Trận hoà... phát mệt

Jurgen Klopp đưa thành phần rất trẻ ra đá Cúp FA với Plymouth vì muốn thành phần gạo cội giữ sức cho những mặt trận quan trọng hơn. Tuy nhiên, quyết định đó chỉ làm Liverpool mệt thêm.

Chưa cần xem họ thi đấu, chỉ cần nhìn vào những số áo 53, 54, 58 và 66 trong danh sách thi đấu là cũng đủ biết ngay rằng Liverpool sử dụng đội hình dự bị. Thế mà khi báo chí Anh thống kê ra, mọi chuyện còn đáng ngạc nhiên hơn nữa. Thành phần xuất phát của Liverpool ở trận Cúp FA với Plymouth có độ tuổi trung bình chỉ là 21 năm 296 ngày. Trong các giải đấu chính thức, chưa bao giờ Liverpool ra sân bằng một đội hình trẻ đến thế - lẽ ra còn trẻ hơn nữa nếu tiền vệ Lucas Leiva (vừa tròn 30) không tham gia.

Sheyi Ojo (trái) cầu thủ tiêu biểu cho chất lượng kém trong lực lượng dự phòng của Liverpool.

Phía bên kia, chưa ai thống kê tuổi trung bình của Plymouth là bao nhiêu, nhưng rõ ràng đối thủ này đã huy động tất cả những gì già dặn nhất, chu đáo nhất và quyết tâm nhất mà một đội League 2 (bảng hạng 4 của bóng đá Anh) có thể làm được. Khi bán vé trận đấu này hồi tháng 12, khán giả Plymouth đã xếp hàng từ 3 giờ sáng, bất chấp mùa đông lạnh giá. Để đến với trận đấu này hôm 8-1, rất nhiều người trong số 8.600 khán giả Plymouth cũng đã thức dậy từ 5 giờ sáng vì phải đi xe tới 7 tiếng rưỡi đồng hồ. Đã mất công như thế thì làm sao có chuyện Plymouth dễ dãi với Liverpool cho được!

Và trận hoà 0-0 giữa Liverpool-Plymouth đã diễn ra như thế đó. Hoà vì một bên non nớt đến mức không biết phải làm gì cho đúng, một bên trình độ còn hạn chế nhưng biết làm tốt nhất những gì phải làm. Đội hình nhỏ tuổi của Liverpool nắm ưu thế gần như tuyệt đối nhưng vẫn lúng túng khi di chuyển-phối hợp, không đủ nhanh để đánh lừa và đánh sập được đối phương. Ngược lại, đội hình Plymouth không đủ sức thắng nhưng thừa sức cầm hoà bằng cách chủ động nhường bóng, nhường sân để phòng ngự thật chặt trên phần sân nhà.

Trong 22 cầu thủ trên sân thì hết 21 người dồn sang một nửa sân. Ở đó, Liverpool chuyền qua, chuyền lại, chuyền tới, chuyền lui, rất nhiều lần chạm bóng nhưng rất ít có pha phối hợp nào đáng kể. Cũng ở đó, Plymouth sẵn sàng đuổi theo ngang dọc rồi lại nhanh chóng ổn định đội hình đội ngũ như cũ. Đến phút thứ 55, Plymouth mới có pha dứt điểm đúng hướng đầu tiên thì Liverpool đã sút được 13 quả, nhưng trong đó cũng chỉ có 2 quả khiến cho thủ môn Plymouth phải hoạt động. Chẳng trách sao nhật báo Independent đã ví trận Cúp FA này như một trong số vô vàn những trận đấu tập của các đội năng khiếu sơ cấp. Hỡi ôi, lý do gì nhà cầm quân Jurgen Klopp lại không bố trí thêm vài vị trí tấn công chất lượng cho khác đi?

“Tôi không nghĩ thành phần xuất phát của Liverpool là một sai lầm”, Klopp tuyên bố trước khi nói một thôi một hồi, “Chúng tôi chỉ mắc sai lầm trong thi đấu. Nhưng lần này cũng sẽ như mọi lần, tốt thì các cầu thủ sẽ hưởng và xấu thì tôi sẽ chịu. Nếu quý vị thấy trận cầu này chẳng ra làm sao thì cứ đổ cho tôi, chẳng vấn đề gì. Bao giờ tôi cũng lựa chọn thành phần ra sân vì mục tiêu chiến thắng. Tôi thừa nhận không phải tình huống nào cũng tích cực, nhưng vẫn có nhiều thứ tích cực ở trận Cúp FA này. Đây là một trận thực sự quan trọng ở chỗ chúng tôi cần học cách chiến đấu để giành kết quả tốt bằng một đội hình khác, vì mùa bóng còn dài”.

Nghe thì rất hợp lý, nhưng trên thực tế thì lại rất bất hợp lý: Mùa bóng còn dài, còn nặng nề, và bỗng nhiên Liverpool lại phải mang nợ thêm một trận. Hoà 0-0 ở Anfield, Liverpool đương nhiên sẽ phải đấu lại trên sân Plymouth. Trận tái đấu ấy sẽ diễn ra vào ngày 17 hoặc 18-1, tức là ngay sau khi gặp Southampton ở bán kết Cúp Liên đoàn và gặp Man.United ở Premier League. Vậy là chỉ có mệt thêm...

TIẾN MINH


Nút thắt sinh tử

Vì trận hòa trên sân nhà mà Liverpool phải phát sinh thêm 1 trận đấu với Plymouth, điều này dẫn đến số trận đấu của họ trong tháng 1 lên đến con số 8, tức là chưa đầy 4 ngày phải đá 1 trận. Nếu tính từ đầu tháng 12 thì đội bóng của Klopp đá 14 trận trong vòng 2 tháng…

Jurgen Klopp đang tự gây khó cho bản thân và Liverpool.

Ảnh hưởng xuất hiện ngay lập tức: Trong tháng 12, họ thua 1 và hòa 1. Đến đầu tháng 1, họ hòa liên tiếp 2 trận trong khi 6 trận đấu kế tiếp sẽ bao gồm 2 trận đại chiến với Man.United và Chelsea cùng 2 trận bán kết cúp Liên đoàn.

Thành ra, việc Klopp tung đội hình trẻ đá với Plymouth không phải là sai lầm, đúng như HLV người Đức này nói. Nhưng cái sai lầm lại nằm ở chỗ họ không thể thắng. Việc một đội bóng đang đua tranh ở giải ngoại hạng Anh như Liverpool “bỏ” cúp FA là chuyện có thể giải thích được, thế nên, nếu Liverpool có thua cũng chẳng phải là điều lớn lao. Chính việc để thủ hòa, trong sự bất lực, khi đã đưa 3 ngôi sao vào đá ở 10 phút cuối trận, mới là điểm sai lầm của Klopp.

***
Vì đó là lúc người ta phát hiện ra Klopp không muốn bỏ đấu trường FA Cup. Tai hại hơn, người ta thấy Liverpool đã cố để thắng mà không được. 77% kiểm soát bóng là con số quen thuộc nhưng việc chỉ tung có 4 cú sút là khó có thể chấp nhận. Khoảng cách quá lớn giữa đá chính và dự bị có lẽ là vấn đề nghiêm trọng của Liverpool, vô tình đã phô bày quá rõ ở trận hòa  trước Plymouth. Giá như Klopp đừng đưa Firmino, Lallana, Sturridge  thì sẽ dễ giải thích hơn rất nhiều.

Không chỉ phải đá lại 1 trận mà Liverpool còn lộ ra sự kiệt sức trong cuộc đua đường dài. Họ cho thấy mới có nửa mùa bóng nhưng đã ném toàn bộ tinh túy vào các trận đấu mà không hề có lực lượng dự phòng. Không ai nghi ngờ năng lực của Liverpool, nhưng liệu họ duy trì được phong độ của các trụ cột đến bao lâu trong bối cảnh mà các đối thủ như Chelsea, Man.United, Man.City, Totteham đều có các giải pháp phụ khá chất lượng. Chuyện dùng dự đị để đá cúp FA không có gì bất thường, nhưng chính vì thế mà việc Liverpool phải đá lại là chuyện khó chấp nhận trong bối cảnh mà các đội trong tốp 6 đều đi tiếp.

Liverpool đã có những lợi thế nhất định khi không đá cúp châu Âu nhưng điều đó có lẻ không còn, ở nữa sau của mùa giải khi số trận đấu ở Champions League hay Europa League không còn nhiều và bản thân các đội như Man.United, Tottenham đều sẵn lòng “hi sinh” các giải đấu cúp nếu như họ tiến sát đến cơ hội vô địch Ngoại hạng.

ĐĂNG LINH

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Sean Dyche (trái) tin rằng đối đầu Pep Guardiola lần này sẽ khó hơn. Ảnh: Getty Images

Vòng 9: “Quá khó để ngăn Man.City”

Trước khi cùng Burnley du hành đến sân Etihad vào thứ bảy, HLV Sean Dyche thừa nhận Man.City đang chơi thứ bóng đá tấn công quá mạnh mẽ, nhuần nhuyễn và rất khó bị ngăn chặn ở thời điểm này.

Champions League

Niềm vui của Kylian Mbappe sau khi làm nên lịch sử ở Champions League. Ảnh: Getty Images

Mbappe phá vỡ kỷ lục của Kluivert

Với 8 bàn thắng mang tên mình ở Champions League, tiền đạo Kylian Mbappe đã đạt đến con số mà trước đây chưa từng có bất kỳ cầu thủ nào dưới 20 tuổi làm được.

Premier League

La Liga

Serie A

Deries Mertens (Napoli) tung cú vô lê chớp nhoáng. Ảnh: Getty Images.

Nín thở dõi theo trận quyết chiến Napoli - Inter

Kết quả hòa không bàn thắng không hề làm buồn lòng khán giả San Paulo bởi màn trình diễn sôi động và tận tình của cả 2 đội. Napoli đã kết thúc chuỗi 8 trận toàn thắng, song họ vẫn giữ vững ngôi đầu bảng với cách biệt 2 điểm so với Inter.

Bundesliga 1

Dortmund vẫn chưa biết thắng

HLV Peter Bosz cho rằng không có lý do gì để giải thích cho việc Dortmund bị cầm hòa tại Frankfurt (2-2) vào đêm 21-10 vừa qua (theo giờ VN) sau khi đã dẫn trước 2 bàn.

Ligue 1

Các giải khác

Khu vực Nam Mỹ: Người dễ, kẻ khó

Vòng loại World Cup 2018 - Khu vực Nam Mỹ chứng kiến cuộc hành quân được dự đoán là đầy khó khăn của Argentina đến Uruguay. Trong khi đó, Brazil và Chile sẽ không quá khó để giành chiến thắng trên sân nhà.