Nathaniel Clyne: Người hùng thầm lặng

Không tỏa sáng theo kiểu kiến tạo hay ghi bàn đều đều, Nathaniel Clyne âm thầm đóng góp vào thành công của Liverpool ở Premier League lẫn bước tiến tuyển Anh.

Nâng tầm cùng Klopp

Khi Liverpool để Glen Johnson ra đi theo dạng tự dọ, có ý kiến cho rằng BLĐ đội chủ sân Anfield đã sai lầm trong việc không gia hạn hợp đồng với hậu vệ kỳ cựu người Anh. Bởi lẽ ở 31 tuổi, Johnson vẫn có thể đóng góp nhiều cho The Kop nhờ vào yếu tố kinh nghiệm.

Nhưng hãy nhìn lại đôi chút về cách dùng người trước đây của Brendan Rodgers, hay HLV Juregen Klopp hiện tại. Mẫu số chung vẫn quy chụp lại, cả hai rất chuộng những cầu thủ trẻ. Đối với họ, sức trẻ, lối thi đấu giàu tốc độ, khả năng “cháy” hết mình mỗi khi lâm trận bù lại cho yếu tố kinh nghiệm.

Clyne đến với Liverpool khi đã hội tụ những yêu cầu trên. Ba mùa khoác chiếc áo Southampton, hậu vệ sinh năm 1991 chơi tổng cộng 104 trận, ghi được 5 bàn. Từ chỗ một ngôi sao trẻ ít được tin dùng, Clyne chiếm trọn niềm tin HLV Ronald Koeman khi hầu như là lựa chọn không thể thiếu của đội chủ sân St Mary.

Song, đừng vì thế nghĩ Clyne có được thành công trong giai đoạn đầu chơi cho The Kop. Không ít lần, hậu vệ số 2 mải mê dâng cao tấn công mà quên đi nhiệm vụ phòng ngự. Hay rất dễ bị đối phương vượt qua trong bằng những pha lừa bóng đơn giản. Cứ thế, cựu cầu thủ Southampton vừa mang ưu thế trong tấn công, nhưng cũng là khuyết điểm ở khâu phòng ngự.

Mọi vấn đề chỉ được giải quyết dưới bàn tay HLV Klopp. Cựu thuyền trưởng Borussia Dortmund tạo ra Lukasz Piszczek khó chịu ra sao, ông cũng “biến” Clyne giống như vậy. Từ chạy nhanh, phải thật nhanh hơn nữa. Từ lơ là trong phòng ngự, phải cẩn trọng hơn không dễ bị đối phương đánh bại.

Cựu hậu vệ của Southampton đang đi trên con đường thành công của những “hòn đá tảng” Phil Neal, Markus Babbel trước kia, hay gần đây là Steve Finnan và Alvaro Arbeloa. Tất cả đều là hậu vệ danh tiếng một thời dưới triều đại Gerard Houllier và Rafael Benitez.

Tính tới thời điểm hiện tại, Clyne đã có 42 trận đấu (tính trên mọi đấu trường) cho Quỷ đỏ vùng Merseyside, ghi được 2 bàn thắng và 1 kiến tạo. Quan trọng hơn, Clyne thực hiện trung bình 2,5 pha tắc bóng trên trận, tỷ lệ chuyền chính xác 77,5%. Sự thuyết phục trong lối chơi Clyne mang lại, không chỉ dành riêng cho HLV Klopp. BLV khó tính Paul Merson của Sky Sports cũng phải hết lời ca ngợi: "Tôi thích Nathaniel Clyne vì anh ấy có tốc độ. Một cầu thủ rất cần điều đó trong môi trường bóng đá đỉnh cao.”

Nathaniel Clyne (trái) sẽ là lựa chọn tối ưu trong màu áo Tam sư?

Chắc suất ở tuyển Anh

Chứng kiến tuyển Anh lội ngược dòng trước Đức, trên bề mặt, mọi lời ca ngợi sẽ được dồn vào Harry Kane, Jamie Vardy hay Eric Dier… và dường như người ta quên đi đóng góp từ Clyne. Chính ngôi sao Liverpool thực hiện đường chuyền cho Vardy ghi bàn gỡ hòa 2-2. Đáng nói hơn, việc Marco Reus “im hơi lặng tiếng” suốt 64 phút có mặt trên sân cũng từ Clyne mà ra.

Reus có tốc độ, Clyne cũng chả kém. Lối chơi của ngôi sao Dortmund như thế nào, Clyne hiểu hết. Bởi sau anh có “bùa hộ thân” Juregen Klopp – người từng là thầy của Reus. Sau trận đấu, trang ESPN chấm màn trình diễn của hậu vệ 24 tuổi 8/10 điểm, cao nhất cùng với Kane, Vardy.

Tất nhiên không phải chỉ từ một trận đấu vẫn có thể dự đoán suất đá chính của Clyne trong màu áo Tam Sư ở EURO. Cần nhìn lại, Liverpool hiện tại không còn khả năng cạnh tranh vào tốp 4. Ở Europa League, số phận của họ cũng trở nên bấp bênh trước Dortmund. Nhưng đó lại là lợi thế khiến các cầu thủ ít phải cày ải, có cơ hội tích lũy thể lực.

Nhìn sang Kyle Walker, ngôi sao có khả năng cạnh tranh vị trí chính thức với Clyne cấp đội tuyển. Hiện Tottenham của Walker phải chạy đua “hộc máu” với Leicester City ở Premier League. Điều này đẩy áp lực, khả năng bào mòn sức Kyle Walker đến mức cạn kiệt cho tới tận vòng cuối cùng.

Với chiến lược gia có cái đầu lọc lõi như Roy Hodgson, ông sẽ không mạo hiểm lựa chọn một cầu thủ “hết pin” trong màu áo CLB chơi cho đội tuyển suốt kỳ EURO. Vì chả ai có thể đoán trước hậu quả như thế nào, và vấn đề “phòng bệnh hơn chữa bệnh” được nhà cầm quân 68 tuổi coi trọng.

Một cầu thủ muốn vươn lên đến đỉnh, hãy bắt đầu từ dưới đáy. Nathaniel Clyne bắt đầu mọi việc khó khăn từ đáy, để đến đỉnh trong màu áo Liverpool và tuyển Anh hiện tại vốn dĩ xứng đáng.

LIÊM MINH

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Nỗ lực của HLV Antonio Conte vẫn không đủ giúp Chelsea khời sắc trước Arsenal. Ảnh: Getty Images

Sau trận derby London: Những điều cần “giác ngộ”

Điều giác ngộ thứ nhất là Chelsea hóa ra cũng không đáng sợ đến thế. Thứ nhì là nếu trước đây Arsenal cũng biết chiến đấu như thế này thì họ đã chẳng thua liền một mạch 5 trận ở Stamford Bridge. Thứ ba là chớ vội đặt kỳ vọng quá nhiều ở Arsenal mùa này... 

Premier League

Sergio Aguero (phải) vẫn chứng tỏ đẳng cấp của một tiền đạo hàng đầu. Ảnh: Getty Images

Man.City: Tại sao Aguero-Gabriel cùng được trọng dụng

Trong trận thắng 6-0 ở Watford mà qua đó Man.City đã củng cố vai trò ứng viên vô địch Premier League, tiền đạo Aguero đã đóng góp một hattrick và một đường chuyền quyết định cho Gabriel Jesus. Cho nên, mối quan tâm... nóng hổi của giới bình luận bóng đá Anh hôm nay là nhờ đâu Aguero-Gabriel cùng được trọng dụng và kết hợp tốt như vậy?

La Liga

Serie A

Bundesliga 1

Ligue 1

Neymar-Cavani-Mbappe vừa hợp đã muốn tan

HLV Unai Emery của Paris SG thừa nhận sự căng thẳng đang tăng lên giữa Neymar và Edinson Cavani sau chiến thắng 2-0 trước Lyon tại sân Công viên các Hoàng tử vào hôm Chủ nhật vừa qua.

Các giải khác

Khu vực Nam Mỹ: Người dễ, kẻ khó

Vòng loại World Cup 2018 - Khu vực Nam Mỹ chứng kiến cuộc hành quân được dự đoán là đầy khó khăn của Argentina đến Uruguay. Trong khi đó, Brazil và Chile sẽ không quá khó để giành chiến thắng trên sân nhà.

Champions League