Nadal đi tìm sự thân quen

Hamburg Open 2015

Quay trở lại sân Am Rothenbaum (thuộc thành phố Hamburg, Đức) lần đầu tiên kể từ năm 2008, Rafael Nadal đang tìm kiếm điều gì khi mà việc tham gia một giải đấu sân đất nện ngay ở vào thời điểm này có thể ảnh hưởng không nhỏ đến quá trình chuẩn bị cho US Open của chính anh?

 Có lẽ, điều mà Nadal muốn tìm kiếm chính là sự quen thuộc, là một cảm giác an toàn và yên tâm trước những cơn sóng gió liên tục ập đến chỗ đứng của anh trong suốt thời gian qua. Chưa bao giờ mà Nadal lại “tầm thường” đến như bây giờ, và chưa bao giờ người ta tin rằng “anh đã ổn”, hay “sẽ ổn”, dù anh luôn nói rằng: “Tôi vẫn ổn mà!”.

Rafael Nadal

Nói gì thì nói, thành phố Hamburg vẫn là một “miền đất phước lành” với tay vợt cựu số 1 thế giới người Tây Ban Nha. Lần cuối cùng khi mà anh đến với Hamburg, giải đấu còn mang tên Hamburg Masters và thuộc hệ giải Masters Series (hệ giải cao nhất của ATP World Tour thời điểm từ năm 2009 trở về trước – chỉ đứng sau 4 giải Grand Slam), đó cũng là khi anh đã lọt đến tận trận chung kết và đánh bại “đại kình địch” Roger Federer 7/5, 6/7 (3-7), 6/2. Sau đó, khi giải Hamburg Open bị hạ xuống đẳng cấp ATP World Tour 500, Nadal đã “ra đi không nói lời quay trở lại”. Anh đâu có tuyệt tình, anh chỉ dành thời gian cho những giải đấu có lợi hơn cho tham vọng của anh, cho những mục tiêu của anh. Nhưng giờ đây, khi nhận ra, cả Barcelona Open, Monte Carlo Masters hay cả Roland Garros cũng không còn là “miền đất phước lành”, khi sự nghiệp đang chao đảo đến cực độ, Nadal cần phải tìm một nơi thân quen khác để tìm lại sự tự tin, cảm giác an toàn quen thuộc của mình. Nơi đó là… Hamburg.

“Tôi cảm thấy rất hạnh phúc khi được quay trở lại với Hamburg. Tôi đã không đến đây thi đấu kể từ năm 2008 cho đến nay. Vì thế, quay trở lại đây là điều thật tuyệt vời. Hamburg là một thành phố xinh đẹp và tuyệt diệu. Tôi đã có rất nhiều kỷ niệm đẹp ở thành phố này. Tôi nghĩ, trận thắng Carlos Moya ở đây hồi năm 2003 là một trận đấu rất quan trọng đối với tôi ở vào thời điểm đó, nhưng tôi cũng nhớ trận đấu với Novak Djokovic hồi năm 2008, đó cũng là một trận đấu giàu cảm xúc”, Nadal trải lòng tâm sự. Nadal đã đánh bại Moya 7/5, 6/4 ở vòng 2 Hamburg Open 2003. Lúc đó, Moya vẫn đang là một tượng đài của làng quần vợt nam thế giới, và là tay vợt thuộc tốp 3 ATP. Trong khi đó, Moya vẫn là một gã trai “trẻ măng và lơ ngơ chưa hiểu sự đời”. Còn ở Hamburg Open 2008, trước khi lọt vào trận chung kết với Federer, Nadal đã thắng Djokovic sau 3 ván đấu ở bán kết (đúng một năm trước đó, tại giải Hamburg Open 2007, Nadal cũng đã lọt đến tận chung kết và để thua chính… Federer).

Nhưng rất có thể, “miền đất phước lành mang cái tên Hamburg”, nơi Nadal rất muốn níu giữ những kỷ niệm an toàn, yên tâm và thân quen sẽ trở thành… “vùng đất dữ”, vì Nadal phải đối mặt với một nhánh thăm không hề dễ dàng. Anh sẽ phải thi đấu với tay vợt người đồng hương Fernando Verdasco ngay trong trận đấu mở màn diễn ra vào chiều ngày hôm nay. Verdasco từng khiến cho Nadal “đổ mồ hôi, sôi nước mắt” ở bán kết Australian Open 2009 khi chỉ chịu thất thủ với điểm số nghẹt thở 7/6 (7-4), 4/6, 6/7 (2-7), 7/6 (7-1), 4/6.

Và gần đây, dù rằng “gã Don Juan” quê ở Madrid đã sa sút phong độ ít nhiều, anh ta vẫn biết cách đánh bại một Nadal đang thời sa cơ. Trong cả 2 lần giáp mặt gần nhất, Verdasco đều giành được chiến thắng. Anh này thắng Nadal 6/3, 3/6, 7/5 ở Madrid Masters 2012 và thắng 6/4, 2/6, 6/3 ở Key Biacayne hồi đầu năm nay. Hai trận thắng này đã đặt dấu chấm hết cho chuỗi 14 lần liên tiếp đánh bại Verdasco của Murray. Nó chính là “những hồi chuông cảnh báo”!

Đã để thua đến 12 trận đấu trong mùa giải năm nay, Nadal đang ở trong giai đoạn “mong manh hơn bao giờ hết”. Anh không còn là “Vua sân đất nện” sau khi để thua 5 trận sân đất nện mùa này. Anh cũng không còn là “Vua của… bất kỳ thứ gì” khi đồng loạt đánh mất “vương triều” ở Paris, Barcelona và Monte Carlo. Anh đã tuột xuống vị trí thứ 10 thế giới – thứ hạng thấp nhất trong sự nghiệp lẫy lừng của anh suốt một thập kỷ qua. Anh có thể thua bất kỳ tay vợt nào ở bất kỳ vòng đấu nào tại bất kỳ giải đấu nào. Sự thân quen mà Nadal đang đi tìm ở Hamburg, hy vọng không phải là “một kết quả… đáng thất vọng” thường thấy…

ĐỖ HOÀNG

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

(Từ trái qua) Leonardo Bonucci, Aubameyang, Alexis Sanchez, (hàng dưới) Mkhitaryan, Arjen Robben. Ảnh: ANSA

Đội tuyển các ngôi sao “lỡ tàu” World Cup 2018

Hãng thông tấn AFP hôm qua đã nảy sinh ý tưởng quy tụ đội hình tiêu biểu cho những ngôi sao lỡ hẹn với World Cup 2018. Một đội hình rất ấn tượng và có lẽ là đội hình “lỡ tàu”… mạnh nhất trong lịch sử World Cup.

Quần vợt

Tốc độ