Thách thức cho Premier League

Sẽ thật ngạc nhiên nếu cả 4 đại diện Premier League vẫn lại vượt qua vòng đấu bảng Champions League như những năm trước. Chelsea và Man.United còn nhiều việc phải làm. Man.City thì hy vọng chỉ còn rất thấp. Theo HLV Alex Ferguson và Roberto Mancini, không phải là Premier League yếu đi mà là do các đối thủ ở khắp nơi đang mạnh lên thấy rõ.

1. Trong 7 mùa bóng gần đây, có 6 lần trận chung kết Champions League quy tụ ít nhất một đội Premier League. Trong 10 năm qua, cái chuyện cả 4 đại diện của giải Ngoại hạng Anh cùng vượt qua vòng đấu bảng cũng đã trở nên hết sức bình thường. Tuy nhiên, năm nay không còn bình thường nữa. Arsenal đã chắc một suất vào giai đoạn 2, nhưng sẽ thật ngạc nhiên nếu cả bộ ba Chelsea, Man.United và Man.City cùng vượt ải.

Chelsea cần phải thắng hoặc hòa 0-0 với Valencia ở lượt trận chót trên sân nhà. Man.United vẫn còn nhiệm vụ không được thua trên sân Basel. Còn Man.City, điều kiện cần và đủ để họ giành quyền đi tiếp là phải thắng Bayern Munich, đồng thời Napoli không giành trọn 3 điểm trên sân Man.City. Ngay chính HLV Mancini cũng phải thừa nhận rằng Man.City ở Premier League mạnh mẽ là thế, nhưng tại đấu trường châu Âu thì cơ hội của họ chỉ còn 30% mà thôi.

2.
Đối với HLV Alex Ferguson, bóng đá Anh năm nay không “ngon trớn” ở Champions League không phải là do họ dở đi, mà vì nhiều đối thủ ở khắp nơi đã tiến bộ lớn: “Một số đối thủ đã tỏ ra thực sự mạnh. Vì vậy, đã đến lúc bóng đá Anh cần thay đổi suy nghĩ, cần nâng trình độ thi đấu lên và không được xem thường vòng đấu bảng”.

Những đối thủ vừa kể là ai? “Chúng ta dư sức nhìn thấy số tiền mà nhiều đội bóng Nga đã đầu tư cũng như số lượng cầu thủ Brazil đang thi đấu cho họ. Chúng ta cũng có thể lưu ý rằng Apoel Nicosia, một đội Síp đang được một người rất giàu có đỡ đầu, cũng đã giành quyền vào vòng trong. Theo tôi, hình như đội Síp này chỉ có 3 cầu thủ Síp, phần còn lại đều là những cầu thủ chất lượng của nước ngoài. Nhìn chung, những đội được đầu tư lớn như vậy thế nào rồi cũng có thể tạo nên sự khác biệt, và đó là một thách thức đối với các đội bóng Anh”.

1 trong 3 bàn thua của Man.United sau khi họ dẫn trước Basel 2-0 ở lượt trận thứ nhì của vòng đấu bảng Champions League mùa này.

3. Theo Ferguson, trận lượt đi với Basel (hòa 3-3) trên sân nhà chính là một bài học nhớ đời cho sự chủ quan. Man.United lẽ ra phải thắng trận đấu ấy - họ đã dẫn trước 2-0 chỉ sau khoảng 20 phút. Thế mà họ lại để Basel không những gỡ hòa mà còn dẫn lại 3-2, để rồi phải trối chết giật lại một điểm ở phút cuối.

“Sự chủ quan ở trận lượt đi ấy có thể khiến chúng tôi trả giá trong trận lượt về”, Ferguson nói: “Chúng tôi đủ lực lượng để gặt hái một kết quả hài lòng trên sân Thụy Sĩ, nhưng điều tiên quyết là phải chơi tốt. Trận lượt về với Basel là cơ hội cuối cùng cho chúng tôi, một trận đấu không dễ dàng. Man.United đang hơn điểm, Basel buộc phải thắng nên không thể không mở rộng thế trận vào một lúc nào đó. Điều này có thể mang lại cho chúng tôi chút lợi thế. Tuy nhiên, như trận lượt đi đã cho thấy, Basel rất biết cách ghi bàn. Chúng tôi phải đảm bảo làm sao không thua Basel!”.

4.
Phía bên kia thành phố Manchester, người đồng nghiệp Roberto Mancini chia sẻ quan điểm với Ferguson: “Nói gì thì nói, Premier League vẫn là trình độ hàng đầu. Tôi cho là sẽ có ít nhất 3 đội Anh vượt qua vòng đấu bảng. Đương nhiên tôi hy vọng là 4, tức là có cả Man.City, nhưng chúng tôi cần sự giúp đỡ”. Như đã nêu trên, để đi tiếp thì Man.City phải thắng Bayern, đồng thời Villarreal ít nhất cũng cầm chân được Napoli.

Hy vọng cho thầy trò Mancini rõ ràng rất thấp. “Nhưng nếu phải sang thi đấu ở Europa League, chúng tôi vẫn sẽ quyết tâm lọt vào trận chung kết và giành chức vô địch như thường”, ông nói. Còn nếu may mắn đi tiếp ở Champions League? Tất nhiên là “ai nấy đều rất mừng”... 

Tiến Minh (tổng hợp)

Các tin, bài viết khác