Trở về đúng chỗ

Cách đây 2 vòng đấu, Brendan Rodgers vẫn còn lạc quan tuyên bố Liverpool đủ sức lên tới ngôi á quân mùa này. Giờ đây, ông thừa nhận ngay cả hạng 4 cũng gần như không thể. Với trận thua Man.United 1-2 trên sân nhà và đặc biệt là thất bại 1-4 ở Arsenal, Rodgers đã sáng mắt ra nhiều: Liverpool hiện nay chỉ đến thế mà thôi.

Philippe Coutinho (phải) thất thường là hình ảnh tiêu biểu của Liverpool.

“Chúng tôi đã áp rất sát 4 đội dẫn đầu trong 3 tháng qua, chỉ để rồi bị bỏ xa trở lại trong 2 trận gần nhất. Thật đáng tiếc! Nhìn vào Arsenal, nhìn vào đội ngũ dự bị cũng như những cầu thủ đẳng cấp thế giới của họ ở trên sân, điều đó cho thấy chúng tôi phải tiếp tục làm những gì”, Rodgers nói. Cái phải làm đương nhiên là xây dựng đội hình, vun đắp lực lượng - một lần nữa.

Bề dày lực lượng, sự đồng đều về trình độ (dù chỉ tương đối) giữa chính thức và dự bị là một thứ tối quan trọng đối với bất kỳ CLB nào muốn vươn lên hàng đầu. Đó là thứ Chelsea, Man.City, Man.United và Arsenal đang có nhưng Liverpool lại đang thiếu. Hơn bao giờ hết, điều này tương phản quá rõ trên sân Arsenal. Ở đó, án treo giò của Skrtel-Gerrard cũng như ca chấn thương nhẹ của tiền đạo Sturridge đã làm lực lượng thi đấu của Liverpool nghèo đi thấy rõ. Và đã nghèo thì chớ, họ lại còn bị khó thêm do đối phương gắn kết, sắc sảo và thiện chiến hơn hẳn trên mọi khu vực.

Hàng phòng ngự Liverpool quá nhiều lần trở nên hỗn loạn. Hàng tiền vệ không vững vàng và cũng chẳng sáng tạo. Có Jordan Henderson đá tốt ở khu trung tâm, nhưng Rodgers lại không thể để anh ta xuất phát ở khu trung tâm trong trận này mà điều ra trám cánh phải. Ở phía trên, không hề có mũi nhọn nào đúng nghĩa là tay săn bàn sát thủ và cũng chẳng có ai làm được điểm tựa cho tuyến sau băng lên. Trong hoàn cảnh đó, Liverpool không thua nhanh-thua đậm mới là lạ, dù trước khi bóng lăn thì đã có khá nhiều người mong chờ họ nêu cao quyết tâm, vẫy vùng mạnh mẽ hơn thường ngày nhằm làm được một điều gì đó.

Và quả vậy, đội tàn quân của Rodgers đã thua từ trước khi kết thúc 45 phút đầu. Hai tình huống cứu nguy đẹp mắt của Simon Mignolet đã giúp Liverpool thoát chết trong giai đoạn Arsenal đánh phủ đầu. Thế nhưng, điều đó chỉ trì hoãn chứ không ngăn cản được thất bại. Hector Bellerin, Mesut Oezil và Alexis Sanchez ghi liền 3 bàn cho Arsenal. Henderson gỡ lại một quả cho Liverpool từ chấm 11m ở hiệp nhì nhưng Giroud lại khôi phục cách biệt 3 bàn cho đội chủ nhà ở những phút chót. Đó là những bàn thắng nêu bật tốc độ, sự tinh tế và tinh thần tấn công của Arsenal, đồng thời cũng là một hậu quả khó tránh khỏi của chiến lược phát triển mà Liverpool đang áp dụng.

Arsenal có phong độ tốt như vậy - họ đã thắng liền 7 trận Premier League - một phần vì họ không để vuột một cầu thủ hàng đầu nào kể từ khi Van Persie “đào ngũ” sang Man.United. Từ năm 2012 đến nay, Arsenal chỉ có thêm chứ không bớt: cứ mỗi mùa, họ lại sưu tầm thêm một cầu thủ tấn công tầm cỡ thế giới về ghép cùng cái tập thể mà họ đang duy trì. Trái lại, hồi năm ngoái Liverpool bán mất Luis Suarez thì cũng chẳng khác gì bán cả linh hồn. Số tiền chuyển nhượng to lớn ấy đã mua được một loạt cầu thủ mới nhưng vẫn không đền lại được sức mạnh từng giúp Liverpool suýt giành ngôi vô địch 2013-2014.

Thực tế quá rõ ràng: Lẽ ra Markovic đã có thể giúp Liverpool ghi bàn trước, nhưng anh ta lại không sút mà chuyền... hỏng cho Sterling. Ngay sau đó, Alberto Moreno phạm sai lầm dẫn đến bàn thua đầu tiên. Hai tình huống ấy thật... “tiêu biểu”. Một cơ hội như của Markovic lẽ ra đã thành bàn nếu Liverpool có một Balotelli ngon lành trên sân, nhưng thứ nhất là Balotelli từ lúc đầu quân đến giờ không hề có thái độ hợp tác và thứ nhì là anh ta bỗng nhiên bị chấn thương ở một buổi tập nên vắng mặt trận này.

Tương tự, vẫn có thể tránh được những sai sót như của Moreno nếu hàng phòng ngự Liverpool có một chỉ huy giỏi. Tiếc thay, trung vệ Skrtel bị treo giò, Lovren xuống phong độ thảm hại và cũng lại bị chấn thương. Cộng thêm chiếc thẻ đỏ của Emre Can, ngay cả cái chuyện tìm cho đủ một cặp trung vệ để tái đấu Cúp FA với Blackburn vào đêm thứ Tư này cũng đã là khó. Với những gì vừa diễn ra trên sân Arsenal, rõ ràng Rodgers chỉ còn duy nhất mặt trận Cúp FA để vớt vát một điều gì đó trong mùa bóng này. Con đường Premier League mùa này và giấc mơ dự Champions League mùa sau coi như thua rồi...

HƯNG NGUYÊN

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Kante là "Đệ thất cao thủ" của làng bóng đá thế giới 2017

Kante sắm vai “đệ thất cao thủ”

Tiền vệ “tuy nhỏ mà có võ” N’Golo Kante lại tiếp tục được vinh danh sau một năm cực kỳ thành công trong màu áo Xanh của Chelsea. Sau khi được xếp ở vị trí thứ 8 trong danh sách bầu chọn Quả bóng Vàng châu Âu 2017 – nhưng là cầu thủ số 1 của Premier League, Kante lại được Tạp chí FourFourTwo bầu chọn là “Đệ thất cao thủ” trong danh sách 100 cầu thủ hay nhất thế giới trong năm vừa qua.

Champions League

Philippe Coutinho (Liverpool) sút thắng quả phạt đền, mở tỷ số. Ảnh: Getty Images.

Champions League: Coutinho giúp Liverpool vùi dập Spartak 7-0

Chân sút người Brazil Philippe Coutinho đã ghi hattrick khi Liverpool phô bày cỗ máy sát thủ để vùi dập Spartak đến 7 bàn trắng trên sân Anfield trong trận đấu mà họ bỏ lỡ cả chục cơ hội ghi bàn khác.

Premier League

Marko Arnautovic (trái, West Ham) đi bóng quan Nacho Monreal (Arsenal). Ảnh: Getty Images.

Wenger không từ bỏ hy vọng vô địch

Trận hòa không bàn thắng với West Ham khiến Arsenal tụt lại sau đội đầu bảng Manchester City đến 19 điểm, nhưng HLV Arsene Wenger vẫn quyết không từ bỏ hy vọng tranh giành… ngôi vô địch.

La Liga

Serie A

Dries Mertens (trái, Napoli) đi bóng qua hậu vệ Nicolas N'Nkoulou (Torino). Ảnh: Getty Images.

Serie A: Napoli quật khởi trở lại để chiếm ngôi đầu

Tận dụng cú vấp của Inter trước Udinese, Napoli đã quật ngã Torino 3-1 để vươn lên chiếm lại ngôi đầu bảng đã bị đối thủ chiếm giữ suốt 2 vòng qua. Roma cũng thắng sít sao Cagliari 1-0 để sẵn sàng qua mặt Inter khi chơi trận đá bù với Sampdoria.

Bundesliga 1

Bundesliga: Dortmund hồi sinh ngoạn mục, vươn lên thứ 3

Bàn thắng phút 89 của chú nhóc Christian Pulisic đã giúp Borussia Dortmund lội ngược dòng thắng Hoffenheim 2-1 để vươn lên vị trí thứ 3 trong màn hồi sinh ngoạn mục dưới tay tân HLV Peter Stoeger, người thay thế Peter Bosz vào chủ nhật tuần qua.

Ligue 1

Mario Balotelli (phải) là cái cớ để thay HLV ở Nice. Ảnh Getty Images.

Nice muốn thay HLV vì muốn giữ Mario Balotelli?

Nice đang đứng thứ 8 ở Ligue 1 và đó là lý do để Chủ tịch CLB muốn thay tướng giữa dòng. CLB thậm chí lấy Mario Balotelli ra làm cái cớ để “xử” HLV  đương nhiệm Lucien Favre khi Nice đang thắng 3 trận liền ở Ligue 1.

Các giải khác

Khu vực Nam Mỹ: Người dễ, kẻ khó

Vòng loại World Cup 2018 - Khu vực Nam Mỹ chứng kiến cuộc hành quân được dự đoán là đầy khó khăn của Argentina đến Uruguay. Trong khi đó, Brazil và Chile sẽ không quá khó để giành chiến thắng trên sân nhà.