Những cặp đấu đầy duyên nợ

Trong bóng đá, luôn tồn tại thứ gọi là duyên - nợ, là số phận, là định mệnh. Nhờ đó, bóng đá cũng trở nên hấp dẫn hơn, tạo ra nhiều ân - oán, nước mắt - và nụ cười nhiều hơn. Những cặp đấu như của Arsenal - Barcelona, hay Chelsea - Paris Saint Germain chính là những cặp đấu đầy duyên - nợ như vậy đó.

Số phận kiểu như lại tiếp tục trêu đùa với ông Arsene Wenger và các học trò. Họ vừa thoát khỏi một hiểm nguy ngay ở vòng bảng, thì ngay lập tức, họ lại cắm đầu vào một hiểm nguy khác ngay ở vòng đấu loại trực tiếp đầu tiên, mà coi bộ, đây chính là mối hiểm nguy ghê gớm nhất ở Champions League mùa này – mối hiểm nguy mang tên Barcelona và bộ 3 sát thủ Messi - Suarez - Neymar (bộ 3 đang được giới báo chí, giới truyền thông và giới CĐV xưng tụng là cỗ máy săn bàn tàn khốc M-S-N).

Trận đấu diễn ra tại Emirates vào ngày 23-2 năm sau sẽ là lần thứ 6 Arsenal đụng độ Barcelona ở đấu trường Champions League. Trong suốt 5 lần đụng độ trước đó, các học trò của ông Wenger có thắng, cũng có thua, nhưng rốt cuộc, họ chưa bao giờ là người giành được thành công cuối cùng. Trong trận chung kết Champions League mùa giải 2005-2006, Arsenal chơi cực hay và có bàn thắng dẫn trước trong hiệp 1 do công của Sol Campbell, nhưng chỉ bằng những pha tỏa sáng cá nhân của Samuel Eto’o và Belletti ở cuối trận, Barcelona đã khiến tất cả những nỗ lực của Arsenal đổ sông đổ biển.

Ở tứ kết Champions League mùa giải 2009-2010, Arsenal đã chơi rất hay trong trận lượt đi khi lội ngược dòng nước từ thua 0-2 (cú đúp của Zlatan Ibrahimovic đưa Barcelona vượt lên dẫn trước 2-0) để gỡ hòa 2-2 nhờ công của Theo Walcott và Cesc Fabregas. Tuy nhiên, họ đã bị Lionel Messi hủy diệt trong trận lượt về, cú ăn 4 của Messi đã giúp Barcelona nghiền bẹp Arsenal và giành vé bán kết. Vòng 16 Champions League mùa giải 2010-2011 lại là một câu chuyện khác. Arsenal thắng 2-1 trong trận lượt đi và có lợi thế rất lớn khi chơi kín kẽ và hợp lý trong trận lượt về, cho đến khi Fabregas đánh mất bóng cẩu thả trước vòng cấm địa, để Messi có cơ hội mở tỷ số ở phút thứ 45+3. Dù sau đó Arsenal có bàn gỡ hòa khi Busquet đá phản lưới nhà, Barcelona đã tìm ra cách xuyên thủng hàng thủ Arsenal và họ nhanh chóng vượt lên dẫn 2-1, rồi 3-1 và thắng chung cuộc với tổng tỷ số 4-3.

Duyên – nợ luôn định ra rằng, dù Arsenal chơi hay hay là chơi dở, họ luôn chịu thất bại cuối cùng, khi thì là một sai lầm cá nhân, một pha bóng đẳng cấp của một cá nhân đối phương. Lần này, e rằng mọi chuyện cũng sẽ là như vậy, khi lá thăm định mệnh run rủi để Arsenal gặp lại Barcelona, tương lai nào ngoài lần thất bại tiếp theo đang chờ sẵn Arsene Wenger và các học trò.

Trong khi đó, một cặp đấu duyên – nợ khác cũng đã được đoán định từ trước hôm bốc thăm vòng đấu loại trực tiếp, cặp đấu Chelsea và PSG. Đây là mùa giải thứ 3 liên tiếp họ đối mặt nhau. Ở vòng tứ kết mùa giải 2013-2014, Chelsea khôn ngoan hơn đã biết cách lật ngược thế cờ sau trận lượt đi để thua 1-3. Bàn thắng sớm của Andre Schurrle và cú dứt điểm bằng ống đồng của Demba Ba giúp Chelsea lách qua khung cửa hẹp. Ở vòng 16 mùa giải 2014-2015, PSG lại là kẻ chơi bóng khôn ngoan hơn trong khi Chelsea tính quá hóa vụng. David Luiz và Thiago Silva khiến những nỗ lực của Gary Cahill và Eden Hazard trở thành vô địch, PSG thắng lại bằng chính cái cách Chelsea đã thắng họ ở mùa trước – thắng nhờ lợi thế bàn thắng trên sân khách.

Lần đụng độ thứ 3 này, ai sẽ thắng ai. Đương nhiên, PSG đang thống trị ở Ligue 1, đang bay cao với bộ tam tấu Cavani – Ibrahimovic – Angel (nên được xưng tụng là bộ ba sát thủ C-I-A) được đánh giá cao hơn. Ai cũng nghĩ Chelsea đang khủng hoảng, Mourinho chưa chắc đã tại vị cho đến cuối tuần này, khó có cơ hội bằng. Nhưng trong 90 phút lượt đi và lượt về, bất cứ chuyện gì cũng có thể xảy ra và câu chuyện duyên – phận vốn là thứ rất khó để phân định…

NGUYỄN HUY VŨ

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

ĐT futsal Việt Nam chuẩn bị hội quân để hướng đến giải châu Á. Ảnh: BẠCH DƯƠNG

Đội tuyển futsal Việt Nam lại không “ăn” Tết

ĐT futsal Việt Nam hướng đến VCK giải futsal châu Á 2018 với mục tiêu đầu tiên là lọt vào tứ kết. Nhằm cụ thể hóa điều này, thầy trò Miguel Rodrigo sẽ tập trung trở lại vào ngày 1-1-2018 và có chuyến tập huấn kéo dài 1 tuần tại Nhật Bản. Tức có nghĩa, toàn đội không được nghỉ tết Tây như dự kiến.

Bóng đá quốc tế

Quần vợt

Rafael Nadal và Garbine Muguruza

Nadal, Muguruza là Nhà vô địch ITF của năm 2017

Cả Rafael Nadal lẫn Garbine Muguruza – 2 tay vợt người Tây Ban Nha chơi nổi bật nhất ở trong mùa giải 2017 – đã đồng loạt thắng giải Nhà vô địch ITF của năm, phần thưởng mà Liên đoàn quần vợt quốc tế dành tặng cho 2 tay vợt số 1 nam và nữ!