phong độ ghi bàn của chân sút số một Didier Drogba. Với 2 bàn vào lưới Portsmouth, con voi Bờ Biển Ngà này đã có 24 bàn thắng ở mặt trận Premier League.

Ancelotti nói: “Chúng tôi cần giữ vững tinh thần như trận thắng vừa qua. Cuộc đón tiếp Aston Villa vào thứ Bảy này sẽ cho câu trả lời rõ ràng về việc Chelsea đã qua khỏi thời kỳ tệ hại hay chưa. Tôi đang xem Drogba có thể làm gì trong 9 trận đấu sắp tới (7 trận Premier League và 2 trận Cúp FA)”.

Một mình Drogba có khi chưa đủ. Giới mộ điệu Chelsea còn mong chờ tiền vệ Malouda tiếp tục chơi tốt như hiện nay sau khi anh cũng vừa ghi 2 bàn trong trận thắng Portsmouth để nâng thành tích của mình lên 9 bàn ở Premier League mùa này.

Và không chỉ Malouda hay Drogba, nhiều vị trí trụ cột khác cũng đang được mong chờ lấy lại khí thế để xóa sạch những hoài nghi mới xuất hiện gần đây. Có như vậy, họ mới mong giành lại được chiếc cúp Premier League từ tay Man.United. Theo giới chuyên môn, Chelsea vẫn chưa toát lên dáng vẻ của một nhà vô địch tương lai dù họ đã thắng Portsmouth đến 5 bàn cách biệt.

Tiền vệ Joe Cole (áo trắng, Chelsea) đi bóng tấn công trước sự bám đuổi của Angelos Basinas (Portmouth)

Với Arsenal, với 2 điểm cách biệt so với ngôi đầu bảng, có vẻ như quyền quyết định không nằm trong tay họ. Thế nhưng, hành trình còn lại của họ lại có vẻ nhẹ hơn so với 2 đối thủ đang xếp bên trên. Trước mắt, giới mộ điệu Arsenal đang trông chờ đội bóng này tiếp tục thể hiện chất lượng tấn công và quyết tâm mãnh liệt trong trận cầu trên sân Birmingham. Đó là nơi đội hình Arsenal sẽ vắng cặp trung vệ William Gallas (chấn thương), Thomas Vermaelen (treo giò) và cũng có thể vắng tiền đạo Nicklas Bendtner.

Bên dưới cuộc chiến giành chức vô địch, Tottenham Hotspur đang vững vàng ở vị trí số 4. Đó là vị trí sẽ mang lại cho họ một suất dự Champions League mùa tới. Trong đợt trận đá bù vào đêm 24-3 vừa qua, cả 2 đối thủ lớn của Tottenham là Man.City và Aston Villa đều đã vấp ngã. Chính vì thế, vòng đấu cuối tuần này sẽ càng thoải mái cho Tottenham vì họ chỉ phải gặp đội chót bảng Portsmouth.

Các cặp đấu cuối tuần này (giờ địa phương)

* Thứ Bảy 27-3: Birmingham - Arsenal, Bolton - Man.United, Chelsea - Aston Villa, Hull - Fulham, Tottenham - Portsmouth, West Ham - Stoke, Wolves - Everton.

* Chủ nhật 28-3: Burnley - Blackburn, Liverpool - Sunderland.

* Thứ Hai 29-3: Man.City - Wigan.

Tiến Minh tổng hợp

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

HLV Unai Emery chịu sức ép rất lớn ở PSG

Luis Enrique thế chỗ Unai Emery?

Hai thất bại liên tiếp trước Strasbourg (Ligue 1) và Bayern Munich (Champions League) khiến cho sức ép mất việc đè nặng lên HLV Unai Emery, nhất là sau khi Chủ tịch Nasser Al-Khelaifi thể hiện rõ sự không hài lòng với màn trình diễn của Paris SG ở Champions League.

Champions League

Philippe Coutinho (Liverpool) sút thắng quả phạt đền, mở tỷ số. Ảnh: Getty Images.

Champions League: Coutinho giúp Liverpool vùi dập Spartak 7-0

Chân sút người Brazil Philippe Coutinho đã ghi hattrick khi Liverpool phô bày cỗ máy sát thủ để vùi dập Spartak đến 7 bàn trắng trên sân Anfield trong trận đấu mà họ bỏ lỡ cả chục cơ hội ghi bàn khác.

Premier League

Gary Cahill (trái) và Chelsea phải sốc lại tinh thần nhanh nhất có thể. Ảnh: Getty Images

Vòng 17: Khởi đầu một hành trình… khó chịu

Cuối tuần qua, tại vòng 16, đồng loạt các đội trong tốp 5 đều đánh rơi điểm số. Và khi đội đầu bảng Man.City đã xuất sắc giành chiến thắng ngay tại Old Trafford ở trận đấu muộn nhất, thì họ xem như đã không còn đối thủ trong cuộc đua vô địch.

La Liga

Messi ghi bàn ấn định chiến thắng cho Barca.

Villarreal - Barcelona 0-2: Ronaldo gọi, Messi trả lời

Trước đó, Cristiano Ronaldo đã “gọi” Lionel Messi bằng cú đúp vào lưới Sevilla. Đối đầu Villarreal, siêu sao người Argentina cũng “trả lời” với 1 bàn ấn định chiến thắng để mang về 3 điểm cho Barcelona.

Serie A

Marek Hamsik (Napoli) giữa vòng vây hậu vệ Fiorentina. Ảnh Getty Images.

Serie A: Khi Napoli, Roma, Juve và Inter đều không ghi được bàn ​

Sau trận hòa căng thẳng giữa Inter Milan và Juventus, ngôi thứ ở tốp đầu Serie A tưởng chừng sẽ biến động, song mọi thứ vẫn y nguyên như cũ khi cả Napoli lẫn AS Roma đều không thắng nổi Fiorentina và Chievo. Lần đầu tiên trong 52 năm qua, 4 đội đầu bảng đều hòa với cùng tỷ số 0-0.

Bundesliga 1

Ligue 1

Paris SG ăn mừng danh hiệu vô địch mùa đông. Ảnh: Getty Images.

Ligue 1: Paris Saint Germain vô địch mùa đông

Sau hai trận thua liên tiếp, Paris SG đã tìm lại chiến thắng sau khi quật ngã Lille 3-1 trên sân nhà Công viên các hoàng tử. HLV Unai Emery thay tới 4 vị trí, trong đó có Neymar vì án treo giò. Hai cầu thủ dự bị ghi 2 bàn và kiến tạo 1 bàn cho thấy chất lượng cầu thủ của Paris SG rất đáng gờm.

Các giải khác

Khu vực Nam Mỹ: Người dễ, kẻ khó

Vòng loại World Cup 2018 - Khu vực Nam Mỹ chứng kiến cuộc hành quân được dự đoán là đầy khó khăn của Argentina đến Uruguay. Trong khi đó, Brazil và Chile sẽ không quá khó để giành chiến thắng trên sân nhà.