Sau khi Man.United đăng quang

Những “đặc sản” của nhà vô địch

Man.United vô địch và khẳng định sự thống trị ở Premier League không chỉ bằng ý chí. Lực lượng của họ vừa dồi dào, vừa có trình độ cao để thường xuyên ứng phó hiệu quả với nhiều thử thách khác nhau.

Chẳng đợi đến khi họ thắng 2-1 trên sân Wigan mà ngay từ cách đây 5 tuần lễ, nhiều người đã có cảm giác chiếc cúp vô địch Premier League khó thoát khỏi tay thầy trò Alex Ferguson. Đó là trận đấu với Aston Villa trên sân nhà Old Trafford. Ở 2 lượt trận trước đó, Man.United đã thua đậm Liverpool 1-4 ngay trên sân nhà và tiếp tục thua 0-2 trên sân Fulham. Đây là 2 trận cầu mà Man.United không chỉ mất 6 điểm, họ còn mất 3 vị trí quan trọng vì bị phạt thẻ đỏ là Vidic, Paul Scholes và Rooney.

Dẫn trước 1-0, nhưng những sai sót trong phòng thủ bóng bổng cũng như phòng ngự ở giữa sân đã tạo điều kiện cho Aston Villa gỡ hòa 1-1, rồi dẫn ngược lại 2-1. Cho đến phút thứ 80 của trận đấu ấy, ai cũng thấy Man.United đã tấn công toàn lực nhưng vẫn bế tắc trong nỗ lực tìm kiếm đường vào khung thành đội bạn. Tất cả những gì họ có được chỉ là nguy cơ thất bại lần thứ 3 liên tiếp hiện rõ trước mặt, và nếu thua trận thứ 3 ấy thì mùa bóng có thể sụp đổ khó cứu vãn được.

Pha tranh bóng của trung vệ xuất sắc Nemanja Vidic (bên phải, Man.United) với tiền đạo Van Persie của Arsenal trong trận đấu hôm thứ Bảy vừa qua.

Vậy nhưng, trong trận đấu nằm trên ranh giới giữa thiên đường và địa ngục này, Ronaldo đã san bằng tỷ số 2-2 đúng vào phút 80 trước khi Federico Macheda ghi bàn thắng quyết định trong những phút đá bù giờ. Trong lần đầu tiên khoác áo đội hình hạng nhất, tiền đạo 17 tuổi này đã giúp Man.United giành trọn 3 điểm thay vì chỉ 1 điểm. Cú xoay người sút bóng tuyệt đẹp ấy của Macheda cũng đã kích hoạt cho cú nước rút của cả đội bóng trong những vòng đấu còn lại. Thắng Aston Villa 3-2, Man.United còn thắng tiếp 6 vòng đấu nữa để mở rộng đường về trước khi chính thức giành chức vô địch bằng kết quả 0-0 với Arsenal trên sân Old Trafford.

Những trận đấu ấy đã nêu bật khí chất nhà vô địch. Như báo The Times (Anh) đã viết về trận đấu đăng quang của họ hôm thứ Bảy vừa qua, Man.United có thể bị hăm dọa, nhưng rất khó và rất hiếm khi đối phương đánh bại được họ. Bởi vì họ xác định được rất rõ những gì cần làm để đạt được mục tiêu và thường thì họ vẫn đạt được những mục tiêu ấy.

Trận thắng Aston Villa 3-2, cũng như trận thắng ngược Tottenham 5-2 từ chỗ bị dẫn 0-2 và cuộc lội ngược dòng trên sân Wigan cách đây ít ngày là những minh họa rõ nhất của niềm tin và ý chí vốn đã giúp Man.United vượt trội so với những đối thủ còn lại.

Chelsea đã dẫn đầu bảng trong 10 tuần lễ từ tháng 8 đến tháng 11-2008, Liverpool cũng chiếm vị trí số 1 trong 7 tuần sau đó nhưng cả 2 không thể cản ngăn những bước tiến càng về sau này càng mạnh mẽ của thầy trò Ferguson.

Số lần vô địch của các đội

18 lần: Liverpool, Manchester United

13 lần: Arsenal

9 lần: Everton

7 lần: Aston Villa

6 lần: Sunderland

4 lần: Newcastle, Sheffield Wednesday

3 lần: Chelsea, Leeds, Wolverhampton, Huddersfield, Blackburn

2 lần: Derby, Preston, Tottenham, Manchester City, Burnley, Portsmouth

1 lần: Sheffield United, Nottingham Forest, Ipswich, West Brom

N.Q

Trong gần 23 năm cầm quân cho Man.United, đây là lần vô địch thứ 11 của Sir Alex. Với niềm khát khao chiến thắng không hề giảm đi mà ngược lại chỉ tăng lên cùng với thời gian mà ông vẫn luôn truyền thụ vào các thế hệ học trò mình, chưa có dấu hiệu nào cho thấy lần thứ 11 này là lần cuối cùng.

Nhưng dĩ nhiên, Man.United vô địch và khẳng định sự thống trị ở Premier League không chỉ bằng ý chí. Lực lượng của họ vừa dồi dào, vừa có trình độ cao để thường xuyên ứng phó hiệu quả với nhiều thử thách khác nhau. Với một đội ngũ bao gồm Tevez, Rooney, Berbatov và Ronaldo (ghi tổng cộng 71 bàn trên mọi mặt trận), Man.United đã khuất phục rất nhiều hàng hậu vệ nhờ mỗi vị trí mũi nhọn ấy đều sở hữu một cái gì đó độc chiêu.

Tevez có lối đá ngẫu hứng và có duyên ghi những bàn thắng quan trọng. Rooney cũng thế, và còn có thêm một “đặc sản” khác: những đường chuyền quyết định. Ronaldo không ghi nhiều bàn thắng như mùa trước, nhưng có anh là Man.United có thể xới tung mọi phòng tuyến của đối phương. Còn Berbatov, có thể khán giả Man.United không thích anh bằng Tevez nhưng không ai phủ nhận được vai trò của cầu thủ này khi cần liên kết chặt chẽ hơn các vị trí trên tuyến đầu.

Hàng tiền vệ cũng vậy. Từ Paul Scholes đến Anderson, từ Ryan Giggs đến Michael Carrick, từ Fletcher đến Park Ji-sung, ông Ferguson có trong tay một đội ngũ đáp ứng được nhiều yêu cầu khác nhau, tùy tình hình. Cần nắm quyền điều tiết nhịp điệu thi đấu, ông có Scholes và Ryan Giggs. Cần phong tỏa đối phương, ông có Fletcher và Park Ji-sung. Cần triển khai tấn công mạnh nhất từ tuyến giữa, ông có Michael Carrick.

Và, khi cần làm sao để đừng thua nếu như những đối sách của các tuyến bên trên không mang lại hiệu quả thì Ferguson đã có sự vững vàng của hệ thống phòng ngự. Chẳng phải ngẫu nhiên mà nhiều người bảo rằng một trong những đặc tính nổi bật nhất của Man.United mùa này là rất khó bị đánh bại.

Thủ thành 38 tuổi Van der Sar đã lập kỷ lục 1.311 phút thi đấu liên tiếp không thủng lưới (từ vòng đấu ngày 15-11-2008 đến vòng đấu ngày 18-2 năm nay). Cặp trung vệ Vidic và Rio Ferdinand đã khẳng định vai trò xuất sắc. Nếu những sai sót của Vidic trong trận thua Liverpool 1-4 khiến nhiều CĐV của Manchester phải kinh hoàng thì đó cũng là vì anh rất hiếm khi sai sót như thế.

Chính sự vững vàng ấy mang lại 1 điểm cần thiết để đăng quang trong trận hòa Arsenal 0-0 vừa qua. Sự vững vàng ấy đương nhiên cũng rất cần khi Man.United chinh phục chức vô địch Champions League - chiếc cúp vô địch thứ tư, cuối cùng và lớn nhất - ở mùa này. Gặp một đối thủ tấn công mạnh khủng khiếp như Barca thì yêu cầu trước tiên là đừng bị thủng lưới...

HƯNG NGUYÊN tổng hợp 

Những cột mốc đáng nhớ

- Tháng 8-2009: Man.United khởi đầu chiến dịch bảo vệ chức vô địch Premier League bằng trận hòa Newcastle 1-1 trên sân nhà. Trận hòa ấy đánh dấu 2 tháng “êm đềm” của những con quỷ đỏ Old Trafford. Trong thời kỳ đó, người ta chỉ nói đến Chelsea với vai trò ứng viên số 1 của chức vô địch.

- Tháng 9-2008: Liverpool tìm được thắng lợi đầu tiên trước Man.United trong khuôn khổ Premier League. Cuộc chạm trán giữa đôi bên trên sân Anfield kết thúc ở tỷ số 2-1 cho Liverpool, giúp các học trò của Benitez cùng dẫn đầu bảng xếp hạng với Chelsea. Cũng trong tháng 9 này, ngôi sao Cristianno Ronaldo đã trở lại thi đấu sau khi hồi phục chấn thương ở mắt cá.

- Tháng 10-2008: Liverpool chặn đứng kỷ lục 86 trận bất bại trên sân nhà của Chelsea bằng cách thắng 1-0 ở Stamford Bridge. Qua đó, đội bóng của HLV Benitez vượt lên 3 điểm trên ngôi đầu bảng. Còn Man.United tiếp tục ì ạch. Họ kết thúc tháng 10 này với 8 điểm cách biệt so với đối thủ, dù họ đá ít hơn một trận.

- Tháng 11-2008: Phong độ yếu kém của Man.United vẫn chưa cải thiện được. Họ thua 1-2 trên sân Arsenal. Tuy nhiên, nhà ĐKVĐ Premier League vẫn không hề bị tụt lại quá xa so với Chelsea và Liverpool.

- Tháng 12-2008: Man.United phải sang Nhật dự World Cup các CLB. Họ đã thắng lợi ở giải đấu này. May cho Man.United là trong thời gian họ đi vắng, các đối thủ lớn ở Anh đã không tận dụng được cơ hội đó để thực hiện một pha bứt phá mãnh liệt. Do vậy, khi trở về, Man.United đã thu ngắn cách biệt nhờ những trận thắng 1-0 trước Stoke City và Middlesbrough.

- Tháng 1-2009: Man.United đã hạ nhục Chelsea của HLV Benitez bằng tỷ số 3-0 trên sân Old Trafford. Đây là lần đầu tiên Man.United thắng ở mùa này trước một đối thủ nằm trong nhóm “Top” 4. Đây cũng là thời kỳ mà hàng phòng thủ Man.United bắt đầu cho thấy họ đáng tin cậy như thế nào. Họ không để thủng lưới trong suốt tháng 1. Liverpool không được như vậy.

Macheda (bên phải) vui mừng sau khi ghi bàn quyết định ở trận thắng Aston Villa 3-2...

- Tháng 2-2009: Thủ thành Van der Sar lập kỷ lục về thời gian giữ trắng mành lưới trong các trận Premier League. Trong khi đó, Liverpool tỏ rõ dấu hiệu sa sút với những trận  hòa với Man.City và trận thua 0-2 trên sân Middlesbrough.

- Tháng 3-2009: Liverpool đã cắt đứt mạch 11 trận bất bại của Man.United bằng thắng lợi 4-1 vang dội trên sân Old Trfford. Đó là một trận đấu mà Fernando Torres và Steven Gerrard đã chơi rất hay. Sau trận thua ấy, Man.United thua tiếp lần nữa (0-2) ở vòng đấu trên sân Fulham trong khi Liverpool thắng Aston Villa 5-0.

- Tháng 4-2009: Liverpool vẫn duy trì mạch trận thắng của họ, nhưng không thể thu ngắn cách biệt so với những con quỷ đỏ Old Trafford. Bàn thắng trong những phút đá bù giờ của tiền đạo trẻ Macheda đã giúp Man.United thắng 3-2 trong một trận cầu mà họ bị dẫn 1-2 đến phút 80. Chưa hết, trong trận đấu sau đó với Tottenham trên sân nhà, Man.United bị dẫn 0-2 trong hiệp đầu nhưng đã ghi 5 bàn ở hiệp nhì. Đó là 2 cú bứt phá quan trọng cho các học trò của HLV Ferguson tiến về đích.

- Tháng 5-2009: Khi đích đến đã hiện rõ trước mặt, Man.United mới tìm được phong độ đúng nghĩa là cao nhất. Mặc dù vậy, cũng phải nhờ đến bàn thắng ở những phút chót của tiền vệ Michael Carrick họ mới có được chiến thắng 2-1 trên sân Wigan. Kết quả ấy giúp Man.United chỉ cần thêm 1 điểm trong 2 vòng đấu còn lại để đăng quang. Họ đã tìm được 1 điểm này bằng trận hòa 0-0 với Arsenal.

PHƯƠNG LAN tổng hợp

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

(Từ trái qua) Leonardo Bonucci, Aubameyang, Alexis Sanchez, (hàng dưới) Mkhitaryan, Arjen Robben. Ảnh: ANSA

Đội tuyển các ngôi sao “lỡ tàu” World Cup 2018

Hãng thông tấn AFP hôm qua đã nảy sinh ý tưởng quy tụ đội hình tiêu biểu cho những ngôi sao lỡ hẹn với World Cup 2018. Một đội hình rất ấn tượng và có lẽ là đội hình “lỡ tàu”… mạnh nhất trong lịch sử World Cup.

Thể thao - Văn hóa quốc tế

Sol Cambell trong vòng vây của fan hâm mộ CLB Arsenal tại sân bay Tân Sơn Nhất. Ảnh: ANH TRẦN

Sol Campbell bất ngờ trước fan hâm mộ TPHCM

Vào tối 16-11, Đại sứ CLB Arsenal – danh thủ Sol Campbell đã đến sân bay Tân Sơn Nhất trong sự chào đón của đông đảo fan hâm mộ. Bản thân của cựu cầu thủ CLB Arsenal cũng tỏ ra bất ngờ trước sự chào đón trên.

Quần vợt

Các môn khác

Quyền Anh: Kovalev muốn có “đại chiến nước Nga”

Dù phải đấu với võ sĩ Ucraina Vyacheslav Shabransky để tranh đai hạng bán nặng của WBO và IBA vào ngày 25-11 tới đây, nhưng với võ sĩ người Nga Sergei Kovalev, những trận đấu tiềm năng với các tay đấm đồng hương như Dmitri Bivol (giữ đai WBA) hay Artur Beterbiev (giữ đai IBF) mới là những trận đại chiến mà anh muốn hướng đến…