Trước thềm vòng 32 - Giải Ngoại hạng Anh: Bắt đầu giai đoạn khốc liệt nhất

Đúng như những gì tiền vệ Paul Scholes của Man.United đã dự báo, giai đoạn nước rút của Premier League mùa này đang trở nên căng thẳng hơn bao giờ hết.

Sau khi kết thúc 4 trận đấu bù vào đêm thứ Tư vừa qua, khoảng cách giữa vị trí số một của Man.United và vị trí số 3 của Arsenal còn đúng 2 điểm (69 và 67). Chen ở giữa là Chelsea với 68 điểm.

Không những thế, với kết quả 5-0 trên sân Portsmouth, Chelsea đã có hiệu số bàn thắng bại ngang bằng những con quỷ đỏ Old Trafford. Họ cũng đã ngang nhau về số lần ra sân (31). Có nghĩa là vòng đấu cuối tuần này chính là cái mốc khởi đầu cho 7 lượt trận buộc phải thắng đối với cả Man.United, Chelsea lẫn Arsenal nếu muốn giành chức vô địch.

Man.United sẽ hành quân đến Bolton, Chelsea tiếp đón Aston Villa trong khi Arsenal gặp Birmingham trên sân khách. “Cuộc đua giai đoạn chót bao giờ cũng lý thú”, Scholes bộc bạch, “Trong đó, kinh nghiệm từng nhiều lần vô địch sẽ giúp ích chúng tôi. Một khi đã giành được nhiều chiếc cúp vô địch rồi, chẳng ai muốn ngừng lại. Tuy nhiên, mỗi mùa bóng mỗi khác, mùa nào cũng có những biến động, những bước ngoặt riêng. Để vô địch mùa này thì như tôi đã nói, Man.United sẽ phải thắng mọi trận đấu. Yêu cầu đó rất khó khăn, nhưng tôi tin chắc Man.United có thể thành công”.

Nếu Paul Scholes trông chờ ở kinh nghiệm thì HLV Ancelotti của Chelsea lại trông chờ nơi phong độ ghi bàn của chân sút số một Didier Drogba. Với 2 bàn vào lưới Portsmouth, con voi Bờ Biển Ngà này đã có 24 bàn thắng ở mặt trận Premier League.

Ancelotti nói: “Chúng tôi cần giữ vững tinh thần như trận thắng vừa qua. Cuộc đón tiếp Aston Villa vào thứ Bảy này sẽ cho câu trả lời rõ ràng về việc Chelsea đã qua khỏi thời kỳ tệ hại hay chưa. Tôi đang xem Drogba có thể làm gì trong 9 trận đấu sắp tới (7 trận Premier League và 2 trận Cúp FA)”.

Một mình Drogba có khi chưa đủ. Giới mộ điệu Chelsea còn mong chờ tiền vệ Malouda tiếp tục chơi tốt như hiện nay sau khi anh cũng vừa ghi 2 bàn trong trận thắng Portsmouth để nâng thành tích của mình lên 9 bàn ở Premier League mùa này.

Và không chỉ Malouda hay Drogba, nhiều vị trí trụ cột khác cũng đang được mong chờ lấy lại khí thế để xóa sạch những hoài nghi mới xuất hiện gần đây. Có như vậy, họ mới mong giành lại được chiếc cúp Premier League từ tay Man.United. Theo giới chuyên môn, Chelsea vẫn chưa toát lên dáng vẻ của một nhà vô địch tương lai dù họ đã thắng Portsmouth đến 5 bàn cách biệt.

Tiền vệ Joe Cole (áo trắng, Chelsea) đi bóng tấn công trước sự bám đuổi của Angelos Basinas (Portmouth)

Với Arsenal, với 2 điểm cách biệt so với ngôi đầu bảng, có vẻ như quyền quyết định không nằm trong tay họ. Thế nhưng, hành trình còn lại của họ lại có vẻ nhẹ hơn so với 2 đối thủ đang xếp bên trên. Trước mắt, giới mộ điệu Arsenal đang trông chờ đội bóng này tiếp tục thể hiện chất lượng tấn công và quyết tâm mãnh liệt trong trận cầu trên sân Birmingham. Đó là nơi đội hình Arsenal sẽ vắng cặp trung vệ William Gallas (chấn thương), Thomas Vermaelen (treo giò) và cũng có thể vắng tiền đạo Nicklas Bendtner.

Bên dưới cuộc chiến giành chức vô địch, Tottenham Hotspur đang vững vàng ở vị trí số 4. Đó là vị trí sẽ mang lại cho họ một suất dự Champions League mùa tới. Trong đợt trận đá bù vào đêm 24-3 vừa qua, cả 2 đối thủ lớn của Tottenham là Man.City và Aston Villa đều đã vấp ngã. Chính vì thế, vòng đấu cuối tuần này sẽ càng thoải mái cho Tottenham vì họ chỉ phải gặp đội chót bảng Portsmouth.

Các cặp đấu cuối tuần này (giờ địa phương)

* Thứ Bảy 27-3: Birmingham - Arsenal, Bolton - Man.United, Chelsea - Aston Villa, Hull - Fulham, Tottenham - Portsmouth, West Ham - Stoke, Wolves - Everton.

* Chủ nhật 28-3: Burnley - Blackburn, Liverpool - Sunderland.

* Thứ Hai 29-3: Man.City - Wigan.

Tiến Minh tổng hợp

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Hazard tỏa sáng, nhưng vẫn bị Conte thay ra

Hazard ngạc nhiên khi bị Conte thay ra

Có rất nhiều tranh cãi quanh việc Antonio Conte thay David Luiz bằng Pedro ở phút thứ 57 của trận đấu, và đặc biệt là thay Eden Hazard – người hùng của Chelsea – ra sân ở phút thứ 80 bằng Willian.

Champions League

Niềm vui của Kylian Mbappe sau khi làm nên lịch sử ở Champions League. Ảnh: Getty Images

Mbappe phá vỡ kỷ lục của Kluivert

Với 8 bàn thắng mang tên mình ở Champions League, tiền đạo Kylian Mbappe đã đạt đến con số mà trước đây chưa từng có bất kỳ cầu thủ nào dưới 20 tuổi làm được.

Premier League

Conte sẽ sớm rời khỏi Stamford Bridge?

Antonio Conte là “xác sống” ở Stamford Bridge?

Theo cây bút bình luận Duncan Castles của Yahoo Sports UK, Antonio Conte đang bị Ban lãnh đạo Chelsea xem như là “xác sống” ở sân Stamford Bridge, khi mối quan hệ giữa 2 bên đã đi đến đỉnh điểm của sự mâu thuẫn, và HLV người Ý có thể chấm dứt “triều đại” của ông với đội bóng Tây London bất kỳ lúc nào.

La Liga

Serie A

Mauro Icardi (trái, Inter) tâng bóng qua Kalidou Koulibaly (Napoli). Ảnh: Getty Images.

Serie A, vòng 9: Napoli, Inter tranh ngôi bá chủ

Juventus đã tụt lại phía sau, giờ là lúc Inter vươn mình tranh giành ngôi đầu bảng Serie A với Napoli. Đội thắng cuộc chiến này sẽ có cơ hội thắng luôn danh hiệu vô địch lượt đi và Inter đang nuôi giấc mộng bá vương, cho dù họ chưa bao giờ thắng trên sân San Paulo.

Bundesliga 1

Nếu ra đi, Reus sẽ đến Liverpool?

Nếu Marco Reus muốn rời khỏi Dortmund trong thời gian tới thì dường như điểm đến lý tưởng của anh sẽ là Liverpool của ông thầy cũ Juergen Klopp.  

Ligue 1

Các giải khác

Khu vực Nam Mỹ: Người dễ, kẻ khó

Vòng loại World Cup 2018 - Khu vực Nam Mỹ chứng kiến cuộc hành quân được dự đoán là đầy khó khăn của Argentina đến Uruguay. Trong khi đó, Brazil và Chile sẽ không quá khó để giành chiến thắng trên sân nhà.