Tottenham... may ơi là may!

Đã từ lâu Tottenham luôn mơ ước được hít thở bầu không khí Champions League. Sau bao háo hức và... sốt ruột, đến trưa hôm qua họ đã hít vào một hơi thật sâu, khoan khoái. Đối thủ sẽ cùng Tottenham tranh chấp chiếc vé vào vòng đấu bảng Champions League là đội Young Boys của Thụy Sĩ.

Tottenham mới vừa thắng giải giao hữu Eusebio Cup ở Bồ Đào Nha hôm 3-8

... Trong số các đội chờ bốc thăm vòng play-off  Champions League, nơi những đối thủ thực sự mạnh bắt đầu xuất hiện, có lẽ không đội nào vừa háo hức vừa sốt ruột bằng Tottenham. Từ rất lâu rồi, họ đã mơ đến cái ngày được đặt chân vào đấu trường này, như một ước mơ cả đời vậy. Và đến trưa hôm qua (theo giờ Nyon, Thụy Sĩ) thì đã rõ: Trên lối vào vòng đấu bảng Champions League, “miền đất hứa” của thầy trò Redknapp, họ sẽ gặp Young Boys của Thụy Sĩ.

Với kết quả như vậy, thử hỏi Tottenham còn biết gì hơn là cười thật tươi? Họ đã nhận được một lá thăm may mắn, quá may mắn mặc dù thư ký Darren Eales của Tottenham không hề muốn cười khi trả lời phỏng vấn của truyền hình Sky Sports News. “Chẳng có lá thăm nào hoàn hảo, bởi mọi đối thủ vào đến đây đều chất lượng”, Eales nói, “Chúng tôi đã xem Young Boys đá vòng loại với Fenerbahce. Họ thắng được 1-0 trên sân Thổ Nhĩ Kỳ, đó là một kết quả tuyệt vời rất đáng nể. Chúng tôi biết cuộc đối đầu với Young Boys sẽ khó khăn, mặc dù chúng tôi cũng đang phấn chấn và hy vọng vào chiếc vé dự vòng đấu bảng”.

Khó ư? Lúc nhận lá thăm thì ai mà chẳng lịch sự và khiêm tốn như vậy! Nhưng thực tế là thực tế. Young Boys là một đối thủ còn rất non kinh nghiệm ở đấu trường quốc tế - đúng như tên gọi của họ. Gặp Young Boys dù “khó” đến đâu thì dứt khoát cũng dễ hơn nhiều so với gặp mọi đối thủ còn lại trong nhóm bốc thăm của Tottenham (UEFA chia ra 2 nhóm cả thảy, mỗi nhóm 10 đội). Nhờ được xếp hạt giống, đương nhiên Tottenham không phải gặp 4 đội hạt giống còn lại là Sevilla, Bremen, Zenit và Ajax. Nhờ vận may trong lá thăm, họ tránh tiếp được Sampdoria, Dynamo Kiev, Sporting Braga và Auxerre. Tất cả những đối thủ này đều đáng ngại hơn Young Boys một bậc.

Tránh được Sampdoria, tức là Tottenham đã tránh được một đối thủ có cặp tiền đạo Cassano - Pazzini rất mạnh và cũng mới có một tân HLV (Domenico di Carlo) vốn đã thành công ở Chievo trong 2 năm qua. Không phải gặp Auxerre, Tottenham đã tránh được một đội hình tuy không có ngôi sao nổi tiếng nhưng lại gắn bó chặt chẽ và hoàn chỉnh về kỹ thuật. Né được Braga, thầy trò  Redknapp cũng tránh được một đối thủ không biết sợ và mới vừa hạ đẹp Celtic ở vòng loại sơ bộ.
Còn với Dynamo Kiev, nếu Tottenham tránh được đối thủ này thì cũng tức là họ sẽ không phải tốn nhiều công và nhiều thời gian đáp những chuyến bay dài mệt mỏi sang Đông Âu giữa lúc thời biểu thi đấu dồn dập. Hơn nữa, nếu biết Kiev đã có 10 điểm sau 4 lượt trận đầu tiên ở giải vô địch Ucraina thì rõ ràng Tottenham đã tránh được một đối thủ lợi thế hơn họ về thể lực, về độ bắt nhịp thi đấu. Với thư ký Eales, tránh được Kiev rõ ràng là mừng nhất: “Chúng tôi sẽ đi Thụy Sĩ, không xa so với Ucraina và rõ ràng đây là một khía cạnh tích cực. Còn tích cực nữa là Tottenham được đá trận lượt về trên sân nhà. Điều này bao giờ cũng là một lợi thế đáng kể”.

Trước đây, chỉ có đúng một lần Tottenham gặp các đối thủ đến từ Thụy Sĩ là tại Cúp UEFA (bây giờ đã là Europa League) ở mùa bóng 1973-74. Lúc ấy, họ thắng Grasshoppers Zurich với tổng tỷ số 9-1 sau 2 lượt trận. Tottenham thời nay đương nhiên khó thắng Young Boys nhiều đến thế, nhưng với kết quả bốc thăm như hôm qua thì có lẽ chẳng ai nghĩ đến chuyện Tottenham lại có thể để vuột cơ hội vào vòng đấu bảng Champions League để sánh bước những đội bóng đồng hương Chelsea, Man.United, Arsenal. Không qua được Young Boys thì... “chết” cho rồi!

Đúng, không vào được vòng đấu bảng thì “chết” thật chứ chẳng phải chơi. Bởi đối với đội nào không biết, nhưng với một đội hình đã cật lực phấn đấu cả mùa qua như Tottenham, đang muốn khẳng định vai vế như Tottenham, cái sự thắng thua trong “thử thách đầu đời” của họ ở Champions League sẽ có tác động cực lớn về mặt tinh thần, tâm lý. Gặp một đối thủ nhẹ, thắng thì không nói làm gì, nhưng nếu thua thì càng khó mà gượng dậy được từ nỗi thất vọng, tủi hổ...

Kết quả bốc thăm hôm qua tại Nyon

Young Boys (Thụy Sĩ) - Tottenham (Anh)
Sporting Braga (Bồ Đào Nha) - Sevilla (Tây Ban Nha)
Werder Bremen (Đức) - Sampdoria (Ý)
Zenit St-Petersburg (Nga) - Auxerre (Pháp)
Dynamo Kiev (Ucraina) - Ajax (Hà Lan)
Salzburg (Áo) - Hapoel Tel Aviv (Israel)
Rosenborg (Na Uy) - Copenhagen (Đan Mạch)
Basel (Thụy Sĩ) - FC Sheriff (Moldova)
Sparta Prague (CH Séc) - MSK Zilina (Slovakia)
Partizan Belgrade (Serbia) - Anderlecht (Bỉ)

* Lượt đi diễn ra ngày 17 hoặc 18-8; lượt về ngày 24 hoặc 25-8. Mười đội thắng cuộc sẽ vào vòng đấu bảng Champions League cùng 22 đội đã được đặc cách. Lễ bốc thăm chia bảng Champions League sẽ diễn ra ngày 26-8 tại Monaco.

Hưng Nguyên

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Thầy trò VTV Bình Điền Long An hạnh phúc với danh hiệu vô địch thứ 3 trong lịch sử. Ảnh: HÀ HƯNG

Chung kết giải bóng chuyền VĐQG 2017: Đêm đăng quang ngoạn mục

Vượt qua các đối thủ “rắn mặt” Thông tin LVPB và Thể Công, 2 đội bóng VTV Bình Điền Long An cùng Sanest Khánh Hòa đã lên ngôi vô địch Giải bóng chuyền VĐQG năm 2017 sau những chiến thắng chất chứa nhiều cảm xúc trong buổi tối 17-12…