Tháng 10 đỏ

Có 4 cuộc sát hạch rất lớn đang chờ Man.United trong tháng 10. Đó là 3 trận trên sân Arsenal, Everton, Crystal Palace và một trận sân nhà với Man.City. Hoàn thành tốt những bài thi ấy, những hy vọng đang lóe lên sẽ thực sự bùng cháy - hy vọng giành chức vô địch.

Cầu thủ Man.United tận hưởng niềm vui ở ngôi bảng Premier League.

Man.United đã chiếm ngôi đầu bảng Premier League và sẽ giữ ở đó ít nhất một tuần, điều này có ý nghĩa gì? Những con số thống kê nói lên tất cả: Cuối tháng 9-2013, tức là chỉ 4 tháng sau khi Ferguson giã từ, Man.United rớt xuống hạng 12, kém 8 điểm so với ngôi đầu và dư luận đã bắt đầu nhận ra David Moyes quá nhỏ bé so với tầm vóc to lớn của Man.United. Cuối tháng 9 năm ngoái, họ “lên” được hạng 7 nhưng cũng kém 8 điểm so với ngôi đầu bảng và tân HLV Van Gaal khi ấy chỉ biết... huyên thuyên về việc “áp dụng triết lý thi đấu” của ông ta.

Còn bây giờ, cũng vào cuối tháng 9, dường như đã có một cái gì đó thay đổi rất lớn. Cùng ngày Man.United lên đầu bảng, tay săn bàn Rooney cũng chấm dứt cơn khô hạn ở Premier League và báo chí Anh chào đón điều này bằng những dòng bình luận thật... nên thơ: Trận thắng Sunderland 3-0 toát lên những dấu hiệu cho thấy Man.United đang bắt đầu vào tư thế sẵn sàng tranh chấp chức vô địch. Tất nhiên, đây cũng là lần đầu tiên họ lóe lên khí thế ấy kể từ sau triều đại rực rỡ của Sir Alex. Những dấu hiệu đó được Van Gaal tóm gọn lại bằng 4 chữ “hệ thống cân bằng”.

Với giới chuyên môn thì ngược lại. Thay vì tóm gọn, họ... mở rộng ra bằng cách đánh giá kỹ lưỡng từng khu vực, từng vị trí thi đấu: Sự hiện diện của David de Gea trong khung thành mang lại cảm giác tin cậy, chắc chắn. Kỹ năng đọc trận đấu của Daley Blind, tính tự tin của Smalling đã giúp khu vực trung vệ vững vàng hơn. Chưa hết, hậu vệ Darmian đá cánh trái cũng ngon lành như cánh phải. Schneiderlin đầy ảnh hưởng ở khu giữa sân. Trung phong trẻ Martial trận này không ghi bàn nhưng cực kỳ xuất sắc khi vận dụng sức mạnh-sức rướn-khả năng quan sát để liên kết 3 vị trí tấn công Rooney, Depay và Juan Mata.

Tức là trên một phương diện nào đó, tập hợp những cầu thủ đắt giá dưới tay Van Gaal đã gắn kết, chuyển mình thành một hệ thống mạnh đúng nghĩa. Và cũng như những đạo quân thực sự thiện chiến, thực sự trải đời, họ không hùng hổ hay huênh hoang mà tỏ ra điềm tĩnh đến lạnh lùng về những gì vừa làm được. Chẳng hề có chuyện chỉ tay vào bảng xếp hạng Premier League, lấy smartphone ra tự chụp ảnh và lũ lượt rủ nhau quăng lên Twitter hay Facebook. Cũng chẳng có chuyện vỗ ngực rằng Man.United “đã trở lại đúng chỗ đứng của mình”.

“Thật dễ chịu khi lên đầu bảng”, Rooney nhún vai nói, “Nhưng đường còn dài, còn phải cố gắng rất rất nhiều mới giữ được ngôi đầu vào cuối mùa bóng”. Sự bình tĩnh ấy đương nhiên cũng đã được báo chí Anh hoan nghênh như một nét mới so với trước. Bên cạnh đó, báo chí Anh còn chỉ ra rằng Rooney và đồng đội sẽ chẳng phải chờ đâu xa, ngay vào tháng 10 này sẽ thấy rõ họ phải cố gắng ở khâu nào và cố gắng ra sao. Bởi vào tháng 10, họ sẽ đấu 3 trận trên sân Arsenal, Everton và Crystal Palace cộng với một trận derby hứa hẹn sẽ thử thách tột cùng với Man.City trên sân nhà Old Trafford. Nếu thành công với những thử thách ấy, nếu tháng 10 này trở thành tháng 10 đỏ, họ sẽ được thừa nhận là ứng viên vô địch thực sự.

Có điều, khi đặt cái kịch bản ấy xuống trước mặt Van Gaal, ông ta vẫn đáp lại bằng thái độ... gai góc như lệ thường: “Chúng tôi có một đội bóng mạnh, nhưng chúng tôi cũng vẫn có thể thua như thường. Đồng thời, để đánh giá mức tiến bộ của Man.United thì tôi cũng chẳng phải chờ đến tháng 10 làm gì! Tuần tới, chúng tôi đá trên sân Arsenal. Đây là một trong những đối thủ khó đánh bại nhất Premier League nhưng chúng tôi đã thắng ở đó hồi năm ngoái nên năm nay cũng có thể thắng. Nhìn chung, Man.United có thể đánh bại mọi đối thủ nhưng dĩ nhiên là cũng phải cần một chút may mắn”...

Đúng là trước đây họ đã nhiều lần cần đến may mắn, nhưng bây giờ thì Man.United đã bắt đầu tự tạo ra vận may cho chính mình.

Hưng Nguyên (tổng hợp)

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Gigi Buffon có thể rút lại tuyên bố giải nghệ để cùng Italia đến World Cup 2018. Ảnh: Getty Images

World Cup 2018: Sốc với khả năng Italia thay Peru giờ chót!

Báo chí Peru hôm qua cảnh báo rằng đội tuyển quốc gia xứ này có thể bị FIFA cấm cửa ở World Cup 2018, và báo chí châu Âu nhanh chóng đồn đoán là Italia sẽ được chọn thay thế trong ngày hội lớn ở Nga mùa hè tới.

Champions League

Premier League

La Liga

Real Madrid

Ronaldo sẽ trở lại đúng thời điểm Real cần

Cựu tiền vệ Xabi Alonso chia sẻ, việc Cristiano Ronaldo “tịt ngòi” trong phần lớn thời gian tại La Liga không quá quan trọng. Bởi niềm tin ngôi sao người Bồ Đào Nha sẽ trở lại đúng lúc cần thiết cho Real Madrid.

Serie A

Bundesliga 1

Ligue 1

Các giải khác

Khu vực Nam Mỹ: Người dễ, kẻ khó

Vòng loại World Cup 2018 - Khu vực Nam Mỹ chứng kiến cuộc hành quân được dự đoán là đầy khó khăn của Argentina đến Uruguay. Trong khi đó, Brazil và Chile sẽ không quá khó để giành chiến thắng trên sân nhà.