Trước thềm vòng 14 Premier League - Thử thách ở St.James Park

Rời “ngôi nhà lo âu” Stamford Bridge, nơi họ đã thua hết 3 trong 4 trận đấu gần đây, thầy trò Villas-Boas sẽ đến sân Newcastle trong trận đấu sớm nhất của lượt trận thứ 14.

Vì Chelsea đang xếp ngay dưới Newcastle với cách biệt chỉ 1điểm, chiến thắng ở St.James Park sẽ giúp họ qua mặt đối thủ này để trở lại “Top 4”. Qua đó, cảm giác khủng hoảng bấy lâu nay sẽ nguôi ngoai. “Để duy trì hy vọng trong cuộc đua Premier League, chúng tôi cần khai thác điểm tối đa ở những trận đấu trong tháng 12”, Villas-Boas nói.

Cuộc chạm trán giữa Chelsea và Newcastle ở mùa trước.

Nhưng sẽ không dễ cho họ. Từ đầu chiến dịch đến nay, Newcastle mới thua đúng 1 trận trên sân Man.City - họ chưa hề thua trên sân nhà, đương nhiên rồi. Tinh thần Newcastle đang lên phơi phới sau khi cầm hòa Man.United 1-1 ở vòng đấu trước. Và khi nghênh đón Chelsea, lòng quyết tâm chiến thắng của Newcastle càng nhân lên vì một cái tên: Gary Speed.

Lúc sinh thời, cố HLV đội tuyển Xứ Gan từng khoác áo số 11, đá tiền vệ cho Newcastle trong những năm 1998-2004. Speed rất được mến mộ ở đó. Cho nên, cái chết đột ngột ở tuổi 42 của Speed không chỉ làm cả cộng đồng Newcastle choáng váng mà còn tiếc thương vô hạn. Thứ Bảy này, sẽ có một phút mặc niệm, sẽ có những tấm bìa nhựa trắng-đen được giương lên trên khán đài, tạo hình con số 11. Và tất nhiên, sẽ có một trận đấu 100% cống hiến vì Speed, cho Speed.

“Chúng tôi đã chuẩn bị sẵn sàng cho trận chiến với Chelsea”, HLV Alan Pardew tuyên bố trên nhật báo Newcastle Chronicle, “Newcastle sắp đón tiếp một trong những đối thủ lớn. Họ sẽ phải sợ sệt khi thi đấu trên sân chúng ta, trước 52.000 người Geordies”.

Phía bên kia, chắc có lẽ HLV Villas-Boas sẽ trả Fernando Torres về lại ghế dự bị. Cơn khô hạn bàn thắng càng kéo dài, có vẻ như lối chơi của Torres càng kém phần tự tin. Điều đó tỏ rõ trong trận Cúp Liên đoàn mới đây (mà Chelsea thua Liverpool 0-2). “Mọi chuyện cần phải có thời gian, trong khi Fernando Torres đang đối diện một giai đoạn gian khó”, Villas-Boas nói, “Torres phải nỗ lực cạnh tranh, bởi Drogba đang tỏ rõ những dấu hiệu tốt”.

o0o

Giữa lúc Chelsea phải tranh thủ từng giờ, từng phút và từng điểm một để hy vọng thu ngắn khoảng cách, hy vọng của đội đầu bảng Man.City là ít nhất cũng bảo toàn được cách biệt so với vị trí số 2 của Man.United. Họ đón tiếp Norwich trên sân nhà. Ở đó, rất có thể HLV Mancini sẽ không sử dụng những vị trí tin cậy nhất, để họ dồn sức cho cuộc quyết đấu với Bayern trong lượt trận đấu bảng cuối cùng ở Champions League vào tuần sau.

Lịch thi đấu

Thứ Bảy 3-12:
(19 giờ 45): Newcastle - Chelsea.
(22 giờ): Blackburn - Swansea, Man.City - Norwich, Queens Park Rangers - West Brom, Tottenham - Bolton, Wigan - Arsenal.

Chủ nhật 4-12:
(0 giờ 30): Aston Villa - Man.United.
(22 giờ): Everton - Stoke.
(23 giờ): Wolves - Sunderland.

Thứ Ba 6-12:
(3 giờ sáng): Fulham - Liverpool.

Tương tự, rất có thể Man.United đến Aston Villa nhưng vẫn hướng tầm nhìn đến trận gặp Basel trong tuần tới. Nhiệm vụ Champions League của thầy trò Alex Ferguson vẫn còn đó.

Tuy nhiên, sau khi thay gần hết đội hình và... thua Crystal Palace ở tứ kết Cúp Liên đoàn, câu hỏi thú vị trong lúc này là liệu Sir Alex có dám thay tiếp nhiều vị trí trên sân Villa Park hay không, và nếu có thì ông sẽ thay những vị trí nào!

Dù gì đi nữa, khi trận Aston Villa - Man.United vào cuộc, những con quỷ đỏ Old Trafford có thể đã bị Tottenham qua mặt trên bảng xếp hạng. Chỉ kém Man.United có 2 điểm, trận đấu giữa Tottenham và Bolton lại diễn ra sớm hơn 2 tiếng rưỡi, Tottenham thừa sức thực hiện một bước nhảy dù chỉ là tạm thời ấy.

So với Chelsea, Man.United và Man.City, rõ ràng Arsenal nhẹ đầu hơn hẳn ở vòng đấu kỳ này. Họ đã chắc chắn ngôi đầu bảng ở Champions League nên họ sẽ toàn tâm toàn ý cho chuyến đi Wigan, một Wigan mới thắng được có 2 lần sau 13 lượt trận Premier League...

Tiến Minh

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Premier League

Huddersfield (trái) đang tràn đầy hứng khởi sau màn ra mắt “mãn nhãn” tại Premier League

Huddersfield - Newcastle: “Tân binh” đại chiến

* K+1 trực tiếp lúc 19 giờ 30, ngày 20-8

Từng là đối thủ của nhau tại Championship mùa giải trước, Huddersfield và Newcastle không còn mấy lạ lẫm và dường như đều đã hiểu rõ thực lực của đối thủ. 

La Liga

Messi (thứ hai bên phải) và Barca sẽ gặp nhiều khó khăn trước Betis

Barcelona - Betis: Vượt qua bão tố

* K+PC trực tiếp lúc 1 giờ 15, ngày 21-8

Những thất bại toàn diện và nặng nề trước Real Madrid, trong 2 lượt trận Siêu Cúp Tây Ban Nha, đẩy Barca rơi vào hoàn cảnh khó khăn và đầy áp lực khi bước vào La Liga. Quá nhiều vấn đề nảy sinh, khiến HLV Valverde thực sự đau đầu để tìm ra cách tháo gỡ.

Serie A

Diego Perotti (trái, Roma) vượt qua hậu vệ Rafael Toloi (Atalanta)

Atalanta - Roma: Xứng danh anh hùng

* SCTV17 trực tiếp lúc 23 giờ, ngày 20-8

Atalanta và Roma chạm trán nhau trên sân Atleti Azzurri d'Italia là trận cầu hấp dẫn nhất vòng đầu tiên khi đôi bên muốn chứng tỏ họ vẫn tràn đầy sức mạnh sau một mùa Hè nhiều thay đổi.

Bundesliga 1

M’Gladbach (trái) có thể tận dụng lợi thế sân nhà để giành chiến thắng trước Cologne

M’Gladbach - Cologne: Xuất hành bằng derby

* SCTV15 trực tiếp lúc 23 giờ, ngày 20-8

Mùa giải mới khởi đầu bằng một cảm giác phấn chấn hơn bình thường đối với M’Gladbach và Cologne, hai đội sẽ gặp nhau trong trận derby Rhineland đầu tiên của mùa bóng vào đêm nay tại sân Borussia Park.

Ligue 1

Lille - Caen: Khắc phục sai lầm

* BTV5 trực tiếp 20 giờ ngày 20-8

Sau khi khởi đầu thuận lợi ở vòng 1, Lille vướng phải sai lầm khi để thua đậm tân binh Strasbourg. Cho nên đối đầu với Caen vòng 3 là cơ hội để thầy trò HLV Marcelo Bielsa sửa sai.

Các giải khác

Sevilla - Espanyol: Nghẹt thở ở Pizjuan Sanchez

Chiến thắng ở vòng mở màn sẽ có những tác động tính cực đến Sevilla, trong mùa giải mà họ không chỉ muốn bảo vệ vị trí thứ 4. HLV Berizzo sẽ không có Franco Vazquez vì chấn thương, nhưng ông vẫn còn có những giải pháp khác.

Champions League