Nhân vật sự kiện

Owen hết thời thật rồi chăng?

1- Khi Alan Shearer vừa được mời đến làm HLV trưởng Newcastle, anh tức khắc đưa Michael Owen trở lại đội hình xuất phát. “Nếu Michael sung sức, cậu ấy phải ra sân từ đầu”, anh nói khi ấy. Nhưng chỉ sau 4 trận cầm quân và không trận nào trong số đó mang lại thắng lợi, Shearer sẽ lại làm như người tiền nhiệm Hughton đã làm ở trận đấu với Arsenal vài ngày trước khi Shearer xuất hiện: Anh sẽ loại Owen khỏi đội hình chính thức ở trận đấu trên sân Liverpool hôm nay.

Đương nhiên, Shearer có lý do để giải thích.

Không riêng gì 4 trận Shearer cầm quân mà đã 3 tháng nay rồi, Owen chẳng còn ghi được bàn nào nữa. Người đồng đội cũ, người bạn thân thiết của Shearer ở Newcastle cũng như đội tuyển Anh đã tịt ngòi suốt 8 vòng đấu Premier League liên tiếp, bất chấp Shearer ra sức động viên thế nào cũng vậy. Mà trong chuỗi trận đấu ấy, nào phải Owen không có cơ hội ghi bàn. Cơ hội ấy mới đến hôm thứ Hai đây thôi, ở phút thứ 63 ở trận đấu với Portsmouth. Lúc ấy, Owen đột ngột có bóng trong tư thế một mình đối mặt thủ thành David James đang băng ra.

Michael Owen đã bỏ lỡ một cơ hội không thể bỏ lỡ ở trận đấu với Portsmouth.

Với Owen, đó là tình huống lý tưởng nhất, cự ly 18 thước ấy cũng thuận lợi nhất, và trước đây anh nhắm mắt cũng ghi được bàn thắng. Đừng nói gì pha ghi bàn để đời trong trận đấu với Argentina ở France 98, ngay cả khi Owen đã sa sút nhiều trong những năm sau này, anh cũng chẳng bao giờ bỏ lỡ cơ hội tương tự. Thế mà bây giờ Owen đã bỏ lỡ. Anh bỏ lỡ vì hình như đã có một chút lưỡng lự, một chút thiếu tự tin nào đó ở trong đầu cũng như trong gân cốt của đôi chân anh. Thủ thành David James đã đón đỡ được cú sút mang nhiều hoài nghi ấy.

2- Alan Shearer vốn dĩ là tiền đạo. Anh chính là tiền đạo đá cặp với Owen trong trận đấu đáng nhớ ấy với Argentina ở France 98. Anh cũng đã có thời gian đá cặp cùng Owen trong những năm gần đây ở Newcastle trước khi đi học làm HLV. Để chia sẻ và thông cảm với Owen, không ai hơn anh. Để hiểu cho sự sa sút của Owen, cũng không ai hiểu hơn anh. Nhưng bây giờ, anh không thể vì mối quan hệ riêng tư ấy mà phiêu lưu với niềm hy vọng trụ hạng đang trở nên mong manh hơn bao giờ hết của cả đội bóng.

Khi kết thúc vòng đấu thứ 34, Newcastle đứng ở hạng 18, kém 3 điểm so với hạng 17 của Hull nhưng lại hơn Hull ở hiệu số bàn thắng bại (37-53 so với 37-59). Ở vòng 35, Newcastle gặp Liverpool tại Anfield. Đó là nơi Newcastle chưa bao giờ thắng được trong 15 năm qua, cũng là nơi không thể chấp nhận cái cảnh Newcastle lại bị Liverpool chọc thủng lưới 5 quả giống như trận thua 1-5 vào cuối năm 2008. Shearer cần ít nhất một trận hòa, cần khắc chế được thế công chắc chắn rất mạnh của một Liverpool vốn đang quyết chí đeo bám cuộc đua vô địch và đang chuẩn bị đón chào sự trở lại của nhạc trưởng Gerrard.

Trong sự ngặt nghèo của tình hình, sẽ là dại dột và thậm chí tự sát nếu nhắm mắt nhắm mũi “chơi xả láng” bằng chiến thuật 4-3-3 với một Michael Owen đang tịt ngòi ở vị trí trung phong. Cách tốt nhất là phong tỏa, dồn chặt khu trung tuyến bằng 5 tiền vệ và theo đó thì những tiền đạo sa sút nhất như Owen phải hy sinh vị trí của mình.

Shearer nói: “Có mà điên mới ra sân Anfield bằng một đội hình có 3 tiền đạo. Nhưng nếu tôi phải loại đi một tiền đạo, đó sẽ là một quyết định hết sức khó khăn. Owen có đá hay không, quý vị sẽ thấy điều đó vào Chủ nhật này. Trên sân tập, Owen vẫn đang ghi bàn, nhưng cái tôi cần ở cậu ấy là ghi bàn trong trận đấu!”.

3- Đã nói tới đó thì có lẽ chẳng cần nói gì thêm. Thôi dự bị thì dự bị vậy. Bây giờ chỉ mong sao cái chuyện dự bị này không phải là một dấu chấm hết đáng sợ. Phải, sợ lắm! Nếu Owen bị loại bởi vị HLV cũ Hughton hay một ông Queiroz hoặc một ông Kinnear nào đó thì cũng chưa vấn đề gì. Nhưng nếu Owen bị loại bởi một người bạn, có chung với anh người đại diện và có chung với anh nhiều năm sát cánh kề vai ở cả đội tuyển lẫn CLB, đó là một câu chuyện khác hẳn.

Bị chính Shearer loại, Owen hết thời thật rồi chăng? Câu hỏi ấy cứ vang lên, dù không muốn...

Hưng Nguyên tổng hợp

Vào tháng 12 năm ngoái, Newcastle đã ngỏ lời mời Owen triển hạn hợp đồng 4 năm, với mức lương hằng tuần là 70.000 bảng Anh. Đó là một con số khá cao. Nhưng Owen đã từ chối khi ấy. Anh nói là sẽ xem xét lại tình hình, khi bản hợp đồng hiện hành (115.000 bảng Anh/tuần) kết thúc cùng với mùa bóng hiện thời. Từ đó đến nay, đương nhiên Newcastle không đưa ra thêm một lời mời nào nữa. Và cho đến nay thì cũng chẳng có bất kỳ CLB nào khác ở Anh ngỏ lời mời Owen đầu quân.

Anh đã ghi tổng cộng 10 bàn thắng cho Newcastle mùa này, trong đó là 8 bàn trong 25 lần ra sân ở Premier League. Tuy nhiên, bàn thắng sau cùng trong số đó diễn ra cách đây đã lâu rồi: trận hòa West Ham 2-2 trên sân nhà vào ngày 10-1.

N.Q

 

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Quảng Nam (áo trắng) vẫn còn rộng cửatrong cuộc đua vô địch cùng Hà Nội và Thanh Hóa. Ảnh: MINH HOÀNG

Cờ trong tay ai?

Quảng Nam vừa thua 0-1 trong trận đấu bản lề trước Hà Nội trên sân Hàng Đẫy. Song, cơ hội của đội bóng xứ Quảng vẫn còn khi trận cuối mùa được đá trên sân nhà với nhiều lợi thế…

Bóng đá quốc tế

Frank Lampard và khoảnh khắc đăng quang Champions League cuối cùng của một đội bóng Anh. Ảnh: Getty Images

Lampard: Bóng đá Anh đang trở lại

Không có CLB Anh nào chơi trận chung kết Champions League kể từ khi Chelsea của Frank Lampard giành chiến thắng vào năm 2012, nhưng cựu tiền vệ người Anh tin tưởng thời kỳ đỉnh cao sẽ sớm được khôi phục.

Thể thao - Văn hóa quốc tế

Ariya Jutanugarn vô địch giải đấu CME Group Tour 2017

VĐV Golf Thái Lan Ariya Jutanugarn đã kết thúc mùa giải chuyên nghiệp bằng chức vô địch giải đấu CME Group Tour tại Florida (Hoa Kỳ). Mặc dù chỉ dành được 2 danh hiệu trong năm 2018 nhưng với phong độ ổn định, Ariya Jutanugarn đã tích điểm để lên ngôi số 1 ở bảng xếp hạng LPGA với chức vô địch Manulife LPGA Classic vào tháng 6-2017.

Quần vợt

Các môn khác

Taekwondo Việt Nam phấn đấu 2 suất tham dự Olympic 2020

Ngày 21-11, đại hội LĐ Taekwondo Việt Nam (VTF) khoá V (2017-2020) đã kết thúc tại khách sạn Đệ Nhất – TPHCM để xác định Ban chấp hành nhiệm kỳ mới và đề ra hướng phát triển trong giai đoạn kế tiếp.