Vòng 33 Premier League

Trận Liverpool - Arsenal (đêm nay, 21-4): Bước ngoặt mới trong cuộc đua về đích?

Không như Arsenal, Liverpool chẳng phải đá bất cứ trận Cúp FA căng thẳng nào vào cuối tuần qua. Đó là một thuận lợi cho họ trước cuộc tiếp đón đối thủ này trên sân nhà Anfield ở trận lượt về Premier League. Lượt đi, nếu mạnh dạn dâng cao tấn công hơn thì Liverpool đã thắng chứ không phải hòa Arsenal 1-1.

Đợt trận Premier League vào đêm thứ Ba và thứ Tư này rất có thể là một bước ngoặt mới giữa 2 đội bóng đang dẫn đầu bảng xếp hạng. Đứng nhì bảng với 70 điểm sau 32 vòng đấu, nếu thắng Arsenal trên sân Anfield vào đêm thứ Ba này thì Liverpool sẽ vươn lên vị trí dẫn đầu trong ít nhất 24 giờ.

Pha tranh bóng giữa tiền vệ Arsenal Denilson và hậu vệ Insua của Liverpooltrong trận lượt đi (1-1) trên sân Emirates Stadium.
Ảnh: Nguyễn Nhân

Với 71 điểm sau 31 lượt trận, Man.United sẽ giành lại ngôi đầu nếu đánh bại Portsmouth trên sân nhà Old Trafford ở trận đấu diễn ra đêm thứ Tư - và khi ấy họ vẫn đá ít hơn Liverpool một trận. Rõ ràng áp lực đang dành cho cả 2, mặc nhiều người bảo rằng Liverpool có lợi hơn Man.United một chút nhờ được đá trước như vậy.

Và dĩ nhiên, so với đối thủ Arsenal thì Liverpool cũng đang lợi hơn về mặt thể lực. Không vướng bận bán kết Cúp FA như Arsenal, đội bóng của HLV Benitez có tròn một tuần lễ để nghỉ ngơi, tập luyện và chuẩn bị cho một trận cầu mà họ nhất thiết phải giành trọn 3 điểm trên sân nhà mặc dù không có Gerrard.

Gerrard nghỉ đá 2 trận gần đây nhất vì chấn thương vòm háng. Cũng vì ca chấn thương ấy mà anh sẽ tiếp tục vắng mặt ở cuộc tiếp đón Arsenal. Dĩ nhiên đó là bất lợi lớn. Mặc dù vậy, HLV Benitez vẫn tỏ ra lạc quan vì tất cả những vị trí khác đều đang đạt phong độ tốt và sẵn sàng vào cuộc. Đặc biệt, Benitez cho rằng những cầu thủ như Daniel Agger (trung vệ) và Emiliano Insua (chuyên chạy cánh trái) có thể đóng góp lớn trong giai đoạn nước rút hiện thời.

Benitez nói: “Insua đang tiến bộ. Vì thế mà sự cạnh tranh ở vị trí hậu vệ trái giữa anh ta với Fabio Aurelio và Andrea Dossena đang trở nên gắt gao hơn. Còn Daniel Agger, tuy là trung vệ nhưng anh ta có khả năng cầm bóng lên tấn công và ghi bàn. Nói chung, Insua đang có phong độ tốt, Agger có phong độ tốt, cả đội hình có phong độ tốt”.

Không phải vô cớ mà bỗng dưng Benitez nhắc tới Insua và Agger. Ai cũng thấy hỏa lực tấn công của Arsenal hiện thời tập trung ở hành lang bên phải của Theo Walcott cũng như những pha phối hợp trung lộ giữa Fabregas-Van Persie-Adebayor. Nếu Liverpool tập trung được lực lượng mạnh ở những điểm nóng ấy, giới CĐV của họ sẽ an tâm hơn.

o0o

Lịch thi đấu giữa tuần
(giờ địa phương)
-Đêm 21-4: Liverpool - Arsenal
-Đêm 22-4: Chelsea - Everton, Man.United - Portsmouth

Về phía Arsenal, bên cạnh sự mỏi mệt thì họ còn... đau buồn vì trận bán kết Cúp FA hôm thứ Bảy vừa qua, khi họ thua Chelsea 1-2 vì những sai sót của hệ thống phòng thủ. Nỗi mệt mỏi buồn đau ấy chưa kịp qua đi, họ đã phải tức tốc bước vào những thử thách mới.

Đêm thứ Ba là Liverpool. Chủ nhật này là cuộc tiếp đón Middlesbrough và sang tuần sau là trận lượt đi bán kết Champions League với Man.United. Trước mắt, tiền đạo Van Persie có thể vắng mặt trong cuộc chiến ở Anfield vì ca chấn thương giống như Gerrard: vòm háng.

Vậy nhưng, dưới mắt hậu vệ Kolo Toure và tiền vệ Theo Walcott, thà rằng gặp ngay những thử thách mới vẫn còn hơn là ngồi không để nghe nỗi buồn đau thấm sâu thêm. Walcott cho biết: “Ai cũng buồn, nhưng chúng tôi cần phải quên đi thật nhanh, vì chúng tôi còn có một trận đấu rất lớn với Liverpool vào thứ Ba này.

Ở trận bán kết Cúp FA vừa qua, chúng tôi đã nắm ưu thế trong 30 phút đầu nhưng rồi Chelsea trỗi dậy và giành lại tuyến giữa. Lampard của họ quả là cầu thủ hay nhất trận đấu, kinh nghiệm của anh ta đã quá rõ ràng. Mà cũng không chỉ Lampard, Chelsea còn có nhiều vị trí khác ở đẳng cấp thế giới. Chúng tôi sẽ rút kinh nghiệm từ trận thua này để vượt qua một tháng thi đấu bận rộn sắp tới, bắt đầu từ trận đấu với Liverpool”.

Còn Toure nói: “Đây có thể mới chỉ là bước khởi đầu cho đội bóng chúng tôi. Arsenal có nhiều cầu thủ thật sự giỏi và đang tiến bộ nhanh chóng. Cái hay là chúng tôi chỉ có vài ba ngày để buồn đau. Chúng tôi sẽ hướng tới Liverpool với quyết tâm giành trọn 3 điểm”.

TRẦN QUANG (tổng hợp)

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất