Arsenal và Liverpool trước thềm Champions League

Tìm nguồn cảm hứng

(SGGP Thể Thao).- So về tỷ số lượt đi, Arsenal thuận lợi hơn Liverpool, vì họ thắng 2-0 thay vì hòa 0-0 trên sân khách. Nhưng so về tình cảnh hiện tại thì có lẽ chẳng khác nhau bao nhiêu. Cả Arsenal lẫn Liverpool đều đang cần một trận thắng đẹp để tìm nguồn cảm hứng.

Pha tranh bóng giữa hậu vệ Daniel Agger của Liverpool và De Camargo của Liege trong trận lượt đi.

Chân sút Robbie Keane đã đầu quân với giá hơn 20 triệu bảng Anh. Thế nhưng, đáng nhớ nhất và được nói đến nhiều nhất ở Liverpool trong mùa chuyển nhượng hiện thời không phải là cuộc chuyển nhượng đó, mà là thất bại trong việc chiêu mộ tiền vệ Gareth Barry của Aston Villa. Cho đến nay, ban lãnh đạo Liverpool vẫn chưa chấp nhận chi 18 triệu cho HLV Benitez như ông yêu cầu. Đang có nguy cơ Barry bị Arsenal hớt đi mất.

Chiếc vé vào vòng đấu bảng Champions League sẽ đảm bảo mang lại cho Benitez khoảng 15 triệu USD, tức là sẽ trang trải một phần rất đáng kể nếu ông ta nhất quyết xúc tiến việc chiêu mộ Barry. Và dĩ nhiên, nếu Liverpool tiếp tục tiến sâu ở Champions League thì nguồn thu từ giải đấu này còn tăng thêm nhiều nữa.

Cách đây 2 năm, nhờ vào trận chung kết mà Liverpool đã thu được gần 40 triệu USD, quá đủ để mua Barry, trả lương cho cầu thủ này đồng thời vẫn giữ được tiền vệ Xabi Alonso - một cầu thủ có công lớn trong 2 trận thắng gần đây ở Premier League và đã được cả Juventus lẫn Arsenal nhắm tới.

Không chỉ chuyện tiền nong, trong những trận đấu gần đây, Liverpool chưa thực sự thuyết phục. Kết quả đạt yêu cầu: một trận hòa 0-0 trên sân Standard Liege ở lượt đi vòng sơ loại Champions League cách đây 2 tuần, một trận thắng 1-0 trên sân Sunderland và một trận thắng ngược 2-1 trước Middlesbrough tại Anfield ở Premier League. Tuy nhiên, về lối chơi, giới mộ điệu Liverpool chưa thấy được sự mạnh mẽ, tính sắc bén và sự áp đảo lẽ ra phải có ở một đội hình mạnh. Trận lượt đi với Liege, lẽ ra Liverpool đã thua 3-4 bàn một cách dễ dàng. Đáng chú ý nhất ở trận đấu ấy là Liege đã bỏ lỡ một quả phạt đền 11m.

Tiền đạo Robbie Keane chống chế rằng trong giai đoạn như hiện nay thì kết quả quan trọng hơn hết: “Nếu chưa đá được như ý muốn mà vẫn giành được kết quả tốt thì đó chính là dấu hiệu của một đội bóng mạnh”. Nói thì nói vậy, giới mộ điệu Anfield vẫn mong chờ một cuộc trình diễn mạnh mẽ, đẹp mắt để tạo nên niềm hứng khởi cho mùa bóng phía trước. 

Arsenal cũng rất cần tìm lại niềm hứng khởi vào lúc này, vì họ mới thua 0-1 trên sân Fulham. Thất bại bất ngờ và đáng hổ thẹn ấy không chỉ bất lợi cho chiến dịch thi đấu ở Premier League, nó còn gieo vào giới mộ điệu CLB này một nỗi lo: lực lượng Arsenal rõ ràng quá mỏng, sự cách biệt trình độ giữa chính thức và dự bị quá lớn. Cụ thể, trận thua Fulham rõ ràng cho thấy Arsenal rất cần thêm một tiền vệ mạnh ở giữa sân.

Cho nên, trước cuộc tiếp đón Twente ở trận lượt về vòng loại Champions League kỳ này, HLV Wenger đã ra lệnh cho các học trò phải “tiến bộ lớn”, phải có một “cuộc trình diễn đẳng cấp hàng đầu” về kỹ thuật, tốc độ, sức mạnh. Vấn đề không chỉ là chiếc vé, vì trận thắng 2-0 ngay trên sân Twente ở lượt đi (với bàn thắng của Gallas và Adebayor) coi như đã giúp Arsenal đặt một chân vào vòng đấu bảng. Vấn đề là Arsenal phải gỡ gạc hình ảnh của họ vốn đã bị lu mờ ở những trận Premier League gần đây.

May thay, đối thủ Twente đang đối diện với đủ thứ bất lợi. Họ không chỉ kém Arsenal về trình độ - như trận lượt đi đã cho thấy - mà họ lại còn mất thêm 2 vị trí trụ cột. Thứ nhất là Marko Arnautovic, một cầu thủ suýt ghi được bàn thắng ở trận lượt đi và mới đây đã bị chấn thương khi chơi cho đội U-21 của Áo. Thứ nhì là Blaise Nkufo, chân sút hàng đầu của Twente trong 5 mùa bóng gần đây. Đón tiếp một Twente như thế mà Arsenal không thắng được một cách thuyết phục thì có lẽ họ chỉ còn tự trách mình.


TRẦN QUANG

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Ông Pochettino tự tin sẽ cản bước Man.City.

Pochettino: “Tottenham sẽ ngăn bước Man.City”

HLV Mauricio Pochettino tự tin Tottenham với phong độ thăng hoa và một kế hoạch tốt có thể khiến Man.City hứng chịu thất bại đầu tiên của mùa giải ngay tại Etihad vào thứ bảy này.

Champions League

Philippe Coutinho (Liverpool) sút thắng quả phạt đền, mở tỷ số. Ảnh: Getty Images.

Champions League: Coutinho giúp Liverpool vùi dập Spartak 7-0

Chân sút người Brazil Philippe Coutinho đã ghi hattrick khi Liverpool phô bày cỗ máy sát thủ để vùi dập Spartak đến 7 bàn trắng trên sân Anfield trong trận đấu mà họ bỏ lỡ cả chục cơ hội ghi bàn khác.

La Liga

Messi ghi bàn ấn định chiến thắng cho Barca.

Villarreal - Barcelona 0-2: Ronaldo gọi, Messi trả lời

Trước đó, Cristiano Ronaldo đã “gọi” Lionel Messi bằng cú đúp vào lưới Sevilla. Đối đầu Villarreal, siêu sao người Argentina cũng “trả lời” với 1 bàn ấn định chiến thắng để mang về 3 điểm cho Barcelona.

Serie A

Thủ thành Salvatore Sirigu (trái, Torino) bắt  bóng trước Ciro Immobile (Lazio). Ảnh: Getty Images.

Serie A: Inzaghi quả quyết Lazio lại bị lừa lần nữa!

Sau khi bất ngờ thua Torino 1-3 trong trận đấu muộn của vòng 16, HLV Simone Inzaghi bộc bạch rằng Lazio “cảm thấy như bị lừa ở trận thứ 4 liên tiếp” bởi trọng tài và hệ thống VAR, làm rộ lên tin đồn về một âm mưu đẩy CLB thủ đô ra khỏi tốp 4.

Bundesliga 1

Franck Ribery (phải, Bayern) vượt qua hậu vệ Frankfurt. Ảnh Getty Images.

Bundesliga: “Hùm xám" vô địch mùa đông

Manuel Neuer bị gãy chân, Sven Ulreich bất ngờ đau vòm háng khi làm nóng, Bayern Munich chẳng còn cách nào khác khi đưa HLV thủ môn Tom Starke vào sân. Nhưng dù không có người gác đền tin cậy, Hùm xám vẫn thắng trên sân Eintracht Frankfurt để bứt xa ở ngôi đầu bảng với cách biệt lên đến 8 điểm chỉ sau 15 vòng.

Ligue 1

Ligue 1: Paris Saint Germain vô địch mùa đông

Sau hai trận thua liên tiếp, Paris SG đã tìm lại chiến thắng sau khi quật ngã Lille 3-1 trên sân nhà Công viên các hoàng tử. HLV Unai Emery thay tới 4 vị trí, trong đó có Neymar vì án treo giò. Hai cầu thủ dự bị ghi 2 bàn và kiến tạo 1 bàn cho thấy chất lượng cầu thủ của Paris SG rất đáng gờm.

Các giải khác

Khu vực Nam Mỹ: Người dễ, kẻ khó

Vòng loại World Cup 2018 - Khu vực Nam Mỹ chứng kiến cuộc hành quân được dự đoán là đầy khó khăn của Argentina đến Uruguay. Trong khi đó, Brazil và Chile sẽ không quá khó để giành chiến thắng trên sân nhà.