Stoke City còn đầy gian khó

Trong 3 trận đấu gần đây nhất, Stoke City chỉ kiếm được 2 điểm, đấy là thành tích rất tệ. Vì thế dù thoát ra khỏi vũng “lầy”, nhưng thầy trò HLV Mark Hughes vẫn còn phải gặp nhiều khó khăn trước mắt.

Stoke đang phụ thuộc quá nhiều vào Allen (4).

Đau đầu hàng thủ

Nếu như giai đoạn đầu mùa giải, sự sa sút phong độ được thể hiện trong toàn bộ đội hình, hàng thủ của Stoke chơi dưới sức không có gì ngạc nhiên. Chung quy, bàn thua bất kỳ lỗi không hẳn thuộc về bộ tứ về mà là cả hệ thống.

Mọi thứ thay đổi kể từ vòng 8, trận thắng Sunderland chứng kiến sự thăng hoa của hàng thủ Stoke khi kèm chặt Jermain Defoe. Chưa hết, ở 2 biên với sự góp mặt của Duncan Watmore và Wahbi Khazri cũng được các hậu vệ biên Stoke triệt tiêu sức mạnh. Điều này được duy trì cho đến hết vòng 14, 6 trận đấu trôi qua, hàng thủ The Potters chỉ để thủng lưới 3 bàn.

Chứng kiến sự “lên đồng” của các học trò, HLV Mark Hughes cho biết: “Điều chờ đợi ở các cầu thủ phòng ngự đã được đền đáp”. Niềm vui ngắn chẳng tày gang, trước Arsenal, Stoke để thủng lưới 3 bàn. Đối đầu Southampton, sớm chơi thiếu người, Stoke vẫn không bị đối thủ xuyên thủng mành lưới. Nói vậy cũng không có nghĩa các hậu vệ Stoke chơi tốt, chính xác hơn những Shane Long, Sofiane Boufal… đã phung phí rất nhiều cơ hội khi 15 pha kết thúc tổng cộng, vẫn không ghi được 1 bàn thắng cho Southampton.

Đỉnh điểm là khi tiếp Leicester City trên sân nhà, chơi hơn người, dẫn trước 2 bàn, The Potters vẫn để bầy Cáo gỡ hòa. Đành rằng Leicester đã có một trận đấu xuất thần, nhưng phải thừa nhận hàng thủ Stoke chơi quá tệ. Họ quá chủ quan coi thường đối thủ, và nói như BLV Gary Neville: “Chính tâm lý nghĩ về 3 điểm quá sớm đã giết chết hàng thủ Stoke.”

Giờ đây, từ vui mừng thành lo lắng, HLV Mark Hughes đã phải bắt đầu “vá” lại những lỗ hổng về chiến thuật lẫn tâm lý các học trò.

Quá phụ thuộc vào Allen

5 bàn thắng, 2 kiến tạo sau 14 lần ra sân ở Premier League, đủ thấy tầm quan trọng của Joe Allen trong sơ đồ chiến thuật của HLV Mark Hughes. Đối với Stoke hiện tại, cầu thủ người Xứ Wales không chỉ là một mảnh ghép đơn thuần. Đúng hơn, như “trái tim” cho những lần tuần hoàn bóng trong lối chơi The Potters.

Nếu nhìn kỹ vào Stoke hiện tại, dễ dàng nhận thấy sự ưng ý của Allen – Shaqiri giống như Sanchez – Oezil của Arsenal. Cả hai luôn có sự kết nối mật thiết với nhau, những trận đấu vừa qua điều này luôn được thể hiện. Cảm giác, khi Allen có bóng thì điều đầu tiên xuất hiện trong suy nghĩ là Shaqiri đang ở vị trí nào. Nói thế không có nghĩa là cựu tiền vệ Liverpool chỉ biết đến Shaqiri, mà những đồng đội khác cũng được “tiếp đạn” hậu hĩnh từ Allen.

Đấy là điều đáng mừng khi Stoke đã sở hữu một nhạc trưởng đúng nghĩa. Nhưng lật ngược lại vấn đề, khi Allen bị phong tỏa thì mọi chuyện sẽ ra sao? Rất dễ trả lời, lối chơi của The Potters sẽ lâm vào bế tắc. Lấy ví dụ gần nhất, trong hiệp hai trận đối đầu với Arsenal, Allen bị các tiền vệ Pháo thủ theo rất sát, thêm vào đó thể lực giảm sút đã đẩy những đường lên bóng Stoke trở nên ít hoặc đơn giản trông thấy. Mà một khi như vậy, đoàn quân HLV Mark Hughes chỉ biết co cụm về phòng ngự.

Trước cuộc đối đầu với Liverpool, trung vệ Ryan Shawcross cho biết: “Cậu ấy là cầu thủ hay nhất của chúng tôi ở mùa giải này, như chất xúc tác để dẫn tới chiến thắng.” Kỳ vọng vào đồng đội là tốt, nhưng Shawcross quên 1 điều là HLV Juergen Klopp của The Kop là người rất hiểu Allen hơn ai hết. Nên nếu chỉ dựa vào tiền vệ Xứ Wales để hy vọng tạo nên chiến thắng tại Anfield, Stoke giống như đang chơi “dao 2 lưỡi” vậy.

LIÊM MINH

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Conte tươi cười khi triệu tập 4 cầu thủ trẻ lên đội hình 1

Conte triệu tập 4 “tay súng trẻ”, Morata tái xuất hiện

Để chuẩn bị cho cuộc đối đầu quan trọng với AS Roma ở Champions League vào rạng sáng ngày mốt, Antonio Conte đã cho triệu tập 4 “tay súng trẻ” lên tập cùng đội hình 1 trong buổi tập mới nhất ở sân Cobham, buổi tập mà Chelsea cũng đã chào đón sự xuất hiện của tiền đạo người Tây Ban Nha Alvaro Morata sau hơn 2 tuần vắng mặt vì chấn thương gân kheo.

Champions League

Premier League

Jose Mourinho thật sự cần phải mạo hiểm hơn ở các trận đấu lớn nếu muốn vô địch. Ảnh: Getty Images

Lý do Man.United không thể vô địch

Giữa khá nhiều những chỉ trích về cách tiếp cận trận đấu khá tiêu cực của Man.United trong trận hòa 0-0 tại Liverpool, thì cựu trung vệ Jamie Carragher lại đưa ra cái nhìn khác, khi khẳng định HLV Jose Mourinho sẽ tự tay ném đi cơ hội vô địch Premier League nếu ông không nhanh chóng thay đổi. 

La Liga

Umtiti xuất sắc cũng là nỗi lo với Barca. Ảnh: Getty Images

Barca lại “khát” trung vệ

Sau khi bỏ tiền chiêu mộ Samuel Umtiti vào đầu mùa trước, vấn đề trung vệ của Barcelona tưởng chừng đã được giải quyết. Nhưng không, khi mùa giải càng bước vào giai đoạn cam go, càng thấy đấy mới chính là nỗi lo lớn của HLV Ernesto Valverde.

Serie A

Bundesliga 1

Nếu ra đi, Reus sẽ đến Liverpool?

Nếu Marco Reus muốn rời khỏi Dortmund trong thời gian tới thì dường như điểm đến lý tưởng của anh sẽ là Liverpool của ông thầy cũ Juergen Klopp.  

Ligue 1

Các giải khác

Khu vực Nam Mỹ: Người dễ, kẻ khó

Vòng loại World Cup 2018 - Khu vực Nam Mỹ chứng kiến cuộc hành quân được dự đoán là đầy khó khăn của Argentina đến Uruguay. Trong khi đó, Brazil và Chile sẽ không quá khó để giành chiến thắng trên sân nhà.