Stoke City còn đầy gian khó

Trong 3 trận đấu gần đây nhất, Stoke City chỉ kiếm được 2 điểm, đấy là thành tích rất tệ. Vì thế dù thoát ra khỏi vũng “lầy”, nhưng thầy trò HLV Mark Hughes vẫn còn phải gặp nhiều khó khăn trước mắt.

Stoke đang phụ thuộc quá nhiều vào Allen (4).

Đau đầu hàng thủ

Nếu như giai đoạn đầu mùa giải, sự sa sút phong độ được thể hiện trong toàn bộ đội hình, hàng thủ của Stoke chơi dưới sức không có gì ngạc nhiên. Chung quy, bàn thua bất kỳ lỗi không hẳn thuộc về bộ tứ về mà là cả hệ thống.

Mọi thứ thay đổi kể từ vòng 8, trận thắng Sunderland chứng kiến sự thăng hoa của hàng thủ Stoke khi kèm chặt Jermain Defoe. Chưa hết, ở 2 biên với sự góp mặt của Duncan Watmore và Wahbi Khazri cũng được các hậu vệ biên Stoke triệt tiêu sức mạnh. Điều này được duy trì cho đến hết vòng 14, 6 trận đấu trôi qua, hàng thủ The Potters chỉ để thủng lưới 3 bàn.

Chứng kiến sự “lên đồng” của các học trò, HLV Mark Hughes cho biết: “Điều chờ đợi ở các cầu thủ phòng ngự đã được đền đáp”. Niềm vui ngắn chẳng tày gang, trước Arsenal, Stoke để thủng lưới 3 bàn. Đối đầu Southampton, sớm chơi thiếu người, Stoke vẫn không bị đối thủ xuyên thủng mành lưới. Nói vậy cũng không có nghĩa các hậu vệ Stoke chơi tốt, chính xác hơn những Shane Long, Sofiane Boufal… đã phung phí rất nhiều cơ hội khi 15 pha kết thúc tổng cộng, vẫn không ghi được 1 bàn thắng cho Southampton.

Đỉnh điểm là khi tiếp Leicester City trên sân nhà, chơi hơn người, dẫn trước 2 bàn, The Potters vẫn để bầy Cáo gỡ hòa. Đành rằng Leicester đã có một trận đấu xuất thần, nhưng phải thừa nhận hàng thủ Stoke chơi quá tệ. Họ quá chủ quan coi thường đối thủ, và nói như BLV Gary Neville: “Chính tâm lý nghĩ về 3 điểm quá sớm đã giết chết hàng thủ Stoke.”

Giờ đây, từ vui mừng thành lo lắng, HLV Mark Hughes đã phải bắt đầu “vá” lại những lỗ hổng về chiến thuật lẫn tâm lý các học trò.

Quá phụ thuộc vào Allen

5 bàn thắng, 2 kiến tạo sau 14 lần ra sân ở Premier League, đủ thấy tầm quan trọng của Joe Allen trong sơ đồ chiến thuật của HLV Mark Hughes. Đối với Stoke hiện tại, cầu thủ người Xứ Wales không chỉ là một mảnh ghép đơn thuần. Đúng hơn, như “trái tim” cho những lần tuần hoàn bóng trong lối chơi The Potters.

Nếu nhìn kỹ vào Stoke hiện tại, dễ dàng nhận thấy sự ưng ý của Allen – Shaqiri giống như Sanchez – Oezil của Arsenal. Cả hai luôn có sự kết nối mật thiết với nhau, những trận đấu vừa qua điều này luôn được thể hiện. Cảm giác, khi Allen có bóng thì điều đầu tiên xuất hiện trong suy nghĩ là Shaqiri đang ở vị trí nào. Nói thế không có nghĩa là cựu tiền vệ Liverpool chỉ biết đến Shaqiri, mà những đồng đội khác cũng được “tiếp đạn” hậu hĩnh từ Allen.

Đấy là điều đáng mừng khi Stoke đã sở hữu một nhạc trưởng đúng nghĩa. Nhưng lật ngược lại vấn đề, khi Allen bị phong tỏa thì mọi chuyện sẽ ra sao? Rất dễ trả lời, lối chơi của The Potters sẽ lâm vào bế tắc. Lấy ví dụ gần nhất, trong hiệp hai trận đối đầu với Arsenal, Allen bị các tiền vệ Pháo thủ theo rất sát, thêm vào đó thể lực giảm sút đã đẩy những đường lên bóng Stoke trở nên ít hoặc đơn giản trông thấy. Mà một khi như vậy, đoàn quân HLV Mark Hughes chỉ biết co cụm về phòng ngự.

Trước cuộc đối đầu với Liverpool, trung vệ Ryan Shawcross cho biết: “Cậu ấy là cầu thủ hay nhất của chúng tôi ở mùa giải này, như chất xúc tác để dẫn tới chiến thắng.” Kỳ vọng vào đồng đội là tốt, nhưng Shawcross quên 1 điều là HLV Juergen Klopp của The Kop là người rất hiểu Allen hơn ai hết. Nên nếu chỉ dựa vào tiền vệ Xứ Wales để hy vọng tạo nên chiến thắng tại Anfield, Stoke giống như đang chơi “dao 2 lưỡi” vậy.

LIÊM MINH

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Champions League

Philippe Coutinho (Liverpool) sút thắng quả phạt đền, mở tỷ số. Ảnh: Getty Images.

Champions League: Coutinho giúp Liverpool vùi dập Spartak 7-0

Chân sút người Brazil Philippe Coutinho đã ghi hattrick khi Liverpool phô bày cỗ máy sát thủ để vùi dập Spartak đến 7 bàn trắng trên sân Anfield trong trận đấu mà họ bỏ lỡ cả chục cơ hội ghi bàn khác.

Premier League

Marko Arnautovic (trái, West Ham) đi bóng quan Nacho Monreal (Arsenal). Ảnh: Getty Images.

Wenger không từ bỏ hy vọng vô địch

Trận hòa không bàn thắng với West Ham khiến Arsenal tụt lại sau đội đầu bảng Manchester City đến 19 điểm, nhưng HLV Arsene Wenger vẫn quyết không từ bỏ hy vọng tranh giành… ngôi vô địch.

La Liga

Messi ghi bàn ấn định chiến thắng cho Barca.

Villarreal - Barcelona 0-2: Ronaldo gọi, Messi trả lời

Trước đó, Cristiano Ronaldo đã “gọi” Lionel Messi bằng cú đúp vào lưới Sevilla. Đối đầu Villarreal, siêu sao người Argentina cũng “trả lời” với 1 bàn ấn định chiến thắng để mang về 3 điểm cho Barcelona.

Serie A

Mauro Icardi sẽ có cơ hội ghi thêm bàn trong cuộc đua giành giải Vua phá lưới. Ảnh: Getty Images.

Serie A: Inter hy vọng Juventus và Napoli vấp ngã

Inter Milan sẽ củng cố ngôi đầu bảng khi tiếp Udinese trên sân nhà, trong lúc họ hy vọng các đối thủ bám đuổi sẽ vấp ngã trên sân khách khi Juventus phải chơi trên sân Bologna, còn Napoli phải đối đầu với Torino.

Bundesliga 1

Bundesliga: “Hùm xám" vô địch mùa đông

Manuel Neuer bị gãy chân, Sven Ulreich bất ngờ đau vòm háng khi làm nóng, Bayern Munich chẳng còn cách nào khác khi đưa HLV thủ môn Tom Starke vào sân. Nhưng dù không có người gác đền tin cậy, Hùm xám vẫn thắng trên sân Eintracht Frankfurt để bứt xa ở ngôi đầu bảng với cách biệt lên đến 8 điểm chỉ sau 15 vòng.

Ligue 1

Mario Balotelli (phải) là cái cớ để thay HLV ở Nice. Ảnh Getty Images.

Nice muốn thay HLV vì muốn giữ Mario Balotelli?

Nice đang đứng thứ 8 ở Ligue 1 và đó là lý do để Chủ tịch CLB muốn thay tướng giữa dòng. CLB thậm chí lấy Mario Balotelli ra làm cái cớ để “xử” HLV  đương nhiệm Lucien Favre khi Nice đang thắng 3 trận liền ở Ligue 1.

Các giải khác

Khu vực Nam Mỹ: Người dễ, kẻ khó

Vòng loại World Cup 2018 - Khu vực Nam Mỹ chứng kiến cuộc hành quân được dự đoán là đầy khó khăn của Argentina đến Uruguay. Trong khi đó, Brazil và Chile sẽ không quá khó để giành chiến thắng trên sân nhà.