Trở về chốn cũ

Khi Zenit St. Petersburg hành quân đến sân Da Luz của Benfica vào rạng sáng mai có nghĩa là HLV của họ, ông Andre Villas-Boas, sẽ có dịp trở về thăm quê hương Bồ Đào Nha. Dù chào đời tại Porto và khởi nghiệp huần luyện tại CLB Academica nhưng Benfica lại không hề xa lạ với ông.

Trong giai đoạn dẫn dắt Academica (2009-2010), HLV Villas-Boas đã chạm trán với Benfica 3 lần và thêm 4 lần nữa ở mùa bóng 2010-2011 khi ông ngồi trên băng ghế chỉ đạo của Porto. Vị HLV 38 tuổi cho biết: “Chúng tôi sẽ chạm trán với một CLB rất giàu kinh nghiệm mà đã lọt vào 2 trận chung kết Europa League và 2 trận bán kết trong 5 năm qua. Chúng tôi biết đối thủ của chúng tôi rất rõ khi chúng tôi từng đối mặt với họ tại Champions League mùa trước. Chúng tôi hiểu rằng chúng tôi phải cải thiện rất nhiều thì mới có thể giành được chiến thắng”.

Axel Witsel (trái), một trong 3 cầu thủ của Zenit St. Petersburg từng có thời gian phục vụ dưới màu cờ sắc áo của Benfica.

Ngoài HLV Villas-Boas là người Bồ Đào Nha, trong đội hình của Zenit còn có 3 cầu thủ từng khoác áo Benfica trong sự nghiệp của họ, mà đáng chú ý nhất là tiền vệ Axel Witsel. Anh chính là người đã truyền cảm hứng cho Benfica trong chiến thắng 2-0 trước Zenit ở mùa bóng 2011-2012, khiến đội bóng Nga phải chi ra đến 40 triệu eur để mua anh từ đối thủ của họ vào cuối mùa giải đó. Cho đến nay, Witsel vẫn được xem là một trong những tiền vệ trung tâm xuất sắc nhất ở châu Âu.

Tiền vệ Javi Garcia và hậu vệ Ezequiel Garay từng trải qua 3 mùa giải tại Benfica. Tuy nhiên, trong khi Garay chuyển nhượng trực tiếp đến Zenit vào năm 2014 thì Garcia đã “quá cảnh” tại Man.City trước khi đến nước Nga. Thế nhưng, chắc chắn ngày trở về chốn cũ của bộ ba cầu thủ này sẽ không được chào đón một cách nồng nhiệt.

Minh Phúc

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Giám đốc Kỹ thuật Jurgen Gede   Ảnh: HOÀNG MINH

Người Đức ở Việt Nam

Giám đốc Kỹ thuật của VFF, chuyên gia Jurgen Gede, là một trong những ứng cử viên nặng ký nhất cho chiếc ghế HLV đội tuyển Việt Nam. Theo dòng lịch sử, chính các chuyên gia người Đức có vẻ như phù hợp với bóng đá Việt Nam nhất.