Trở về đúng chỗ

Cách đây 2 vòng đấu, Brendan Rodgers vẫn còn lạc quan tuyên bố Liverpool đủ sức lên tới ngôi á quân mùa này. Giờ đây, ông thừa nhận ngay cả hạng 4 cũng gần như không thể. Với trận thua Man.United 1-2 trên sân nhà và đặc biệt là thất bại 1-4 ở Arsenal, Rodgers đã sáng mắt ra nhiều: Liverpool hiện nay chỉ đến thế mà thôi.

Philippe Coutinho (phải) thất thường là hình ảnh tiêu biểu của Liverpool.

“Chúng tôi đã áp rất sát 4 đội dẫn đầu trong 3 tháng qua, chỉ để rồi bị bỏ xa trở lại trong 2 trận gần nhất. Thật đáng tiếc! Nhìn vào Arsenal, nhìn vào đội ngũ dự bị cũng như những cầu thủ đẳng cấp thế giới của họ ở trên sân, điều đó cho thấy chúng tôi phải tiếp tục làm những gì”, Rodgers nói. Cái phải làm đương nhiên là xây dựng đội hình, vun đắp lực lượng - một lần nữa.

Bề dày lực lượng, sự đồng đều về trình độ (dù chỉ tương đối) giữa chính thức và dự bị là một thứ tối quan trọng đối với bất kỳ CLB nào muốn vươn lên hàng đầu. Đó là thứ Chelsea, Man.City, Man.United và Arsenal đang có nhưng Liverpool lại đang thiếu. Hơn bao giờ hết, điều này tương phản quá rõ trên sân Arsenal. Ở đó, án treo giò của Skrtel-Gerrard cũng như ca chấn thương nhẹ của tiền đạo Sturridge đã làm lực lượng thi đấu của Liverpool nghèo đi thấy rõ. Và đã nghèo thì chớ, họ lại còn bị khó thêm do đối phương gắn kết, sắc sảo và thiện chiến hơn hẳn trên mọi khu vực.

Hàng phòng ngự Liverpool quá nhiều lần trở nên hỗn loạn. Hàng tiền vệ không vững vàng và cũng chẳng sáng tạo. Có Jordan Henderson đá tốt ở khu trung tâm, nhưng Rodgers lại không thể để anh ta xuất phát ở khu trung tâm trong trận này mà điều ra trám cánh phải. Ở phía trên, không hề có mũi nhọn nào đúng nghĩa là tay săn bàn sát thủ và cũng chẳng có ai làm được điểm tựa cho tuyến sau băng lên. Trong hoàn cảnh đó, Liverpool không thua nhanh-thua đậm mới là lạ, dù trước khi bóng lăn thì đã có khá nhiều người mong chờ họ nêu cao quyết tâm, vẫy vùng mạnh mẽ hơn thường ngày nhằm làm được một điều gì đó.

Và quả vậy, đội tàn quân của Rodgers đã thua từ trước khi kết thúc 45 phút đầu. Hai tình huống cứu nguy đẹp mắt của Simon Mignolet đã giúp Liverpool thoát chết trong giai đoạn Arsenal đánh phủ đầu. Thế nhưng, điều đó chỉ trì hoãn chứ không ngăn cản được thất bại. Hector Bellerin, Mesut Oezil và Alexis Sanchez ghi liền 3 bàn cho Arsenal. Henderson gỡ lại một quả cho Liverpool từ chấm 11m ở hiệp nhì nhưng Giroud lại khôi phục cách biệt 3 bàn cho đội chủ nhà ở những phút chót. Đó là những bàn thắng nêu bật tốc độ, sự tinh tế và tinh thần tấn công của Arsenal, đồng thời cũng là một hậu quả khó tránh khỏi của chiến lược phát triển mà Liverpool đang áp dụng.

Arsenal có phong độ tốt như vậy - họ đã thắng liền 7 trận Premier League - một phần vì họ không để vuột một cầu thủ hàng đầu nào kể từ khi Van Persie “đào ngũ” sang Man.United. Từ năm 2012 đến nay, Arsenal chỉ có thêm chứ không bớt: cứ mỗi mùa, họ lại sưu tầm thêm một cầu thủ tấn công tầm cỡ thế giới về ghép cùng cái tập thể mà họ đang duy trì. Trái lại, hồi năm ngoái Liverpool bán mất Luis Suarez thì cũng chẳng khác gì bán cả linh hồn. Số tiền chuyển nhượng to lớn ấy đã mua được một loạt cầu thủ mới nhưng vẫn không đền lại được sức mạnh từng giúp Liverpool suýt giành ngôi vô địch 2013-2014.

Thực tế quá rõ ràng: Lẽ ra Markovic đã có thể giúp Liverpool ghi bàn trước, nhưng anh ta lại không sút mà chuyền... hỏng cho Sterling. Ngay sau đó, Alberto Moreno phạm sai lầm dẫn đến bàn thua đầu tiên. Hai tình huống ấy thật... “tiêu biểu”. Một cơ hội như của Markovic lẽ ra đã thành bàn nếu Liverpool có một Balotelli ngon lành trên sân, nhưng thứ nhất là Balotelli từ lúc đầu quân đến giờ không hề có thái độ hợp tác và thứ nhì là anh ta bỗng nhiên bị chấn thương ở một buổi tập nên vắng mặt trận này.

Tương tự, vẫn có thể tránh được những sai sót như của Moreno nếu hàng phòng ngự Liverpool có một chỉ huy giỏi. Tiếc thay, trung vệ Skrtel bị treo giò, Lovren xuống phong độ thảm hại và cũng lại bị chấn thương. Cộng thêm chiếc thẻ đỏ của Emre Can, ngay cả cái chuyện tìm cho đủ một cặp trung vệ để tái đấu Cúp FA với Blackburn vào đêm thứ Tư này cũng đã là khó. Với những gì vừa diễn ra trên sân Arsenal, rõ ràng Rodgers chỉ còn duy nhất mặt trận Cúp FA để vớt vát một điều gì đó trong mùa bóng này. Con đường Premier League mùa này và giấc mơ dự Champions League mùa sau coi như thua rồi...

HƯNG NGUYÊN

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Cristiano Biraghi mừng bàn thắng đáng nhớ nhất sự nghiệp. Ảnh: Getty Images

Biraghi ghi bàn thắng muộn, Italia đẩy Ba Lan xuống hạng

Hậu vệ trái Cristiano Biraghi đã ghi được bàn thắng đáng nhớ nhất sự nghiệp, khi pha lập công phút 90+2 của anh đã giúp Italia thắng 1-0 trên sân Ba Lan và cũng đồng thời đẩy đối thủ xuống chơi ở nhóm B UEFA Nations League ở kỳ giải tiếp theo.

Champions League

Neymar đ0ã ghi hattrick trong chiến thắng 6-1 trước Red Star Belgrade.

PSG và Red Star Belgrade bác bỏ cáo buộc mua bán độ

Báo chí Pháp đêm qua loan tin là các nhà chức trách đang điều tra trận đấu bị nghi ngờ dàn xếp tỷ số giữa PSG và Red Star Belgrade ở Champions League. Và phản ứng thông thường của 2 CLB là bác bỏ cáo buộc mua bán độ.

Premier League

La Liga

Serie A

Hãy đưa Cristiano Ronaldo trở lại Real Madrid!

Liệu có đưa Cristiano Ronaldo trở lại Real Madrid được không? Chắc chắn, đấy không  phải là suy nghĩ của một cá nhân đơn lẻ mà của rất nhiều fan Real Madrid lúc này khi Los Blancos đang chim trong cuộc khủng hoảng có thể khiến tân HLV Julen Lopetegui trở thành cựu HLV ở Santiago Bernabeu.


Bundesliga 1

Lịch thi đấu giải Ngoại hạng Anh ngày 29-9 (Mới cập nhật)

Vòng 7 Premier League diễn ra vào cuối tuần này sẽ là bước ngoặt quyết định cho cuộc đua căng thẳng ở ngôi đầu bảng khi Liverpool kéo quân đến sân Chelsea để bảo vệ chuỗi trận toàn thắng của mình. Manchester United cũng đối mặt với thách thức lớn lao trên sân West Ham, nơi báo chí đồn là số phận Jose Mourinho sẽ được định đoạt.

Ligue 1

Angel Di Maria vẫn đang là trụ cột PSG

Angel Di Maria trở lại Anh?

Nếu không chịu giảm lương, Angel Di Maria không thể triển hạn với PSG và anh buộc phải tính tới chuyện quay trở lại Premier League nếu không muốn trở về chơi ở quê nhà Argentina.

Các giải khác