Trước thềm vòng 29 Premier League: Chiến đấu & hy vọng

Vì Chelsea bận đá tứ kết Cúp FA với Stoke, ngôi đầu bảng Premier League có thể sẽ thuộc về Man.United sau đợt trận cuối tuần này. Nhưng dù thế nào đi nữa, sự kiên cường của Arsenal trong mùa giải hiện nay vẫn đáng khâm phục.

Có ít nhất 2 lần tưởng như Arsenal đã chôn vùi hy vọng tranh chấp chức vô địch, nhưng họ đều vươn lên sau cả 2 lần ấy. Trận thua Chelsea 0-3 ngay trên sân nhà vào cuối tháng 11 năm ngoái đã khiến Arsenal bị bỏ xa với khoảng cách 11 điểm, nhưng họ đã chiến đấu để sau đó 7 tuần vươn lên ngôi đầu bảng xếp hạng. Hai trận thua vào đầu tháng 2 trước Man.United và Chelsea (lượt về) lại khiến Arsenal bị đẩy xuống khoảng cách 9 điểm. Một lần nữa, họ trỗi dậy để giờ đây chỉ còn kém Chelsea đúng 3 điểm và kém Man.United 2 điểm.

Fabregas (bên phải) vui mừng sau khi ghi bàn cho Arsenal từ chấm phạt đền ở trận thắng Stoke 3-1.

“Người ta bảo là Arsenal không đủ trình độ, nhưng chúng tôi vẫn giữ vững niềm tin, bởi chúng tôi biết Arsenal có đủ lực lượng và năng lực để thành công”, hậu vệ Gael Clichy tuyên bố, “Đương nhiên là khi bị bỏ xa 11 điểm so với ngôi đầu bảng, chúng tôi đã phải tự hỏi mình nhiều điều. Nhưng chỉ vài tuần sau đó, chúng tôi đã tức khắc trở lại cuộc đua giành chức vô địch. Đó là một cảm giác đầy an tâm. Điều đó nói lên bản lĩnh và xin nhắc lại rằng với những cầu thủ chúng tôi đang có, tôi tin chắc Arsenal có thể thành công”.

Bằng chứng mới nhất của bản lĩnh ấy là trận Premier League trên sân Stoke, nơi tiền vệ 19 tuổi Aaron Ramsey dính một ca chấn thương rợn người không kém gì Eduardo da Silva trên sân Birmingham cách đây 2 năm. Một pha vào bóng của hậu vệ Stoke đã khiến ống chân Ramsey gãy gập, quặt quẹo. Tuy nhiên, nếu trước đây ca chấn thương tương tự của Eduardo đã làm đội hình Arsenal rũ rượi tinh thần và bị Birmingham cầm hòa 2-2 thì ngược lại, ca chấn thương vừa qua của Ramsey chỉ thôi thúc họ tiếp tục chiến đấu để thắng Stoke 3-1 và giành trọn 3 điểm.

Bởi thế, bên cạnh nỗi tức giận vì các cầu thủ của mình bị “hãm hại” như thế, HLV Wenger cũng đã hài lòng thấy rằng tập thể cầu thủ trẻ của ông đã mạnh mẽ rắn rỏi hơn trước nhiều. Ông tin tưởng nói: “Cuộc đua giành chức vô địch sẽ căng thẳng đến cùng. Tuy nhiên, các cầu thủ của tôi đầy bản lĩnh, rất đoàn kết. Ca chấn thương của Ramsey chỉ càng thôi thúc chúng tôi chiến đấu đến cùng. Chúng tôi sẽ cố gắng giành chức vô địch vì cậu ấy”.

Trong tinh thần đó, họ đón tiếp Burnley trên sân nhà Emirates Stadium. Họ biết một đối thủ đang đầy nguy cơ xuống hạng như Burnley sẽ tìm cách dùng sức để triệt phá mọi ước vọng thắng của họ. Tuy nhiên, ngoài thế mạnh của mình thì tập thể cầu thủ Arsenal cũng thừa biết thế yếu của đối phương. Trong 14 trận sân khách mà Burnley đã đá ở mùa này, hết 13 trận thất bại và trận còn lại là hòa. Thắng được Burnley, số điểm của Arsenal sẽ thành 61, tạm thời ngang với Chelsea, và tiếp tục hy vọng.

Vài giờ đồng hồ sau trận Arsenal - Burnley, những con quỷ đỏ Old Trafford sẽ ra sân ở Wolves. Trong niềm vui là chiếc Cúp Liên đoàn mới vừa đạt được, Man.United sẽ gặp một đối thủ cũng đang tranh đấu cho sự sinh tồn ở Premier League. Wolves từng bị phạt vì cố tình đưa ra một đội hình B trong trận lượt đi tại Old Trafford vào tháng 12 năm ngoái (thua 0-3). Ở trận lượt về kỳ này, chắc chắn chuyện đó sẽ không thể nào tái diễn. Họ sẽ phải tung ra lực lượng tin cậy nhất, chiến đấu hăng nhất, bởi mùa bóng đâu còn được bao nhiêu trận để mà “hy sinh”.

Về những trận đáng chú ý khác, Hull City sẽ gặp một thử thách đầy khó khăn trên sân Everton vào Chủ nhật. Một ngày sau đó, Liverpool sẽ viếng thăm sân Wigan. Vắng bóng những đối thủ đang tranh chấp với họ một suất vào “Top 4”, đây sẽ là cơ hội cho Liverpool tiến trước một bước - và cũng tiếp tục hy vọng.

            Các cặp đấu Premier League(giờ địa phương)

- Thứ Bảy 6-3: Arsenal - Burnley, West Ham - Bolton, Wolves - Man.United.
- Chủ nhật 7-3: Everton - Hull.
- Thứ Hai 8-3: Wigan - Liverpool.
- Thứ Ba 9-3: Portsmouth - Birmingham, Sunderland - Bolton.
- Thứ Tư 10-3: Burnley - Stoke.

Tứ kết Cup FA (giờ địa phương)

- Thứ Bảy 6-3: Fulham - Tottenham, Portsmouth - Birmingham.
- Chủ nhật 7-3: Chelsea - Stoke, Reading - Aston Villa.

Phương Lan tổng hợp
(SGGP Thể Thao)

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Champions League

Philippe Coutinho (Liverpool) sút thắng quả phạt đền, mở tỷ số. Ảnh: Getty Images.

Champions League: Coutinho giúp Liverpool vùi dập Spartak 7-0

Chân sút người Brazil Philippe Coutinho đã ghi hattrick khi Liverpool phô bày cỗ máy sát thủ để vùi dập Spartak đến 7 bàn trắng trên sân Anfield trong trận đấu mà họ bỏ lỡ cả chục cơ hội ghi bàn khác.

Premier League

Marko Arnautovic (trái, West Ham) đi bóng quan Nacho Monreal (Arsenal). Ảnh: Getty Images.

Wenger không từ bỏ hy vọng vô địch

Trận hòa không bàn thắng với West Ham khiến Arsenal tụt lại sau đội đầu bảng Manchester City đến 19 điểm, nhưng HLV Arsene Wenger vẫn quyết không từ bỏ hy vọng tranh giành… ngôi vô địch.

La Liga

Messi ghi bàn ấn định chiến thắng cho Barca.

Villarreal - Barcelona 0-2: Ronaldo gọi, Messi trả lời

Trước đó, Cristiano Ronaldo đã “gọi” Lionel Messi bằng cú đúp vào lưới Sevilla. Đối đầu Villarreal, siêu sao người Argentina cũng “trả lời” với 1 bàn ấn định chiến thắng để mang về 3 điểm cho Barcelona.

Serie A

Mauro Icardi sẽ có cơ hội ghi thêm bàn trong cuộc đua giành giải Vua phá lưới. Ảnh: Getty Images.

Serie A: Inter hy vọng Juventus và Napoli vấp ngã

Inter Milan sẽ củng cố ngôi đầu bảng khi tiếp Udinese trên sân nhà, trong lúc họ hy vọng các đối thủ bám đuổi sẽ vấp ngã trên sân khách khi Juventus phải chơi trên sân Bologna, còn Napoli phải đối đầu với Torino.

Bundesliga 1

Bundesliga: “Hùm xám" vô địch mùa đông

Manuel Neuer bị gãy chân, Sven Ulreich bất ngờ đau vòm háng khi làm nóng, Bayern Munich chẳng còn cách nào khác khi đưa HLV thủ môn Tom Starke vào sân. Nhưng dù không có người gác đền tin cậy, Hùm xám vẫn thắng trên sân Eintracht Frankfurt để bứt xa ở ngôi đầu bảng với cách biệt lên đến 8 điểm chỉ sau 15 vòng.

Ligue 1

Mario Balotelli (phải) là cái cớ để thay HLV ở Nice. Ảnh Getty Images.

Nice muốn thay HLV vì muốn giữ Mario Balotelli?

Nice đang đứng thứ 8 ở Ligue 1 và đó là lý do để Chủ tịch CLB muốn thay tướng giữa dòng. CLB thậm chí lấy Mario Balotelli ra làm cái cớ để “xử” HLV  đương nhiệm Lucien Favre khi Nice đang thắng 3 trận liền ở Ligue 1.

Các giải khác

Khu vực Nam Mỹ: Người dễ, kẻ khó

Vòng loại World Cup 2018 - Khu vực Nam Mỹ chứng kiến cuộc hành quân được dự đoán là đầy khó khăn của Argentina đến Uruguay. Trong khi đó, Brazil và Chile sẽ không quá khó để giành chiến thắng trên sân nhà.