Người Nhật vẫn còn niềm tự hào

Ở US Open 2015, sẽ không còn có Kei Nishikori lèo lái cho số phận của làng quần vợt châu Á – anh này đã bị loại ngay ở trong trận đấu mở màn và sớm trở thành “cựu á quân”. Thế nhưng, ở Flushing Meadows năm nay, vẫn còn những đại biểu châu Á rất đáng chú ý khác, đó là những chàng trai tuổi 19 trẻ trung và đầy khát khao, đó là Yoshihito Nishioka của Nhật Bản và Chung Hyeon của Hàn Quốc.

Nishikoka vừa mới xuất sắc đánh bại tay vợt kỳ cựu người Pháp Paul-Henri Mathieu (năm nay đã 33 tuổi, hạng 80 ATP) với điểm số 6/4, 2/6, 6/7 (7-9), 6/1 và 6/2 trong trận đấu mở màn US Open năm nay, qua đó, lần đầu tiên giành tấm vé vào chơi ở vòng 2 của giải đấu tại Flushing Meadows. Nên nhớ, đây mới là lần thứ 2 Nishioka giành vé tham dự vòng đấu chính của US Open. Anh cũng từng giành quyền vào vòng 1 của US Open 2014 sau khi toàn thắng 3 trận đấu vòng loại, nhưng đã dừng bước ngay ở đây.

Yoshihito Nishioka và Chung Hyeon.

Chiến thắng trước Mathieu có thể nói là… “một chiến thắng lịch sử” của chàng trai người Nhật Bản sinh tháng 9-1995 và đang xếp hạng 128 thế giới. Trước đó, anh đã lần lượt đánh bại 3 đối thủ ở vòng loại sau những chiến thắng gói gọn trong 3 ván đấu. Dù còn rất lâu mới có thể được xem như là “một đàn em có thể tiếp bước cho những thành công của Nishikori” (Nishioka vẫn chưa phải là tay vợt số 2 của Nhật Bản, anh hiện vẫn còn xếp sau Go Soeda, Taro Daniel và Ito Tatsuma trước khi muốn “tiệm cận” Nishikori trên bảng điểm xếp hạng), thành tích mới rồi của Nishioka vẫn mang lại sự phấn khích lớn lao cho giới mộ điệu quần vợt Nhật Bản nói riêng và giới hâm mộ quần vợt châu Á nói chung.

Và ở US Open 2015, vẫn còn có một chàng trai châu Á 19 tuổi khác. Chiến thắng có điểm số áp đảo 6/3, 6/1, 6/2 chỉ sau 92 phút đồng hồ của Chung trước James Duckworth (hạng 95 ATP) cũng gây ra chấn động không nhỏ trong lòng của ATP World Tour. Chung sinh tháng 5-1996 và hiện xếp hạng 69 thế giới. Không được như Nishioka, đây mới là lần đầu tiên Chung tham dự vòng chính đơn của US Open, nhưng anh từng có chút trải nghiệm ở vòng 1 Wimbledon cách đây 2 tháng. Cái cách mà Chung “xử lý” Duckworth cho thấy đó là dáng điệu của một tay vợt lớn chứ không phải chỉ của một chàng trai của tương lai.

Thật ra, Nishioka và Chung chỉ là 2 trong số 10 tay vợt tuổi teen đăng ký tham gia US Open mùa này – đây là con số nhiều nhất kể từ sự kiện 12 tay vợt tuổi teen tham gia US Open hồi năm 1990. Một trong số 12 chàng trai đó, Pete Sampras, đã xuất sắc giành Grand Slam đầu tiên trong sự nghiệp khi mới 19 tuổi. Còn ở US Open năm nay, trớ trêu là, chỉ có 2 chàng trai châu Á giành được quyền vào tham gia vòng đấu chính…

“Chúng tôi đã không có một thế hệ đầy hứa hẹn như vậy từ khá lâu rồi. Giờ đây, họ đã hiện diện… ở đây. Điều đó là rất tốt cho quần vợt”, Rafael Nadal – người cũng đã thắng danh hiệu Grand Slam đầu tay khi mới 19 tuổi – ở Roland Garros 2005, nhận xét, “Những tay vợt giỏi nhất sẽ là những người tiếp tục hoàn thiện khả năng của bản thân. Đó là những thứ giúp họ tạo ra khác biệt với những tay vợt khác ở cùng một thế hệ”.

Nishioka có vẻ như sẽ có cái khả năng hoàn thiện đó. Chàng trai sẽ bước sang tuổi 20 vào ngày 27-9 tới đây sẽ đấu với Tomaz Bellucci (Brazil) ở vòng 2. Nếu vượt qua được rào cản này, anh có thể giáp mặt với Andy Murray ở vòng 3… “Tôi rất hạnh phúc khi giành được chiến thắng, bởi vì đây là lần đầu tiên tôi giành được chiến thắng ở vòng chính của đấu trường Grand Slam. Ở điểm cuối cùng, tôi đã rất mệt mỏi”, Nishioka tâm sự. Để chơi tốt ở US Open năm nay, Nishioka phải bay sang Florida từ tuần trước. Thời tiết nóng nực là điều mà Nishioka sẽ phải thích nghi trong suốt chiến dịch US Open năm nay, bên cạnh mục tiêu tạo thêm nhiều bất ngờ.

Trong khi đó, đối thủ ở vòng 2 của Chung là “ngọn núi cao” Stan Wawrinka, nhà ĐKVĐ Roland Garros. Chung khó lòng vượt qua nổi Wawrinka, nhưng tay vợt người Thụy Sĩ cũng nên dè chừng kẻ mà Duckworth không tiếc lời khen ngợi: “Cậu ấy có tâm lý rất vững vàng. Cậu ấy không suy sụp khi mọi thứ có vẻ sai hướng và chống lại cậu ấy. Rõ ràng, cậu ấy đã thắng rất nhiều trận đấu để lọt vào tốp 100. Điều đó đã giúp xây dựng sự tự tin của Chung”.

Tất nhiên, nếu để thua Wawrinka, Chung sẽ chấp nhận thua sau khi đã chiến đấu tận lực. Trận đấu đầu tiên của anh ở đấu trường Grand Slam – thua Pierre-Hugues Herbert ở Wimbledon cách đây 2 tháng – là trận đấu marathon dài 5 ván mà Chung chỉ chịu gác vợt khi điểm số là 8/10 trong ván đấu cuối cùng. Chung không dễ đầu hàng và anh cũng rất muốn gây ra những bất ngờ tiếp theo. Châu Á vẫn còn những đại diện rất đáng xem trong vài ngày sắp tới…

ĐỖ HOÀNG

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Sharapova và Dimitrov - Tình chỉ đẹp khi còn... dang dở

Sharapova và chuyện tình với Dimitrov

Một “thiên tình sử” giữa “máy bay” Maria Sharapova và “gã phi công tình trường” Grigor Dimitrov trong khoảng thời gian 3 năm, từ 2012 cho đến 2015, cũng đã được tiết lộ trong cuốn Tự truyện của tay vợt nữ người Nga, cuốn sách mang tên: “Không thể chận đứng – Cuộc đời tôi đến giờ”. Một phần trích đoạn của “thiên tình sử” này đã được sớm đăng tải trên mặt báo…